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È tutto al polso: un sistema MRI portatile per la diagnosi precoce degli infortuni sportivi

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Un sistema di risonanza magnetica portatile che consente agli atleti di essere sottoposti a screening per lesioni prima che mostrino sintomi. Credito: Università di Tsukuba

Per alcuni sport come il tennis, il polso è spesso sotto stress e un infortunio al polso può impedire a un atleta di gareggiare. Per aiutare nella diagnosi precoce delle lesioni al polso, i ricercatori dell’Università di Tsukuba hanno sviluppato un sistema di risonanza magnetica portatile che consente agli atleti di essere sottoposti a screening per le lesioni prima che mostrino sintomi.

Gli atleti corrono il rischio di infortuni sportivi, che possono influenzare la loro capacità di continuare ad allenarsi e gareggiare. Per lesioni come le lesioni della cartilagine, la diagnosi precoce e il trattamento sono importanti per consentire agli atleti di continuare a praticare sport, poiché la mancanza di cure può influire sulla loro capacità di competere. Gli scanner MRI per tutto il corpo possono identificare lesioni alla cartilagine; inoltre, le scansioni MRI di pazienti asintomatici hanno mostrato un alto tasso di danno cartilagineo, il che significa che le scansioni MRI possono identificare lesioni prima ancora che gli atleti se ne accorgano. Quando una lesione viene rilevata precocemente, è possibile iniziare il trattamento prima che la lesione diventi più problematica. Sfortunatamente, l’utilizzo di uno scanner MRI per tutto il corpo, che è grande e costoso, non è realistico per lo screening degli atleti al di fuori delle strutture sanitarie.

Per affrontare questo problema, il team di ricerca dell’Università di Tsukuba ha recentemente sviluppato un sistema di risonanza magnetica portatile per le lesioni al gomito del baseball. “Poiché questo sistema è portatile, gli atleti possono essere controllati rapidamente in una posizione remota, come il loro campo di allenamento”, spiega il professor Yasuhiko Terada. “Quindi, questo dispositivo può eliminare la necessità per i giocatori di andare in ospedale per la diagnosi”.

Ora, il team di ricerca ha migliorato il dispositivo precedente e ha sviluppato specificamente un sistema per diagnosticare le lesioni al polso. I loro miglioramenti includono un metodo di schermatura efficace per ottenere immagini di alta qualità e un sistema di alimentazione senza prese, quindi non è necessario un alimentatore commerciale.

Gli investigatori hanno utilizzato il loro scanner MRI in una scuola di tennis, dove hanno ripreso i polsi di tennisti maschi e femmine di età compresa tra 8 e 18 anni. Tra gli atleti sottoposti a screening, molti hanno riportato danni alla cartilagine, anche se alcuni di questi atleti non presentavano altri sintomi di infortunio. Pertanto, questo dispositivo può fornire uno strumento di screening precoce che è conveniente per gli atleti e può aiutare a prevenire ulteriori lesioni o danni.

“Come lavoro futuro, è possibile sviluppare ulteriori dispositivi per altre articolazioni, come la caviglia o il ginocchio”, afferma il professor Terada. Grazie alla sua praticità, questo dispositivo di nuova concezione può portare allo sviluppo di sistemi simili per la prevenzione e il trattamento degli infortuni tra gli atleti in tutti i tipi di sport.

La ricerca è stata pubblicata in La risonanza magnetica nelle scienze mediche.


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