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Cos’è la salute sessuale? Una conversazione con un educatore sessuale sul benessere sessuale, il piacere e il porno

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di Alia E. Dastagir

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Credito: CC0 Pubblico Dominio

Quando qualcuno dice “salute sessuale”, cosa viene in mente? Forse pensi all’assenza di malattie o ai modi per prevenire una gravidanza non pianificata. Forse pensi alla disfunzione sessuale. Ma gli educatori sessuali affermano che la salute sessuale comprende tutti gli aspetti del benessere fisico e mentale legati alla sessualità e durante il mese di sensibilizzazione alla salute sessuale di settembre, la salute sessuale è sottolineata come un diritto umano.

USA TODAY ha parlato con l’educatrice sessuale e autrice di “Come As You Are” Emily Nagoski sull’importanza della salute sessuale e sulla necessità per ogni persona di avere accesso alle informazioni relative al sesso, al supporto medico e al piacere.

Domanda: Che cos’è la salute sessuale?

Risposta: Le organizzazioni governative, senza scopo di lucro e professionali hanno tutte definizioni ampie e dettagliate della salute sessuale. In qualità di educatore sessuale che lavora principalmente con gli adulti, definisco la salute sessuale non solo l’assenza di malattia o angoscia, ma come ogni individuo che ha accesso alle risorse di cui ha bisogno per occuparsi di ogni ambito del proprio benessere sessuale e riproduttivo, compreso fisico, mentale, emotivo e spirituale.

Il tema del mese di sensibilizzazione sulla salute sessuale di quest’anno è “Parliamo di piacere”. In che modo la nostra esperienza del piacere sessuale viene messa in discussione dalla nostra cultura?

Gli educatori come me parlano generalmente dell’esclusione di una varietà di persone dall’essere incluse nel nostro senso di chi “merita” il piacere, ma voglio parlare dell’impatto di ciò sul nostro cervello. Il piacere viene elaborato nel cervello solo da una manciata di “punti caldi edonici” e lo stress, incluso lo stress dell’identità, può interrompere la capacità di quei punti caldi di rispondere a sensazioni che, in un contesto diverso, farebbero.

Gli studenti di neuroscienze hanno tutti sentito dire che “i neuroni che si attivano insieme, si collegano insieme”. Ebbene, molti di noi hanno allenato il cervello per non essere in grado di notare il piacere. Le persone di colore, le persone con disabilità, le persone LGBTQ e altri sono cresciute in una cultura che diceva loro che i loro corpi non appartenevano e non meritavano piacere, e il loro cervello lo riflette.

Ma penso che non sia una coincidenza che l’attivismo basato sul piacere ora sia guidato proprio dalle persone a cui è stato insegnato che non meritano il piacere: Adrienne Maree Brown ed Ericka Hart, solo per citarne due.

Quali sono alcune aree della salute sessuale che non ricevono abbastanza attenzione e perché sono importanti?

Due aree fondamentali sono la razza e la disabilità. La triste realtà è che l’educazione sessuale in America ha avuto origine nel movimento eugenetico. Anche l’educazione sessuale formale “completa” è ancora radicata nella supremazia bianca abilista. Ciò emerge nel nostro discorso culturale e persino nella ricerca sul sesso che problematizza in modo schiacciante la sessualità delle persone di colore, piuttosto che trattarla come una parte normale e sana della loro vita. Questo sta cominciando a cambiare, anche se a volte mi preoccupo che la giustizia razziale nell’educazione sessuale venga trascurata poiché i diritti riproduttivi e l’educazione sessuale di base basata sull’evidenza vengono erosi sempre di più.

E le persone con diverse capacità fisiche, cognitive e sociali meritano un’educazione sessuale che supporti i loro diversi bisogni. Il sesso deve essere accessibile, ovviamente, ma anche la cultura più ampia deve cambiare. Ho avuto donne studentesse universitarie con disabilità fisiche che mi hanno detto che i loro medici non avevano mai parlato con loro di come la loro disabilità potesse influenzare la loro sessualità e certamente non avevano offerto risorse per espandere il loro accesso al piacere.

Quali gruppi devono affrontare le maggiori sfide nella cura della propria salute sessuale e perché?

