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Era in cura per i suoi polmoni, ma il problema era il suo cuore

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Credito: Pixabay/CC0 di dominio pubblico

Il capodanno 2018 non è stato una festa per Maria Philippon.

Direttrice di un call center bancario a Orange County, in California, ha finito il lavoro e si è diretta verso la sua macchina. Si fermò tre volte per riprendere fiato. Pensò che avrebbe dovuto strisciare sulle mani e sulle ginocchia. Quando ce l’ha fatta, 20 minuti dopo, era grondante di sudore.

Spaventata, Maria chiamò immediatamente il suo medico. Le è stato detto di chiamare il 911 o di guidare direttamente al pronto soccorso o al pronto soccorso.

Allora 55, Maria non si era sentita bene tutto l’anno. Era stata ricoverata 10 volte, era andata in due ospedali, era andata dal suo medico di base e aveva persino visitato uno specialista in polmoni. Ha ricevuto cure respiratorie, ha usato inalatori, ha fatto i raggi X e ha preso antibiotici. Quando si è lamentata di sudorazione, aumento di peso, perdita di capelli e caviglie gonfie, i medici le hanno detto di non preoccuparsi. Probabilmente era la menopausa.

Tornando alle cure urgenti questo capodanno, sembrava il giorno della marmotta.

“Hanno fatto di nuovo i raggi X. Mi hanno dato di nuovo gli antibiotici e hanno pensato che fosse di nuovo la polmonite”, ha detto.

Dopo essere tornata a casa e essersi riposata, Maria si è sentita abbastanza bene da portare avanti i piani per andare a casa di un’amica per festeggiare l’arrivo del 2019. Lungo la strada, ha ricevuto una telefonata da un medico della clinica di pronto soccorso.

“Non sono i tuoi polmoni. È il tuo cuore”, ha detto il dottore. “Hai un’insufficienza cardiaca congestizia.”

Ha messo la chiamata in vivavoce in modo che suo marito, Gregory Philippon, potesse ascoltare.

Il medico ha spiegato che uno specialista ha confrontato le sue nuove immagini con quelle fatte diversi mesi prima. Così facendo rivelò che il suo cuore si era allargato.

La mattina dopo, è arrivata al pronto soccorso e ha trovato un’équipe medica ad aspettarla. Maria è stata ricoverata in 15 minuti. Dopo diversi test, i medici hanno confermato la diagnosi e le hanno detto che aveva bisogno di un intervento chirurgico a cuore aperto.

“Se l’intero edificio fosse caduto su di me, sarebbe stato più leggero di quello che sentivo, perché questo non sta accadendo”, ha ricordato. “Mi hanno detto che fondamentalmente il mio cuore aveva tre valvole che non funzionavano correttamente e avevo bisogno di un doppio bypass sulle mie arterie”.

Ancora vacillando, la coppia ha chiesto una seconda opinione. Un cardiologo ha fornito una prognosi migliore. Aveva solo bisogno di un singolo bypass e potrebbe aver bisogno di sostituire una valvola se non poteva essere riparata.

Prima dell’operazione, Maria rimase a letto chiedendosi se sarebbe vissuta abbastanza per vedere i suoi due figli sposarsi. Ha pensato se donare i suoi vestiti o dire a suo marito dove voleva essere sepolta.

Anche suo marito ha lottato.

“Siamo sposati da oltre 30 anni. Ci siamo frequentati per quasi nove anni prima di sposarci, quindi lei è la mia vita”, ha detto Gregory, soffocando le sue emozioni. “Sarei perso senza di lei.”

L’intervento è stato un successo. Maria ha poi attraversato cinque mesi di riabilitazione cardiaca.

Negli anni successivi, ha perso più di 25 libbre, incluso un sacco di liquidi che si erano accumulati nel suo corpo. Essendo una latina che ama il cibo messicano, osserva attentamente la sua dieta, leggendo le etichette per sodio e carboidrati e stando lontano dalla carne di manzo. Crede che con l’aiuto di un angelo custode al centro di cure urgenti, ha ottenuto una seconda prospettiva di vita.

“Per tutto l’anno, sono stato all’oscuro. Nei miei 55 anni su questa terra e andando a farmi visita ogni anno, andando a fare il mio esame del sangue ogni anno, facendo la mia due diligence, non avevo idea di avere un problema al cuore fino a quando questo è successo”, ha detto.

Ora partecipa all’Heart Walk dell’American Heart Association, raccoglie fondi per la ricerca e parla delle malattie cardiache nelle donne. Dice alle altre donne di essere loro stesse sostenitrici.

“Sono la prova vivente che devi ascoltare il tuo corpo”, ha detto. “Non ignorare i tuoi sintomi perché molto facilmente molte donne muoiono perché ignorano i sintomi”.


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