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Come faccio a sapere se ho bisogno di un’iniezione di cortisone?

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Credito: Unsplash/CC0 di dominio pubblico

Se sei un atleta incline a un uso eccessivo degli infortuni o se hai una condizione cronica come l’artrite, è probabile che tu abbia fatto un’iniezione di cortisone o almeno discusso del trattamento con il tuo medico.

Le iniezioni di cortisone vengono più comunemente somministrate alle articolazioni, comprese quelle dell’anca, del ginocchio, della spalla, della colonna vertebrale o del polso, per reprimere l’infiammazione e il dolore, con l’obiettivo di riportare le persone alle loro attività quotidiane.

“Usiamo iniezioni di cortisone per ridurre l’infiammazione in qualsiasi numero di contesti, anche se probabilmente le usiamo per l’artrosi e le tendiniti più di ogni altra cosa”, afferma Andrea Halim, MD, chirurgo ortopedico di Yale Medicine.

Anche se il nome potrebbe rivelarlo, molte persone potrebbero non rendersi conto che il cortisone è un tipo di corticosteroide, la classe più potente di farmaci disponibili per ridurre l’infiammazione. I corticosteroidi possono essere somministrati per via endovenosa, orale, topica (come colliri o creme per la pelle) o per iniezione.

Quindi, come fai a sapere se un’iniezione di cortisone è giusta per te? Quanto tempo potrebbe durare il sollievo? Con quale frequenza puoi ricevere iniezioni? Di seguito, il Dr. Halim risponde a queste domande e altro ancora.

Cosa sono i corticosteroidi?

I corticosteroidi sono un gruppo di ormoni steroidei prodotti naturalmente dalle ghiandole surrenali. Includono cortisone e cortisolo (tra molti altri tipi di ormoni), che hanno proprietà antinfiammatorie. Versioni sintetiche di corticosteroidi, inclusi idrocortisone e metilprednisolone, sono spesso utilizzate come farmaci, anche iniettabili, per ridurre l’infiammazione e il dolore.

Per quali condizioni vengono trattati i colpi di cortisone?

I colpi di cortisone possono trattare una varietà di lesioni e condizioni che causano dolore e gonfiore, comprese le malattie autoimmuni, in cui il sistema immunitario del corpo attacca erroneamente le cellule sane.

Alcune delle condizioni più comuni trattate con iniezioni di cortisone includono l’artrosi (quando le persone sviluppano dolore e infiammazione alle articolazioni), dolore lombare (da stenosi spinale o dischi rotti), sindrome del tunnel carpale (quando i nervi del polso vengono compressi o pizzicati) , borsite (quando le sacche fluide che normalmente fungono da cuscino tra ossa, muscoli e pelle diventano infiammate e dolenti) e tendinite (quando i tendini intorno alle ossa e ai muscoli si infiammano).

È importante notare che le iniezioni di cortisone non sono in genere la prima linea di trattamento. Il medico può suggerire altri farmaci, cambiamenti nello stile di vita o terapia fisica prima di affrontare il dolore con un’iniezione di cortisone.

Come funzionano i colpi di cortisone?

Quando il cortisone viene iniettato direttamente nel sito dell’infiammazione (spesso un tendine o un’articolazione), il farmaco sopprime vari elementi del sistema immunitario, calmando l’infiammazione e diminuendo il dolore.

Sebbene l’iniezione sia utile per ridurre il dolore, in genere non cura il problema sottostante che causa l’infiammazione, sottolinea il dottor Halim.

“Ad esempio, l’iniezione di cortisone in un’articolazione artritica può alleviare temporaneamente il disagio correlato all’irritazione dell’articolazione, ma non rigenera la cartilagine danneggiata del paziente”, afferma. “In alcuni casi, tuttavia, quando il problema è causato da un aumento temporaneo dell’infiammazione, un’iniezione di steroidi può invertire tale processo e curare il dolore del paziente. Un buon esempio è la tenosinovite di de Quervain [a painful condition in the tendons of the wrist], che è più comunemente associato a cambiamenti ormonali o uso eccessivo. Un singolo colpo di steroidi può molto comunemente risolvere la condizione in modo permanente”.

Com’è fare un’iniezione di cortisone?

Le iniezioni di cortisone vengono somministrate nello studio del medico e non richiedono alcuna preparazione speciale. Ma se assumi fluidificanti del sangue, potrebbe essere necessario interromperli per alcuni giorni prima dell’iniezione poiché possono aumentare i rischi di lividi e sanguinamento. Non dovresti mai smettere di assumere anticoagulanti senza l’approvazione del tuo medico prescrittore, aggiunge il dottor Halim.

