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Contrastare la disinformazione sui colpi di COVID-19 per i bambini piccoli

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Credito: Pixabay/CC0 di dominio pubblico

Quando il 18 giugno 2022 i Centers for Disease Control and Prevention hanno approvato i vaccini Pfizer-BioNTech e Moderna COVID-19 per tutti i bambini di età compresa tra sei mesi e cinque anni, ha aperto la porta a quasi 20 milioni di bambini per essere vaccinati.

Sebbene questa notizia sia un sollievo per molti genitori che hanno atteso con ansia di vaccinare i loro bambini piccoli, un sondaggio del maggio 2022 ha rilevato che la maggior parte dei genitori con bambini sotto i cinque anni sente di non avere abbastanza informazioni sulla sicurezza e l’efficacia di Vaccini COVID-19 per questa fascia di età. Circa il 40% ha anche affermato che le informazioni delle agenzie sanitarie federali, come il CDC e la Food and Drug Administration, sui vaccini per questa fascia di età erano confuse.

Ciò è particolarmente preoccupante perché i messaggi confusi dalle agenzie di salute pubblica aprono la porta ad attività anti-vaccino sui social media che prendono di mira i genitori vulnerabili.

Siamo un team di professionisti della salute pubblica e medica presso l’Università di Pittsburgh. Abbiamo una vasta esperienza nella ricerca della disinformazione sui vaccini sui social media e nella collaborazione con i partner della comunità per affrontare l’esitazione sui vaccini, contrastare la disinformazione e promuovere l’equità del vaccino.

Attraverso questo lavoro, abbiamo visto e studiato i modi in cui gli attivisti anti-vaccino sui social media prendono di mira i genitori vulnerabili che stanno cercando di affrontare le sfide della digestione delle informazioni sanitarie per fare le scelte appropriate per i loro figli.

Social media e disinformazione sui vaccini

Gli attivisti anti-vaccino sono un gruppo piccolo ma vocale. Secondo una ricerca condotta dal Center for Countering Digital Hate senza scopo di lucro, solo 12 account di social media – la “dozzina di disinformazione” – sono dietro la maggior parte dei post anti-vaccino su Facebook. Gli studi mostrano anche che solo il 2% circa dei genitori rifiuta tutti i vaccini per i propri figli. Un gruppo più numeroso, ovvero circa il 20% dei genitori, può essere descritto più accuratamente come riluttante al vaccino, il che significa che sono indecisi sul fatto che i propri figli ricevano i vaccini come raccomandato dai Centri statunitensi per il controllo e la prevenzione delle malattie.

Quando si tratta di vaccinazioni COVID-19, a maggio 2022 circa il 20% dei genitori con bambini di età compresa tra sei mesi e cinque anni ha dichiarato che avrebbe vaccinato immediatamente il proprio bambino. Un altro 25% ha affermato che aspetterebbe di vedere come funziona il vaccino e il 35% ha affermato che non avrebbe assolutamente vaccinato il proprio bambino.

Può essere difficile per i genitori esaminare la grande quantità di informazioni disponibili sui vaccini COVID-19, vere e false. Nella loro ricerca di risposte, alcuni genitori si rivolgono alle piattaforme dei social media. Il problema è che questi genitori sono spesso presi di mira da attivisti anti-vaccino che sono meglio organizzati e più abili nell’adattare i loro messaggi alle varie preoccupazioni delle persone che esitano a vaccinarsi rispetto agli attivisti pro-vaccino.

I social media, in particolare, sono stati un veicolo primario per la diffusione della disinformazione. Anche se a volte la disinformazione è palesemente falsa, altre volte è più simile a un gioco del telefono. Un nocciolo di verità viene leggermente modificato mentre viene raccontato, il che finisce per diventare qualcosa di falso. Sfortunatamente, è stato dimostrato che l’esposizione alla disinformazione COVID-19 riduce l’intenzione delle persone di farsi vaccinare.

