Come possiamo identificare, rispondere alle crisi di salute mentale innescate dalla pandemia?

Con i casi di COVID-19 in aumento di nuovo a causa della variante dell’omicron e con molti adulti e bambini in tutto il mondo che stanno già sperimentando “stanchezza pandemica” a causa delle continue interruzioni causate dal coronavirus, più persone potrebbero essere maggiormente a rischio di stress tossico e altri problemi mentali. problemi di salute, afferma Tara Powell, professoressa di assistenza sociale dell’Illinois. Credito: L. Brian Stauffer

Tara L. Powell è professore di assistenza sociale presso l’Università dell’Illinois Urbana-Champaign che ricerca l’impatto dei disastri sui giovani, sugli operatori sanitari e sui primi soccorritori e valuta gli interventi per rafforzare le loro capacità di coping. Powell ha parlato con l’editore di ricerca del News Bureau, Sharita Forrest, del recente avvertimento del chirurgo generale statunitense Dr. Vivek H. Murthy su un’incombente crisi di salute mentale tra i giovani negli Stati Uniti causata dalla pandemia di coronavirus.

Il consiglio sulla salute mentale del chirurgo generale indica che le interruzioni legate alla pandemia possono portare allo sviluppo di stress tossico nei giovani. Che cos’è lo stress tossico?

Lo stress tossico è quando un bambino sperimenta avversità prolungate senza la presenza di relazioni protettive. Tali avversità possono includere abuso, abbandono, povertà, morte di un caro amico o di un familiare, divorzio dei genitori o violenza comunitaria.

Lo stress tossico ha un impatto sulla salute fisica e mentale di un bambino a causa dell’attivazione prolungata del ciclo di risposta allo stress, il sistema “lotta o fuga” che ci dice quando c’è una minaccia percepita. Il ciclo di risposta allo stress rilascia ormoni che causano sintomi come aumento della frequenza cardiaca, respiro superficiale e rilascio di cortisolo.

A breve termine, questo ciclo può essere utile e spingerci a reagire rapidamente a una minaccia. Lo stress tossico, invece, si traduce nella continua attivazione di questo ciclo senza la possibilità di riprendersi o tornare alla normalità.

Quali sono gli effetti a lungo termine dello stress tossico su bambini e adulti?

I bambini che soffrono di stress tossico sono a rischio per una serie di sfide come difficoltà di apprendimento e disregolazione emotiva o comportamentale. In età adulta, sono a maggior rischio di disturbi fisici come malattie cardiovascolari e difficoltà di salute mentale tra cui depressione, ansia e disturbo da uso di sostanze.

Molti giovani hanno sperimentato la perdita di persone care, avversità familiari, difficoltà economiche e isolamento sociale durante la pandemia. I fattori di stress prolungati legati alla pandemia possono sopraffare la capacità di coping di un giovane, portando all’attivazione continua del ciclo di risposta allo stress.

Fattori protettivi come relazioni sicure e di supporto con la famiglia e i coetanei, tuttavia, possono attutire l’impatto di questi fattori di stress e aiutare un bambino a superare queste sfide legate alla pandemia.

Con gli esperti che prevedono un inverno difficile a causa della variante omicron, quali garanzie potrebbero mettere in atto i datori di lavoro per promuovere la resilienza dei lavoratori e aiutare coloro che hanno bisogno di ulteriore supporto?

Con la variante dell’omicron progettata per sopraffare il sistema sanitario già affaticato, è probabile che continueremo a vedere aumentare i tassi di burnout. Inoltre, la pandemia in corso ha portato all’esaurimento emotivo del pubblico in generale, rendendo fondamentale per i datori di lavoro sostenere i lavoratori in tutti i settori.

Il burnout è correlato a una serie di fattori come il passaggio dal lavoro di persona al lavoro a distanza, le maggiori responsabilità di assistenza a casa e la minaccia, la perdita e l’incertezza legate alla pandemia in corso. Esistono diversi passaggi che i datori di lavoro possono intraprendere per aumentare la resilienza individuale e sul posto di lavoro poiché la pandemia continua a causare interruzioni, tra cui:

  • Incoraggiare l’equilibrio tra lavoro e vita privata. Il lavoro a distanza ha creato sfide che separano lavoro e vita personale. I dipendenti hanno notato che durante la pandemia le aspettative dei datori di lavoro sono aumentate e gli orari di lavoro non tradizionali sono diventati la norma. Le pratiche che promuovono un equilibrio tra lavoro e vita privata includono la revisione dei carichi di lavoro, l’incoraggiamento delle pause e la sollecitazione dei lavoratori a prendersi del tempo libero quando necessario.
  • Stabilire una comunità. Il supporto sociale e professionale è fondamentale per il benessere e la resilienza sul posto di lavoro. I datori di lavoro dovrebbero stabilire e/o promuovere attività per consentire ai lavoratori di connettersi e ricevere supporto gli uni dagli altri.
  • Creare aspettative chiare. La mancanza di aspettative chiare è un contributo considerevole al burnout dei lavoratori. Stabilire in modo collaborativo obiettivi chiari, realistici e misurabili e fornire un feedback significativo sono alcuni passaggi per aumentare il benessere e la motivazione dei lavoratori.
  • Fornire supporto ed empatia. La maggior parte delle persone ha vissuto difficoltà sia personali che professionali nel corso della pandemia. Avere un supervisore e colleghi che forniscono empatia può aiutare una persona a perseverare nei momenti difficili. Alcuni modi per fornire empatia includono il check-in, la pratica dell’ascolto attivo e il mostrare interesse per le esigenze dei dipendenti.

Quali sono i segni o sintomi che potrebbero indicare che qualcuno sta diventando sopraffatto o sta vivendo un trauma e potrebbe aver bisogno di aiuto professionale?

Potresti non sapere sempre quando qualcuno sta vivendo un disagio, ma ci sono alcuni indicatori che un individuo potrebbe beneficiare di un supporto professionale. Segni sottili di angoscia o trauma possono includere:

  • Ritiro da amici o colleghi.
  • Maggiore frustrazione o perdita di pazienza.
  • Scoppi emotivi come piangere o urlare.
  • Aumento del consumo di sostanze.
  • Non sentirsi compreso.
  • Cambiamenti fisici come rapida perdita o aumento di peso.

I segni più evidenti includono:

  • Affermazioni o pensieri suicidi.
  • Rabbia, rabbia o aggressività verso gli altri.
  • Estrema ansia o panico.
  • Pensiero bizzarro, paranoico o irrazionale.

Una persona può soffrire e non avere nessuno a cui rivolgersi. Se noti uno di questi segni di angoscia in qualcuno, è importante fare il check-in per vedere come stanno. Inoltre, collegare una persona a un professionista della salute mentale potrebbe ridurre lo stress e i sintomi del trauma a breve e lungo termine.


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