COVID-19 avvistato in un cervo del Texas

I ricercatori hanno confermato che alcuni cervi dalla coda bianca in Texas hanno il COVID-19.

La comunità scientifica è allarmata dalla prospettiva che i cervi diventino nuovi ospiti per il COVID da luglio, quando il Dipartimento dell’Agricoltura degli Stati Uniti ha trovato anticorpi nei cervi dalla coda bianca in Illinois, Michigan, New York e Pennsylvania.

Il nuovo studio suggerisce che i cervi non dovrebbero essere trascurati come possibile fonte di infezione da SARS-CoV-2 tra le persone e tra gli animali domestici e selvatici, secondo i ricercatori. Stanno ancora cercando di capire come si trasmette il COVID tra persone e animali.

“L’unica cosa che sappiamo meglio di SARS-CoV-2 è la sua imprevedibilità”, ha affermato l’autore dello studio Douglas Watts, professore di scienze biologiche presso l’Università del Texas a El Paso (UTEP).

“Pertanto, la trasmissione del virus dai cervi infetti all’uomo, sebbene improbabile, potrebbe essere possibile”, ha affermato in un comunicato stampa universitario.

Watts e i suoi colleghi hanno studiato campioni di sangue raccolti da cervi di varie età nella contea di Travis, in Texas, durante i primi due mesi del 2021.

Più di un terzo dei campioni ha mostrato evidenza di anticorpi neutralizzanti SARS-CoV-2.

Hanno trovato una prevalenza significativa tra i cervi di 1,5 anni. I ricercatori hanno detto che questo indica che la malattia è dilagante tra una delle specie selvatiche più abbondanti, in particolare tra i maschi.

La prevalenza di anticorpi del 37% osservata in questo studio è simile al 40% riportato nei cervi negli altri stati.

I risultati sollevano molte domande sull’infezione e la trasmissione del virus tra animali selvatici e domestici, secondo l’autore principale Pedro Palermo, direttore del laboratorio del programma di ricerca sulle malattie infettive di livello 3 della biosicurezza dell’UTEP Border Biomedical Research Center.

Le nuove scoperte sono state recentemente pubblicate sulla rivista Malattie trasmesse da vettori e zoonotiche.


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