Affrontare le preoccupazioni dei genitori sui vaccini

Quindi, come possono i pediatri e altri operatori sanitari consentire ai genitori di sentirsi sicuri nella scelta di vaccinare i propri figli per COVID-19?

La risposta potrebbe risiedere nel lavorare con le comunità per promuovere il vaccino come affidabile invece di chiedere semplicemente alle comunità di fidarsi di esso. Facciamo parte della Pittsburgh Community Vaccine Collaborative, una partnership comunità-accademica che cerca di garantire un accesso equo ai vaccini COVID-19. Attraverso questo sforzo, ci siamo concentrati sulla costruzione dell’affidabilità dei vaccini e dei fornitori e dei sistemi sanitari che stanno offrendo i vaccini nelle loro comunità.

Gli operatori sanitari sono una fonte affidabile di informazioni per le informazioni sul vaccino COVID-19, ma non sono le uniche fonti. La ricerca ha scoperto che è importante fare affidamento sull’esperienza e sulle voci dei partner della comunità, degli operatori sanitari della comunità e dei leader religiosi.

La nostra ricerca suggerisce che i pediatri e gli operatori sanitari pubblici possono utilizzare efficacemente i social media per promuovere la vaccinazione e fornire alle famiglie informazioni scientifiche affidabili per rispondere alle loro domande e preoccupazioni. I risultati di un sondaggio pubblicato in Pediatria accademica ha scoperto che il 96% dei genitori utilizzava i social media. Di questi, il 68% ha riferito di utilizzarlo per informazioni sulla salute.

Ad esempio, un gruppo pediatrico con cui collaboriamo utilizza la commedia combinata con le informazioni per combattere i miti e rispondere alle domande sui vaccini COVID-19.

La ricerca mostra che i genitori che segnalano un’elevata intenzione di vaccinare COVID-19 per se stessi segnalano anche un’elevata intenzione di vaccinazione COVID-19 per i loro figli. Pertanto, parlare di vaccini come famiglia può essere utile per combattere la disinformazione sul vaccino COVID-19. Inoltre, i genitori che hanno vaccinato i propri figli possono utilizzare i social media per condividere le proprie esperienze e farle sentire più normali e accettate tra i loro coetanei.

Abbiamo anche appreso che la promozione dell’alfabetizzazione mediatica, che incoraggia le persone a mettere in discussione le informazioni dei media con cui entrano in contatto, può consentire ai genitori di vagliare “l’infodemia” delle informazioni sul vaccino COVID-19.

Sebbene le piattaforme di social media abbiano annunciato politiche per rimuovere la disinformazione sui vaccini, la ricerca suggerisce che ciò non è sempre efficace nel ridurre l’influenza di tale disinformazione. Imparare a trovare la fonte di un’informazione e pensare a chi sono gli obiettivi previsti può aiutare le persone a determinare se l’informazione è vera o distorta.

Prossimi passi

Affrontare la disinformazione sul vaccino COVID-19 può sembrare opprimente. L’American Academy of Pediatrics ha informazioni utili per i genitori per supportare le decisioni sul vaccino COVID-19. I genitori possono anche avere conversazioni con i loro figli sull’alfabetizzazione mediatica e sulla valutazione delle informazioni. E possono parlare ai loro figli, in particolare ai bambini in età adolescenziale, di come ottenere il vaccino COVID-19 può proteggere loro e gli altri.

Per domande sui vaccini COVID-19 per bambini di tutte le età, ti consigliamo di parlare con il tuo pediatra o un altro operatore sanitario. Durante quella visita, puoi anche assicurarti che tuo figlio sia aggiornato su altri vaccini, poiché gli studi hanno dimostrato che i tassi di vaccinazione per i vaccini infantili di routine sono diminuiti durante la pandemia di COVID-19.

L’aumento dei tassi di vaccinazione COVID-19 per i bambini è importante per promuovere la loro salute e benessere, nonché per avvicinarsi alla fine della pandemia.


Questo articolo è stato ripubblicato da The Conversation con licenza Creative Commons. Leggi l’articolo originale.La conversazione

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