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Effetto dei blocchi sui tassi di natalità nel Regno Unito

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Credito: Monkey Business Images/Shutterstock

Molti si sono chiesti se il lockdown per il COVID avrebbe portato a un baby boom o a un fallimento. Finalmente abbiamo alcune risposte, almeno per il Regno Unito.

In generale, i dati provvisori dell’Office for National Statistics suggeriscono che si è verificato un calo temporaneo dei bambini concepiti durante i primi tre mesi del primo blocco nel 2020, ma poi il tasso di fertilità è rimbalzato a livelli superiori a quelli osservati negli anni precedenti. Diamo un’occhiata più da vicino.

La prima volta che ci saremmo aspettati che il COVID influisse sulle decisioni delle persone di rimanere incinta sarebbe stato febbraio 2020, influenzando in media le nascite da novembre 2020.

Nel grafico sottostante, il numero di nascite mensili è tracciato per gli anni 2018-21 in Scozia, Inghilterra, Galles e Irlanda del Nord. Puoi vedere che prima della pandemia, il numero di nascite era in calo in tutti i paesi del Regno Unito.

Entro il 2019, il tasso di fertilità medio per la Scozia era di 1,37 nascite per donna. Questo è stato il livello più basso mai registrato ed era significativamente inferiore al livello del 2008 (circa 1,77) prima degli effetti della recessione economica.

Nel 2019, i tassi di fertilità erano leggermente più alti in Inghilterra e Galles (1,65) e Irlanda del Nord (1,82) rispetto alla Scozia, ma ancora una volta questi livelli sono stati tra i più bassi mai registrati.

L’inizio della pandemia è stato inizialmente associato a un calo del numero di nascite, in particolare da novembre 2020 a febbraio 2021. Tuttavia, da marzo 2021 in poi, il numero di nascite mensili si è ripreso e talvolta ha superato i livelli del 2019, in particolare nell’ultimo trimestre del 2021 Questo nonostante ci sia stata una seconda ondata di pandemia nel Regno Unito tra la fine del 2020 e l’inizio del 2021.

Per Inghilterra e Galles, il tasso di fertilità medio nel 2021 era di 1,61 figli per donna rispetto a 1,58 nel 2020: la prima volta dal 2012 questa cifra è aumentata da un anno all’altro.

Questa ripresa potrebbe essere spiegata da nascite avvenute dove il concepimento era stato posticipato durante il primo blocco. O forse i tassi di natalità avevano raggiunto il loro punto più basso e sarebbero comunque aumentati.

Effetto dei blocchi sui tassi di natalità nel Regno Unito

NRS (2022); ONS (2022); NISRA (2022). Credito: Autore fornito

Numero totale di nascite per mese, 2018-21

Possiamo scoprire di più su cosa è successo se osserviamo l’andamento dei tassi di natalità in base all’età della madre. Questi tassi di fertilità specifici per età sono, al momento della stesura, pubblicati solo fino al 2021 per Inghilterra e Galles e sono disponibili solo per le donne.

Questi dati mostrano che l’effetto della pandemia sulla gravidanza in Inghilterra e Galles differiva in base all’età. Tra le donne di età inferiore ai 25 anni, i tassi di fertilità sono diminuiti e hanno continuato a diminuire nel 2020 e nel 2021. Tra le donne di 30 anni, i tassi di fertilità si sono ripresi nel 2021 dopo essere scesi nel 2020. I tassi per le persone di circa 40 anni sono rimasti stabili a un livello basso.

Tassi di fertilità per età della madre, Inghilterra e Galles, 2018-21

Allora, cosa potrebbe succedere? In un articolo di ricerca scritto nel 2021, abbiamo ipotizzato che la pandemia non avrebbe un effetto uniforme sui tassi di fertilità, ma avrebbe influenzato la gravidanza in modo diverso in base all’età di una donna.

Abbiamo considerato diversi modi in cui la pandemia potrebbe ridurre i tassi di fertilità. Ad esempio, i blocchi nazionali hanno ridotto drasticamente la socializzazione. I giovani adulti potrebbero essere stati particolarmente colpiti da questo, con minori opportunità di incontrare persone e formare relazioni romantiche e sessuali. Nel frattempo, le crescenti incertezze associate alle ricadute economiche della pandemia potrebbero aver dissuaso le persone dal pianificare un bambino.

Abbiamo anche presentato i motivi per cui la pandemia potrebbe aumentare la gravidanza, incluso un aumento del tempo trascorso insieme e un focus sulla vita familiare tra le coppie stabili. Il congedo e il lavoro da casa potrebbero aver incoraggiato le persone in relazioni a lungo termine ad avere figli che altrimenti non avrebbero avuto o che avrebbero potuto avere in un secondo momento. Tra i genitori che stavano già considerando di avere un altro figlio ad un certo punto, le nascite di figli successivi potrebbero essere state anticipate.

Tra gli adulti più giovani, abbiamo trovato più ragioni per un calo della gravidanza che un aumento, mentre tra le persone leggermente più anziane abbiamo trovato più ragioni per aspettarci un aumento.

Le tendenze di fertilità specifiche per età osservate sono coerenti con le nostre previsioni, sebbene da questi dati non possiamo sapere se le ragioni che abbiamo proposto fossero esattamente corrette.

Effetto dei blocchi sui tassi di natalità nel Regno Unito

Il tasso di fertilità specifico per età è misurato dal numero di nati vivi ogni 1.000 donne nella fascia di età. ONS (2022). Credito: Autore fornito

Guardando indietro e guardando avanti

L’evidenza storica sui tassi di fertilità in seguito alla recessione del 2008 in altri paesi europei suggerisce che sono i giovani che hanno maggiori probabilità di subire un calo della gravidanza in risposta a shock e crisi.

Le donne più giovani hanno maggiori opportunità di posticipare la gravidanza in risposta alle incertezze perché hanno più tempo per recuperare eventuali nascite che erano state precedentemente rimandate.

I giovani sono stati colpiti in modo unico dalla pandemia, essendo più propensi a perdere il lavoro o a cambiare le loro condizioni di vita, tornando spesso a casa dei genitori. Tra le donne leggermente più anziane, la pandemia potrebbe aver aumentato la fertilità, ad esempio, attraverso più tempo trascorso con il proprio partner e cambiamenti nell’equilibrio tra lavoro e vita privata a causa del COVID.

Quindi cosa potrebbe riservare il futuro in termini di fertilità nel Regno Unito? Continuerà l’aumento dei tassi di natalità tra i trentenni, con nascite precedentemente posticipate che verranno raggiunte in età avanzata? Se ciò accade, potremmo assistere a un aumento dei tassi di fertilità.

O il rimbalzo della pandemia nella gravidanza è un punto debole in una tendenza altrimenti al ribasso della fertilità? L’aumento dell’incertezza economica, le difficoltà nell’ottenere alloggi stabili ea prezzi accessibili, una maggiore consapevolezza delle preoccupazioni ambientali e delle preoccupazioni per la sicurezza globale possono tutti diminuire il desiderio di avere figli di alcune persone.

In definitiva, passeranno alcuni anni prima di sapere se gli effetti della pandemia sulla gravidanza sono temporanei o dureranno più a lungo.


Questo articolo è stato ripubblicato da The Conversation con licenza Creative Commons. Leggi l’articolo originale.La conversazione

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