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Dovresti farti un’iniezione di richiamo per COVID-19 ora o aspettare fino all’autunno? Due immunologi aiutano a valutare le opzioni

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Credito: Pixabay/CC0 di dominio pubblico

Sebbene i vaccini COVID-19 continuino a essere altamente efficaci nel prevenire il ricovero e la morte, è diventato chiaro che la protezione offerta dagli attuali vaccini diminuisce nel tempo. Ciò richiede l’uso di colpi di richiamo che siano sicuri ed efficaci nel migliorare la risposta immunitaria contro il virus e nell’estendere la protezione.

Ma quando ottenere un primo o un secondo booster e quale tiro scegliere sono questioni aperte. Molte persone non sono sicure se attendere nuove formulazioni aggiornate dei vaccini COVID-19 o combinare combinazioni dei ceppi vaccinali originali.

SARS-CoV-2, il virus che causa il COVID-19, usa la sua proteina spike a forma di manopola per entrare nelle cellule e causare infezioni. Ciascuno dei vaccini esistenti e imminenti si basa sull’emulazione della proteina spike per innescare la risposta immunitaria. Tuttavia, ogni tipo di vaccino presenta la proteina spike al sistema immunitario in modi diversi.

In qualità di immunologi che studiano le malattie infiammatorie e infettive, incluso il COVID-19, siamo interessati a capire in che modo i progetti del vaccino contro il COVID-19 differiscono nel tipo di immunità che attivano e nella protezione che ne risulta.

Nuovi vaccini bivalenti

Moderna e Pfizer-BioNTech, le due società i cui vaccini mRNA sono stati le opzioni principali per la vaccinazione contro il COVID-19 in tutte le fasce di età, hanno entrambe nuove formulazioni di vaccini in arrivo. Un comitato consultivo della Food and Drug Administration si riunirà il 28 giugno 2022 per valutare le versioni più recenti e decidere quali potrebbero essere consigliate per l’uso nei colpi di richiamo di questo autunno.

Il nuovo vaccino bivalente di Moderna mescola l’mRNA che codifica per le proteine ​​spike del virus SARS-CoV-2 originale, nonché la proteina spike leggermente diversa della variante più infettiva dell’omicron.

All’inizio di giugno 2022, Moderna ha affermato che negli studi clinici, il suo vaccino bivalente supera il ceppo vaccinale originale, inducendo una risposta immunitaria più forte e una protezione più lunga contro il SARS-CoV-2 originale e le sue varianti, incluso l’omicron.

Moderna ha successivamente annunciato che la sua formulazione più recente si comporta bene anche contro le più recenti sottovarianti dell’omicron, BA.4 e BA.5, che stanno rapidamente diventando i ceppi dominanti negli Stati Uniti A causa della risposta immunitaria significativamente più forte che il nuovo colpo induce, Moderna prevede che tale protezione potrebbe durare un anno e prevede di introdurre il suo nuovo vaccino ad agosto.

E più recentemente, il 25 giugno, Pfizer-BioNTech ha anche annunciato i risultati per le sue due nuove formulazioni di vaccino COVID-19: una formulazione bivalente costituita da mRNA che codifica per le proteine ​​spike del ceppo SARS-CoV-2 originale e del BA originale. 1 sottovariante omicron e una versione “monovalente” diretta solo alla proteina spike di BA.1.

Gli studi preliminari dell’azienda hanno dimostrato che sia il vaccino monovalente che quello bivalente hanno attivato anticorpi che hanno neutralizzato le nuove sottovarianti omicron BA.4 e BA.5, sebbene in misura minore rispetto alla sottovariante BA.1. Tuttavia, il vaccino monovalente di Pfizer ha attivato anticorpi neutralizzanti il ​​virus migliori contro la sottovariante omicron BA.1 rispetto al vaccino bivalente.

Tuttavia, resta da stabilire negli studi clinici se le differenze nei livelli di tali anticorpi osservati con i vaccini monovalenti rispetto a quelli bivalenti si traducano in diversi livelli di protezione contro le nuove varianti di omicron.

Progressi sul vaccino Novavax

Un’altra formulazione di vaccino che si sta facendo strada verso l’autorizzazione è Novavax, un vaccino costruito utilizzando la proteina spike del virus SARS-CoV-2 originale. Il vaccino Novavax ha il vantaggio di essere simile ai vaccini tradizionali, come i vaccini DTaP contro difterite, tetano e pertosse, o i vaccini contro altre infezioni virali come epatite e fuoco di Sant’Antonio. Il vaccino Novavax è stato clinicamente testato in Sud Africa, Regno Unito e Stati Uniti ed è risultato sicuro e altamente efficace con un’efficacia del 90% contro forme lievi, moderate e gravi di COVID-19.

Un comitato consultivo della Food and Drug Administration ha approvato il vaccino Novavax all’inizio di giugno 2022. Ora, la FDA sta rivedendo le modifiche apportate da Novavax durante il processo di produzione prima di prendere la decisione di autorizzare l’iniezione.

In Australia, il vaccino Novavax è stato recentemente registrato provvisoriamente come richiamo per individui di età pari o superiore a 18 anni. L’azienda sta eseguendo studi clinici di fase 3 per determinare se il suo vaccino può essere utilizzato in modo sicuro ed efficace come richiamo nelle persone che hanno precedentemente assunto vaccini mRNA.

Quando questi nuovi vaccini saranno disponibili nei prossimi mesi, le persone avranno molte più opzioni per mescolare e abbinare i vaccini al fine di migliorare la durata e la qualità della loro protezione immunitaria contro COVID-19.

Mescolare e abbinare

Fino ad allora, gli studi clinici hanno dimostrato che anche mescolare e abbinare i tipi di vaccino esistenti è una strategia efficace per potenziare. Ad esempio, studi recenti suggeriscono che quando gli adulti che sono stati completamente vaccinati con uno qualsiasi dei tre vaccini originali COVID-19 – Pfizer-BioNTech, Moderna o Johnson & Johnson – hanno ricevuto una dose di richiamo con una marca di vaccino diversa da quella che hanno ricevuto nel loro serie iniziale, avevano una risposta immunitaria simile o più robusta rispetto al potenziamento con la stessa marca di vaccino.

La miscelazione dei vaccini è risultata sicura ed efficace in vari studi. Il motivo per cui la miscelazione dei vaccini potrebbe produrre una risposta immunitaria più robusta risale al modo in cui ognuno presenta la proteina spike del virus al sistema immunitario.

Quando il virus SARS-CoV-2 muta nelle regioni della proteina spike, come è avvenuto con ciascuna delle varianti e sottovarianti, e cerca di eludere le cellule immunitarie, gli anticorpi che riconoscono parti diverse della proteina spike possono fermarlo in le sue tracce e impediscono al virus di infettare le cellule del corpo.

Quindi, sia che tu decida di fare un booster ora o di aspettare fino all’autunno, per molti è incoraggiante sapere che sono in arrivo altre opzioni.


Questo articolo è stato ripubblicato da The Conversation con licenza Creative Commons. Leggi l’articolo originale.La conversazione

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