Il tuo fornitore pulirà il sito di iniezione ed eventualmente applicherà uno spray anestetico per intorpidire l’area. Molte iniezioni di cortisone includono anche un farmaco paralizzante, come la lidocaina, per rendere l’iniezione più confortevole.

“La sensazione dell’iniezione dipende da dove la stai ricevendo. Molte iniezioni non sono dolorose o hanno solo pochi secondi di disagio”, afferma il dottor Halim. “Tuttavia, le iniezioni nei tessuti sensibili del palmo o della pianta dei piedi possono essere più scomode rispetto a quando vengono somministrate in articolazioni più grandi. La lidocaina si attiva immediatamente, ma lo steroide di solito impiega diversi giorni per funzionare”.

Quali sono gli effetti collaterali delle iniezioni di cortisone?

Le reazioni allergiche sono rare, dice il dottor Halim. Ma, come con qualsiasi trattamento, possono esserci effetti collaterali, che per le iniezioni di cortisone includono arrossamento del viso e mal di testa. Possono esserci anche necrosi grassa, che è come una cavità nella pelle, e ipopigmentazione [an area of pale skin] nel sito di iniezione, spiega il dottor Halim.

“Puoi anche ottenere aumenti temporanei della glicemia. In genere, è per circa una settimana”, dice.

“C’è il rischio di ferire un tendine con iniezioni ripetute, motivo per cui siamo attenti alla frequenza con cui le eseguiamo”, afferma il dottor Halim. “Li distanziano di almeno tre mesi. E se mi sto iniettando attorno a un tendine, non ne faccio più di tre per ogni tendine”.

Un altro possibile rischio è l’infezione. “Questo può accadere se non si utilizza una buona tecnica sterile e non si assicura che la pelle sia pulita prima di fare l’iniezione”, afferma il dottor Halim. “È importante notare che se si esegue un intervento chirurgico in quell’area troppo presto dopo un’iniezione, c’è un aumentato rischio di infezione del sito chirurgico, perché lo steroide sopprime il sistema immunitario. La maggior parte dei chirurghi articolari totali non eseguirà l’intervento chirurgico entro due mesi di un’iniezione di cortisone a quell’articolazione”.

Nel complesso, le iniezioni di cortisone comportano meno rischi rispetto agli steroidi orali, aggiunge il dottor Halim. Quelli, se usati a lungo termine, possono causare osteoporosi, diabete e aumento di peso. “Le iniezioni di cortisone non causano gli stessi problemi sistemici e non provocano aumento di peso”, afferma.

Le iniezioni di cortisone possono curare la tua condizione? Quanto durano?

In alcuni casi, uno o più colpi di cortisone possono curare una condizione, in particolare quelli che colpiscono la mano e il polso, afferma il dottor Halim. “Ma per le condizioni che colpiscono le ginocchia, le spalle e i fianchi, un’iniezione di cortisone migliorerà il dolore per un periodo di tempo, ma è raramente curativo”, dice.

È quindi importante che i pazienti chiedano al proprio medico per quanto tempo l’iniezione offrirà sollievo, aggiunge.

“In termini di durata delle iniezioni, trovo che vari. Per le persone con il grilletto [when a finger gets stuck in a bent position] o del tunnel carpale, può fornire sei mesi di sollievo”, dice il dottor Halim. “Alcune persone mi dicono che i colpi per l’artrite alla base del pollice hanno aiutato per un anno, mentre altri dicono che ha aiutato solo per due o tre settimane. Nel complesso, le iniezioni hanno un profilo a basso rischio e possono essere utili per migliorare i sintomi o almeno ritardare l’intervento chirurgico. E con iniezioni ripetute per diversi anni, alcune persone non avranno mai bisogno di un intervento chirurgico”.

Con quale frequenza puoi ricevere iniezioni di cortisone?

A seconda della condizione da trattare e del luogo in cui viene praticata l’iniezione, potresti ricevere iniezioni ogni mese. Per altre condizioni, i medici possono consigliarti di ricevere solo poche iniezioni entro un anno.

“Gli atleti professionisti a volte ricevono iniezioni durante la loro stagione, ma questo dovrebbe essere fatto solo con un’attenta considerazione e discussioni con uno specialista sportivo ortopedico e un preparatore atletico”, dice.

Ma per i guerrieri del fine settimana o per coloro che vogliono scrivere, lavorare a maglia o suonare un pianoforte indolore, probabilmente non sono necessarie iniezioni costanti.


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