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Domande e risposte: Pronto per un’altra malattia pandemica? Si chiama “fatica da decisione”

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Credito: Pixabay/CC0 di dominio pubblico

La maggior parte di noi ha sentito l’esaurimento del processo decisionale dell’era della pandemia.

Devo viaggiare per vedere un parente anziano? Posso vedere i miei amici e, in tal caso, l’interno è OK? Maschera o non maschera? Prova o non prova? Quale giorno? Quale marca? È sicuro mandare mio figlio all’asilo nido?

Domande che una volta sembravano banali sono arrivate a sopportare il peso morale di una scelta di vita o di morte. Quindi potrebbe essere d’aiuto sapere (mentre ti stai lanciando e rigirando se annullare la tua vacanza non rimborsabile) che la tua lotta ha un nome: fatica decisionale.

Nel 2004, lo psicologo Barry Schwartz ha scritto un libro influente, “The Paradox of Choice: Why More Is Less”. La premessa di base è questa: se scegli il tuo gelato preferito o un nuovo paio di scarpe da ginnastica o un medico di famiglia, la scelta può essere una cosa meravigliosa. Ma troppe scelte possono farci sentire paralizzati e meno soddisfatti delle nostre decisioni a lungo termine.

E questo è solo per le piccole cose.

Di fronte a un flusso di scelte difficili in materia di salute e sicurezza durante una pandemia globale, suggerisce Schwartz, potremmo sperimentare un tipo unico di burnout che potrebbe influenzare profondamente il nostro cervello e la nostra salute mentale.

Schwartz, professore emerito di psicologia allo Swarthmore College e visiting professor presso la Haas School of Business dell’Università della California-Berkeley, studia da 50 anni le interazioni tra psicologia, moralità ed economia. Ha parlato con Jenny Gold di KHN della fatica decisionale che tanti americani stanno provando a due anni dall’inizio della pandemia e di come possiamo farcela. La conversazione è stata modificata per lunghezza e chiarezza.

D: Cos’è la fatica decisionale?

A: Sappiamo tutti che la scelta è buona. Questo fa parte di ciò che significa essere un americano. Quindi, se la scelta è buona, allora di più deve essere migliore. Si scopre che non è vero.

Immagina che quando vai al supermercato non solo devi scegliere tra 200 tipi di cereali, ma devi scegliere tra 150 tipi di cracker, 300 tipi di zuppa, 47 tipi di dentifricio, ecc. il tuo giro di shopping con l’obiettivo di ottenere il meglio da tutto, o moriresti di fame prima di finire o moriresti di fatica. Non puoi vivere la tua vita in questo modo.

Quando sommergi le persone con opzioni, invece di liberarle, le paralizzi. Non possono premere il grilletto. Oppure, se premono il grilletto, sono meno soddisfatti, perché è così facile immaginare che qualche alternativa che non hanno scelto sarebbe stata migliore di quella che hanno fatto.

D: In che modo la pandemia ha influenzato la nostra capacità di prendere decisioni?

R: Nell’immediato dopo la pandemia, tutte le scelte che abbiamo dovuto affrontare sono svanite. I ristoranti non erano aperti, quindi non dovevi decidere cosa ordinare. I supermercati non erano aperti o erano troppo pericolosi, quindi non dovevi decidere cosa comprare. All’improvviso le tue opzioni sono state limitate.

Ma, quando le cose si sono calmate, torni in qualche modo a una versione della tua vita precedente, tranne [with] una serie completamente nuova di problemi a cui nessuno di noi aveva pensato prima.

E il tipo di decisioni di cui parli sono decisioni ad alto rischio. Devo vedere i miei genitori per le vacanze e metterli a rischio? Devo lasciare che mio figlio vada a scuola? Dovrei avere incontri con gli amici fuori e rabbrividire, o sono disposto a rischiare di sedermi dentro? Queste non sono decisioni con cui abbiamo fatto pratica. E dopo aver preso questa decisione martedì, la affronterai di nuovo giovedì. E, per quel che ne sai, tutto è cambiato tra martedì e giovedì. Penso che questo abbia creato un mondo che per noi è semplicemente impossibile da negoziare. Non so se è possibile andare a letto con la mente ferma.

D: Puoi spiegare cosa sta succedendo nel nostro cervello?

A: Quando facciamo delle scelte, esercitiamo un muscolo. E proprio come in palestra, quando fai ripetizioni con i pesi, i tuoi muscoli si stancano. Quando questo muscolo decisore si stanca, praticamente non ce la facciamo più.

D: Abbiamo sentito parlare molto di più persone che si sentono depresse e ansiose durante la pandemia. Pensi che la fatica decisionale stia esacerbando i problemi di salute mentale?

R: Non credo che sia necessaria la fatica decisionale per spiegare l’esplosione dei problemi di salute mentale. Ma mette un onere aggiuntivo per le persone.

Immagina di aver deciso che, a partire da domani, sarai premuroso su ogni decisione che prendi. OK, ti svegli la mattina: devo alzarmi dal letto? O dovrei restare a letto per altri 15 minuti? Devo lavarmi i denti o evitare di lavarmi i denti? Dovrei vestirmi ora o dovrei vestirmi dopo aver bevuto il caffè?

Ciò che la pandemia ha fatto per molte persone è prendere decisioni di routine e renderle non di routine. E questo ci mette una specie di pressione che si accumula nel corso della giornata, e poi arriva domani, e tu le affronti di nuovo tutte. Non vedo come potrebbe non contribuire allo stress, all’ansia e alla depressione.

D: Con il progredire della pandemia, stiamo migliorando nel prendere queste decisioni? O l’esaurimento aggravato ci rende peggiori nel valutare le opzioni?

R: Ci sono due possibilità. Uno è che stiamo rafforzando i nostri muscoli decisionali, il che significa che possiamo tollerare più decisioni nel corso della giornata rispetto a prima. Un’altra possibilità è che ci adattiamo allo stato di stress e ansia e prendiamo tutti i tipi di decisioni sbagliate.

In linea di principio, dovrebbe essere il caso che quando ti trovi di fronte a una situazione drammaticamente nuova, impari a prendere decisioni migliori di quelle che eri in grado di prendere quando tutto è iniziato. E non dubito che sia vero per alcune persone. Ma dubito anche che sia vero in generale, che le persone stanno prendendo decisioni migliori rispetto a quando è iniziato.

D: Quindi cosa possono fare le persone per evitare il burnout?

R: Per prima cosa, semplifica la tua vita e segui alcune regole. E le regole non devono essere perfette. [For example:] “Non ho intenzione di mangiare al chiuso in un ristorante, punto.” Ti perderai opportunità che avrebbero potuto essere abbastanza piacevoli, ma hai preso una decisione fuori dal tavolo. E puoi farlo rispetto a molte cose nel modo in cui, quando facciamo la spesa, compriamo Cheerios ogni settimana. Sai, penserò a molte cose che compro al supermercato, ma non alla colazione.

La seconda cosa che puoi fare è smettere di chiederti: “Qual è la cosa migliore che posso fare?” Invece, chiediti: “Cosa è una cosa abbastanza buona che posso fare?” Quale opzione porterà a risultati sufficientemente buoni il più delle volte? Penso che tolga un’enorme quantità di pressione. Non c’è alcuna garanzia che non commetterai errori. Viviamo in un mondo incerto. Ma è molto più facile trovare abbastanza buono che trovare il migliore.


©2022 Kaiser Health News.
Distribuito da Tribune Content Agency, LLC.

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