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Danno morale: cosa succede quando gli operatori sanitari esausti non possono più fornire le cure che desiderano per i loro pazienti

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Credito: Unsplash/CC0 di dominio pubblico

Gli operatori sanitari in Nuova Zelanda affrontano già quotidianamente decisioni di vita o di morte. Ma poiché le molteplici malattie invernali aggiungono pressione a un sistema già teso dal COVID, il personale ora deve anche fare i conti con abusi quotidiani, carenze acute di personale e condizioni di lavoro non sicure. A volte, non possono fornire le cure che vorrebbero per i loro pazienti.

L’impatto sugli operatori sanitari è spesso descritto come stress e burnout. Le conseguenze di questa pressione prolungata possono essere viste nel numero di medici, infermieri e altri professionisti sanitari che lasciano il lavoro per posizioni all’estero e nel settore privato, o perdono completamente le loro professioni.

Molti di questi operatori sanitari potrebbero soffrire di una forma di disagio psicologico più grave del burnout: il danno morale.

Il danno morale si riferisce all’impatto psicologico, sociale e spirituale degli eventi su una persona che detiene valori forti (come l’assistenza ai pazienti) e opera in situazioni ad alto rischio (assistenza di emergenza ospedaliera), ma deve agire in modo incoerente con quelli i valori.

Gli esempi includono dover allontanare i pazienti nonostante provino dolore o disagio; non essere in grado di fornire cure adeguate a causa della carenza di personale; dover prendersi cura di un paziente morente isolato dai propri cari indossando indumenti protettivi completi.

I sintomi di danno morale possono includere forti sentimenti di colpa e vergogna (per non essere in grado di sostenere i valori sanitari, per esempio) così come alti livelli di rabbia e disprezzo nei confronti del sistema che impedisce un’assistenza adeguata.

Elevati livelli di autocritica, perdita di fiducia nelle persone e nelle organizzazioni e un indebolimento delle relazioni personali sono ulteriori sintomi di danno morale.

Può essere visto come una forma più grave di burnout. Ma mentre il burnout può verificarsi nella maggior parte dei luoghi di lavoro, il danno morale richiede i tre componenti principali sopra elencati.

Dalla guerra al tavolo operatorio

Il termine danno morale è nato nella psicologia militare per riferirsi a situazioni in cui, ad esempio, i soldati non potevano intervenire per salvare vite umane nel caso in cui rischiassero di violare le regole di ingaggio. Più recentemente, il termine è stato adattato per essere applicato all’assistenza sanitaria.

Osservare le esperienze degli operatori sanitari attraverso questa lente può aiutarci a capire perché possono sperimentare uno stato emotivo altalenante e il conflitto confuso di voler lavorare contemporaneamente pur desiderando di essere ovunque ma.

Per gli operatori sanitari, comprendere il concetto di danno morale può aiutare a riformularlo come qualcosa che sta accadendo loro piuttosto che perché non hanno le capacità per affrontarlo. Quest’ultimo a volte può essere un’implicazione errata del termine burnout.

Mentre gli operatori sanitari sono in gran parte alla mercé delle organizzazioni per cui lavorano, ci sono alcuni passi che le persone possono intraprendere per alleviare il danno morale. In primo luogo, il semplice riconoscimento che potrebbero soffrire di questa condizione può ridurre la confusione e convalidare le loro esperienze.

In secondo luogo, riconnettersi ai valori e alle convinzioni di un individuo può aiutare a riconcentrarsi e a ritrovare energia, almeno temporaneamente. Ricordare a se stessi perché hanno iniziato questo lavoro in primo luogo è un utile punto di partenza.

Risposte organizzative

Le organizzazioni e le imprese devono svolgere un ruolo guida nella prevenzione e nel trattamento del danno morale. Molti dei fattori che ne conseguono (mancanza di risorse o personale, pandemia o alta stagione influenzale) sono al di fuori del controllo degli individui.

La maggior parte delle aziende moderne sarà consapevole di avere la responsabilità legale ai sensi della legge sulla salute e sicurezza sul lavoro del 2015 di prendersi cura del benessere mentale e fisico dei propri dipendenti.

Ad alto livello, le organizzazioni possono sostenere il cambiamento sistemico e l’aumento dei finanziamenti e delle risorse, ove necessario. Ma questi cambiamenti di livello superiore richiedono tempo per essere raggiunti. Nel frattempo, è importante proteggere e sostenere gli operatori sanitari.

Ampi passi che un’organizzazione può intraprendere per prevenire o ridurre il danno morale includono la rimozione del peso di decisioni etiche difficili da parte dei lavoratori in prima linea e l’adozione di politiche basate sull’evidenza per guidare una risposta a livello di organizzazione. Ove possibile, può essere utile ruotare il personale tra ambienti ad alto e basso stress.

Fornire finanziamenti ai lavoratori per accedere alla supervisione psicologica professionale è un altro passo pratico che le aziende possono prendere in considerazione. A livello di squadra, può essere utile avere leader visibili, di convalida e che possono aiutare a dare un senso al conflitto morale. I leader possono anche svolgere un ruolo nel mantenere vivi i valori professionali e nel modellare le proprie lotte con la situazione.

Anche il pubblico in generale ha un ruolo da svolgere nel sostenere gli operatori sanitari. Qualsiasi misura che possiamo intraprendere per proteggere la nostra salute e quindi ridurre la pressione sul sistema può avere un effetto cumulativo sul benessere di medici, infermieri e medici alleati. La salute della nostra nazione dipende da coloro che lavorano in questo campo ed è nel nostro interesse che la loro salute sia protetta e prioritaria.


Questo articolo è stato ripubblicato da The Conversation con licenza Creative Commons. Leggi l’articolo originale.La conversazione

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