Comunità di riposo: esiste l'ageism anche tra gli anziani – nuova ricerca

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“Non vogliamo inciampare continuamente nei telai Zimmer”, ha detto John*, 73 anni. Si sentiva chiaramente frustrato e aveva una forte obiezione nei confronti dei residenti più anziani e più fragili nel suo villaggio di riposo. John e sua moglie, Jean, si erano trasferiti nel villaggio di pensionati circa un anno fa. Chiaramente non si aspettavano di incontrare persone veramente anziane quando si sono trasferiti a vivere. “È deprimente”, ha continuato, “vedere queste persone, che dovrebbero davvero essere in una casa di cura, o in cura”.

Nella nostra ricerca, pubblicata su The Gerontologist, abbiamo condotto 80 interviste approfondite con persone anziane sulle loro esperienze di vita nei villaggi per pensionati nel Regno Unito e in Australia. Eravamo particolarmente interessati al motivo per cui le persone cercavano la vita da pensionato e in che modo i loro bisogni corrispondevano o contraddicevano quelli degli altri residenti. Non ci aspettavamo di trovare livelli così alti di risentimento tra i residenti, ma lo abbiamo fatto.

La pensione è un grande business. Si stima che circa il 5% degli australiani, il 6% degli americani e l’1% dei cittadini britannici con più di 65 anni viva in un villaggio per pensionati. I ricercatori hanno sostenuto che uno dei problemi dei villaggi per pensionati è che tendono a trattare gli “anziani” come una categoria omogenea, più o meno “uguali” semplicemente perché hanno più di 60 anni. La realtà è che i residenti hanno esigenze estremamente diverse e abbracciano fino a tre decenni, da 60 a oltre 90.

Esigenze contrastanti e contrastanti

Alcune delle persone con cui abbiamo parlato (li chiamavamo i “Peter Pans”) hanno chiaramente scelto la pensione per tenere a bada i pericoli della vecchiaia e prolungare la mezza età il più a lungo possibile. David, 76 anni, e sua moglie Pam, 73 anni, si erano trasferiti in un villaggio di riposo nelle Midlands perché volevano mantenere la sensazione di essere attivi, in forma, sani e indipendenti. David ci ha detto: “Siamo ancora ragionevolmente in forma, vedete. Abbiamo un solido background stabile di famiglia e amici. Speriamo che questo sia un posto in cui sarà facile vivere e dove possiamo fare le cose che vogliamo. e sentirsi in forma e in salute.”

Al contrario, altri hanno scelto lo stesso villaggio di riposo perché preoccupati dell’aumento della fragilità e del deterioramento della salute e hanno cercato una comunità che sentivano potesse sostenerli in queste sfide.

Peter, 78 anni, e sua moglie Sue, 76, si erano trasferiti nel villaggio per far fronte alla crescente dipendenza di Sue a causa di una malattia correlata alla demenza. Peter ci ha detto: “Beh, tutto deriva davvero dalla malattia di Sue… e dai problemi che si sono verificati, e abbiamo pensato che questa sarebbe stata la risposta… avevo l’impressione che fosse quello che avremmo trovato trasferendoci qui”.

Ageismo nel “vecchio”

Questi insiemi contrastanti di bisogni erano spesso in conflitto. Le persone che si erano trasferite nei villaggi di riposo per prolungare la mezza età e sentirsi parte di una comunità attiva e indipendente, non sempre accettavano i residenti più fragili.

Jane, 72 anni, di un villaggio di pensionati del Regno Unito, ha suggerito che “le persone anziane ti fanno sentire più vecchio. Non possono fare altrettanto… li aiutiamo, ma non possiamo vivere la nostra vita intorno a loro”.

Paul, 74 anni, ha chiesto un processo di vendita più selettivo. Ci ha detto: “Non credo che la gente [here] sono sufficientemente controllati. Penso che il criterio principale sia che tu abbia i soldi. Non penso necessariamente che ci dovrebbe essere più supporto, penso che dovrebbero esserci meno persone che hanno bisogno di supporto qui”.

Alcune persone che si erano mosse per sentirsi più sostenute nella loro vulnerabilità e fragilità a volte si sentivano emarginate e non supportate. Peter ci ha detto, tra le lacrime, che non era andata come lui e sua moglie avevano sperato. “In un certo senso, ora, sento che è davvero un po’ come una lebbrosa, perché nessuno vuole davvero avvicinarsi a lei qui”, ha detto.

Ma ci sono stati altri che hanno dimostrato un atteggiamento più di accettazione nei confronti dei residenti più anziani. Ralph, 72 anni, ha riconosciuto che potrebbe essere lui stesso più fragile in futuro e ha accolto con favore il sostegno dei suoi concittadini: “Attualmente siamo le persone a cui i vicini dicono, ‘puoi aiutare con questo o fare quello?’ Portami da qualche parte o fai così?’ Ma penso che un giorno funzionerà al contrario. Penso che forse quando diventeremo più grandi, diventeremo dipendenti dagli altri anche qui”.

Il geografo culturale Kevin McHugh ha sostenuto che le comunità di pensionati riflettono e vendono narrazioni avvincenti sull’invecchiamento di successo. Queste narrazioni, ha sostenuto, sono “definite tanto dall’immagine assente (persone vecchie e povere) quanto dall’immagine presentata: “anziani” belli, sani, comodamente borghesi, occupati a riempire giorni pieni di sole”.

Molte di queste comunità di pensionati sono spesso definite in modo così vago che sembrano offrire tutto a tutte le persone. Ma possono essere un modello desiderabile solo se riconoscono e soddisfano le diverse esigenze di quella comunità.

Come ha sostenuto il gerontologo svedese Håkan Jönson, non ha senso risentirsi per le persone anziane più fragili e vulnerabili: perché dovremmo risentirci per una percentuale della popolazione di cui probabilmente faremo parte in futuro?


Questo articolo è stato ripubblicato da The Conversation con una licenza Creative Commons. Leggi l’articolo originale.La conversazione

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