Sogno un mondo in cui un’immigrata transfemme nera, perversa, omosessuale, non binaria, senza alloggio e priva di documenti, abbia accesso a tutte le risorse di cui ha bisogno per occuparsi di ogni ambito del proprio benessere sessuale e riproduttivo. Completamente. Liberamente. Per tutta la loro vita. E qualsiasi obiezione che qualcuno abbia a questo, qualsiasi giudizio che qualcuno abbia sulla mia persona immaginaria, questi sono gli ostacoli che dobbiamo superare affinché tutti possano prendersi cura della propria salute sessuale.

Ci sono truismi universali sulla salute sessuale o la salute sessuale è definita dagli individui?

Per quanto possa desiderare che ci siano truismi universali: il corpo di ogni persona appartiene a loro e possono scegliere come e se essere toccati, il binario di genere è una trappola che ci impedisce di capire veramente noi stessi e gli altri, lo stigma è peggio per il nostro salute rispetto alle malattie sessualmente trasmissibili, nessuno può imporre i propri valori a nessun altro, le persone possono essere ciò che sono: è davvero meglio che ogni persona abbia la propria definizione di salute sessuale.

Sei preoccupato per gli attacchi all’educazione sessuale completa?

Sono profondamente preoccupato per i continui attacchi alla vera educazione sessuale in tutto il paese. Abbiamo bisogno di un’educazione sessuale completa e basata sull’evidenza perché normalizza la realtà della sessualità umana. In particolare sostengo l’educazione sessuale basata sui valori che offra ai giovani l’opportunità di pensare a ciò che conta per loro, invece di spiegare loro cosa dovrebbe essere importante per loro.

La parte peggiore per me è che l’evidenza dell’efficacia dell’educazione sessuale nel ridurre i danni è lì da decenni. Non è che non sappiamo cosa funziona, è che ci manca la volontà politica di dare ai giovani l’istruzione che meritano. Ma possiamo cambiarlo. Organizzazioni come EducateUS: SIECUS In Action stanno lavorando per cambiare le politiche di educazione sessuale in tutto il paese.

Cos’è la positività sessuale?

Le persone hanno definizioni diverse, ma ecco la mia: la positività sessuale è la convinzione radicale e inclusiva che il corpo di ogni persona appartenga a quella persona e che possono scegliere cosa farne e come si sentono al riguardo.

Il porno su Internet è un argomento molto dibattuto. Ho sentito persone definirlo intrinsecamente sessista, dire che ha portato allo sfruttamento degli artisti, che è psicologicamente dannoso per i bambini. Ho letto le difese sui modi in cui il porno può essere sano, femminista e autonomo. Qual è la tua posizione sul porno su Internet?

Il porno può essere tutte queste cose. E può anche essere un’aggiunta divertente al sesso individuale o in coppia, o un modo per presentare una nuova idea al tuo partner, o anche un modo per conoscere te stesso. Per adulti.

A parte il potenziale danno per gli artisti che hai menzionato, in particolare le donne e gli artisti trans nel porno mainstream, la peggiore conseguenza della disponibilità immediata di un porno illimitato online lo ha reso un sostituto dell’effettiva educazione sessuale.

All’inizio degli anni 2010, gli studenti universitari mi facevano domande sui loro corpi e su come funzionava il sesso, in base a ciò che avevano imparato dal porno. Pensavano di essere rotti perché i loro corpi non facevano quello che facevano i corpi nel porno. Imparare il sesso dal porno è come imparare a guidare guardando NASCAR. Quelli sono professionisti su un percorso chiuso con un equipaggio ai box.

Il mio consiglio sul porno su Internet è che se decidi che ti piacerebbe guardarlo, dovresti pagarlo, proprio come pagheresti per una rivista. E proprio come potresti comprare il caffè in base al suo allineamento con i tuoi valori – l’opzione ecologica, l’opzione del commercio equo e solidale, ecc. – Acquista materiale pornografico prodotto eticamente, che offre agli artisti una vera scelta su ciò che fanno e non fanno,

Se potessi enfatizzare solo un messaggio sulla salute sessuale, quale sarebbe?

La domanda che mi viene posta più spesso è una variazione di “Sono normale?” Per me, il sesso “normale” è qualsiasi contatto sessuale in cui tutte le persone coinvolte sono felici di essere lì e libere di andarsene quando vogliono, senza conseguenze indesiderate, e nessuno prova dolore indesiderato. Oltre a ciò, il tuo corpo e la tua mente sono tuoi da esplorare o meno, in base alla tua curiosità e ai tuoi valori.


(c) 2022 USA Today

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