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Con l’aumento dei casi di virus, la strategia cinese zero-COVID può reggere?

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Credito: Unsplash/CC0 di dominio pubblico

La Cina, il paese in cui il coronavirus è stato rilevato per la prima volta nel 2019, è tra gli ultimi devoti rimasti a un approccio zero-COVID alla pandemia.

Ma dopo due anni di frontiere praticamente chiuse, test di massa, blocchi mirati e quarantene, la strategia viene sottoposta a stress test come mai prima d’ora poiché i casi aumentano in tutto il paese.

Con milioni attualmente bloccati, l’approccio della Cina può resistere alla marcia della variante Omicron?

Cos’è zero-COVID?

La Cina essenzialmente si è chiusa dal mondo nel marzo 2020 per seguire una formula che chiama “zero dinamico” per frenare i focolai: blocchi rigorosi e test di massa immediati.

A differenza dei blocchi più morbidi altrove, alle persone in Cina può essere vietato di lasciare il loro edificio o costrette a rimanere all’interno di una stanza d’albergo se sono considerate contatti ad alto rischio.

Le app di tracciabilità obbligatorie significano che i contatti stretti vengono solitamente rilevati e messi in quarantena rapidamente.

Negozi, scuole, siti turistici, uffici e centri commerciali sono stati sommariamente chiusi con persone all’interno dopo il rilevamento di un singolo contatto ravvicinato.

I funzionari vengono regolarmente licenziati o castigati dai media statali per focolai nelle loro aree. Ciò impone alle autorità locali l’onere di agire rapidamente e con forza su qualsiasi cluster.

I residenti sono costretti a rimanere a casa senza preavviso, compresi i 17 milioni di persone di Shenzhen che sono state chiuse domenica.

Anche i volumi dei voli internazionali sono crollati, con gli arrivi limitati sottoposti a una rigida quarantena di settimane.

Il governo ha affermato che non rinnoverà i passaporti cinesi in scadenza a meno che il titolare non abbia una buona ragione per viaggiare, distruggendo la domanda di viaggio in uscita.

Perché la Cina ha resistito?

Il carico di lavoro della Cina dall’inizio della pandemia, poco più di 115.000, è una frazione di quelli registrati altrove.

Il bilancio ufficiale delle vittime è rimasto sotto i 5.000.

Sebbene sia opinione diffusa che i casi del caotico focolaio iniziale a Wuhan all’inizio del 2020 siano stati sottostimati, da allora la vita è tornata in gran parte alla normalità.

La leadership comunista di Pechino ha reso la gestione della pandemia una questione di capitale politico, affermando che il basso tasso di mortalità dimostra la forza del suo modello di governance.

Ha evidenziato le caotiche risposte COVID negli Stati Uniti come esempio dei più ampi fallimenti delle democrazie liberali. Gli analisti avvertono che qualsiasi cambiamento di strategia dovrà anche spostare la percezione del virus tra le masse in Cina.

L’allentamento delle restrizioni sui virus potrebbe anche rivelarsi rischioso per il presidente Xi Jinping che cerca un terzo mandato a ottobre dopo essersi autodefinito il leader che tiene al sicuro la Cina.

Qual è l’impatto?

Zero-COVID ha un costo, sia umano che economico.

Ha causato ripetute interruzioni, in particolare nelle città portuali e nelle aree di confine che subiscono blocchi quasi costanti.

Gli analisti affermano che le ripetute chiusure di fabbriche e aziende hanno contribuito al rallentamento dell’economia.

E c’è stato un impatto stridente sulla vita ordinaria.

Le comunità bloccate si sono lamentate dello scarso accesso a cibo, forniture e cure mediche.

Il caso angosciante di una donna cinese incinta che ha abortito dopo un rigoroso blocco che ha ritardato il suo accesso alle cure mediche ha riacceso il dibattito sui limiti dell’approccio cinese di tolleranza zero.

Nel frattempo, per mesi, i lavoratori migranti sono rimasti bloccati dalle famiglie a causa di regole e restrizioni di viaggio onerose.

Esempi di applicazione estrema hanno suscitato indignazione, come quando gli operatori sanitari hanno picchiato a morte un corgi dopo che i proprietari sono stati mandati in quarantena.

Si può mantenere?

Un importante scienziato cinese ha affermato questo mese che il Paese dovrebbe mirare a convivere con il virus. Nel frattempo, il governo ha annunciato che stava introducendo per la prima volta test antigenici rapidi, che consentirebbero i test a casa, un potenziale allentamento della presa dello stato sulla crisi sanitaria.

Tuttavia, ci sono preoccupazioni sulla capacità del sistema sanitario del Paese e sull’efficacia dei vaccini domestici.

I ricercatori dell’Università di Pechino hanno avvertito che la Cina potrebbe subire una “epidemia colossale” che travolgerebbe il suo sistema medico se allentasse le restrizioni a un livello simile a quello dell’Europa e degli Stati Uniti.

E i funzionari stanno osservando con ansia l’esperienza di Hong Kong, dove gli ospedali hanno lottato a causa di un recente focolaio.

La città attualmente ha uno dei tassi di mortalità più alti al mondo per il virus, poiché la variante Omicron taglia la sua popolazione anziana, tra la quale è comune l’esitazione al vaccino.


© 2022 AFP

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