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Diabete e malattie cardiovascolari che aumentano il rischio di demenza

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Credito: Pixabay/CC0 di dominio pubblico

Le persone con almeno due delle seguenti condizioni – diabete di tipo 2, malattie cardiache e ictus – hanno il doppio del rischio di sviluppare la demenza. La prevenzione del diabete e delle malattie cardiovascolari potrebbe quindi essere una strategia per ridurre il rischio di demenza, secondo uno studio del Karolinska Institutet in Svezia pubblicato sulla rivista Alzheimer e demenza.

Il diabete di tipo 2, le malattie cardiache (cardiopatia ischemica, insufficienza cardiaca o fibrillazione atriale) e l’ictus, le cosiddette malattie cardiometaboliche, sono alcuni dei principali fattori di rischio per la demenza.

“Pochi studi hanno esaminato come il rischio di demenza è influenzato dall’avere più di una di queste malattie contemporaneamente, quindi è quello che volevamo esaminare nel nostro studio”, afferma Abigail Dove, dottoranda presso l’Aging Research Centre, parte del Dipartimento di Neurobiologia, Scienze della cura e società, Karolinska Institutet.

La demenza si sviluppa lentamente nel corso di decenni. Si manifesta inizialmente come un graduale declino cognitivo che si manifesta solo nei test cognitivi. Quindi degenera in un deterioramento cognitivo in cui l’individuo nota la propria memoria debole ma può ancora prendersi cura di se stesso e infine in una demenza conclamata.

Più di una malattia cardiometabolica raddoppia il rischio

I ricercatori hanno estratto i dati dallo Swedish National Study on Aging and Care su un totale di 2.500 individui sani e privi di demenza di età superiore ai 60 anni che vivono a Kungsholmen a Stoccolma. All’inizio dello studio, l’incidenza delle malattie cardiometaboliche è stata valutata attraverso cartelle cliniche e indagini cliniche. I partecipanti sono stati poi seguiti per dodici anni con visite mediche e test cognitivi al fine di monitorare i cambiamenti nelle capacità cognitive e lo sviluppo della demenza.

La presenza di più di una malattia cardiometabolica ha accelerato la velocità del declino cognitivo e ha raddoppiato il rischio di deterioramento cognitivo e demenza, accelerandone lo sviluppo di due anni. L’entità del rischio è aumentata con un numero maggiore di malattie.

“Nel nostro studio, le combinazioni di diabete/malattie cardiache e diabete/malattie cardiache/ictus sono state le più dannose per la funzione cognitiva”, afferma Dove.

Prevenzione di una seconda malattia importante

Tuttavia, gli individui che avevano una sola malattia cardiometabolica non mostravano un rischio significativamente più alto di demenza.

“Questa è una buona notizia. Lo studio mostra che il rischio aumenta solo quando qualcuno ha almeno due delle malattie, quindi è possibile che la demenza possa essere evitata prevenendo lo sviluppo di una seconda malattia”.

La correlazione tra malattie cardiometaboliche e rischio di demenza era più forte nei partecipanti di età inferiore a 78 anni.

“Dovremmo quindi concentrarci sulla prevenzione delle malattie cardiometaboliche già nella mezza età, poiché il rischio di insufficienza cognitiva e demenza appare più elevato tra coloro che sviluppano una malattia cardiometabolica prima nella vita”, afferma Dove.

I ricercatori sperano in studi futuri di saperne di più sul meccanismo che guida questa correlazione esaminando l’impatto dei fattori genetici e utilizzando l’imaging cerebrale per vedere come le malattie cardiometaboliche potrebbero danneggiare il cervello.


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