fumare

Il fumo danneggia quasi tutti gli organi del corpo e provoca molte malattie. Credito: CDC/Debora Cartagena

Un ricercatore della Penn State testando un nuovo modo di valutare l’uso del tabacco con una piattaforma di mappatura del quartiere e interviste di persona ha scoperto che il coinvolgimento della comunità è la chiave per affrontare i comportamenti rischiosi per la salute.

Il fumo di sigaretta rimane la principale causa di malattie prevenibili e morte negli Stati Uniti e le malattie legate al fumo costano più di 300 miliardi di dollari ogni anno, secondo il Dipartimento della salute e dei servizi umani degli Stati Uniti.

“Anche se esiste una vasta letteratura sui quartieri e sulla salute, il comportamento dell’uso di sostanze non è stato tipicamente esplorato in modo completo”, ha affermato Louisa Holmes, assistente professore di geografia. “Quello che sappiamo è che l’industria del tabacco si rivolge ai quartieri con una maggiore concentrazione di neri, latini e residenti a basso reddito per il marketing e la promozione, e che ci sono disparità persistenti nell’uso del tabacco e nella cessazione tra i quartieri”.

Holmes ha collaborato con i colleghi dell’Università della California a San Francisco e di Streetwyze Inc. per condurre uno studio pilota utilizzando una nuova piattaforma di mappatura basata sul web per esplorare le questioni relative all’equità di quartiere e al consumo di tabacco.

“La raccolta di dati sulla disponibilità dei prodotti, sui prezzi e sulla pubblicità dai rivenditori di tabacco della zona ci consente di indagare su come questi differiscono tra i quartieri e le interviste aggiungono il contesto necessario ai dati al dettaglio”, ha affermato Holmes. “Ad esempio, i ricercatori sanitari tendono a considerare i minimarket come un netto negativo a causa della loro forte concentrazione in quartieri meno avvantaggiati e dell’accesso che forniscono a cibo, tabacco e alcol non salutari. Tuttavia, i partecipanti al nostro studio hanno riferito che alcuni rivenditori di tabacco hanno anche aggiunto valore comunitario, poiché erano luoghi di interazione sociale e fonti di prodotti non prontamente disponibili altrove in quel quartiere”.

Un approccio a metodi misti che utilizzi la raccolta di dati quantitativi, interviste approfondite geograficamente esplicite e mappe a livello di quartiere, è utile per comprendere le complessità del comportamento umano intorno all’uso del tabacco, ha affermato Holmes.

“Per comprendere veramente le ragioni dei comportamenti legati alla salute, i processi di pensiero e le scelte individuali e il modo in cui le persone vedono e interagiscono con i loro ambienti al di là delle tendenze, dobbiamo parlare con loro”, ha detto Holmes.

Mentre il lato quantitativo della ricerca mostra che i quartieri ricchi tendono ad avere meno rivenditori di tabacco, prezzi del tabacco più alti e scelte alimentari più salutari rispetto ai quartieri a basso reddito che hanno più rivenditori di tabacco, prezzi del tabacco più bassi e scelte alimentari non salutari, il lato qualitativo consente i residenti per interpretare cosa significano queste differenze nella vita di tutti i giorni e come possono guidare il comportamento, ha detto Holmes.

“Ciò che questo potrebbe significare per la politica è che è importante coltivare spazi pubblici di interazione sociale positiva nei quartieri, ma questo può essere fatto in una varietà di modi che non richiedono anche la vendita di tabacco e cibi malsani”, ha detto Holmes. “Ad esempio, iniziative come la Tenderloin Healthy Corner Store Initiative a San Francisco e la Healthy Corner Store Initiative a Filadelfia mirano a trasformare i minimarket come quelli menzionati dai nostri partecipanti in opzioni salutari a prezzi accessibili per il quartiere piuttosto che eliminarli del tutto”.

Holmes ha detto che spera che i metodi utilizzati nel suo studio pilota possano essere perfezionati e applicati ad altri argomenti di salute.

“Il quadro essenziale dello studio è quello di ottenere informazioni a più livelli in contesti locali, comprese le tendenze demografiche e ambientali più ampie, nonché le narrazioni delle esperienze vissute delle persone che interagiscono quotidianamente in quegli ambienti, in modo da dipingere un quadro il più completo possibile di come gli aspetti della vita di quartiere contribuiscono a qualunque sia il risultato dell’interesse”, ha detto. “Per questo studio, abbiamo esaminato il tabacco, ma dati i dati giusti, anche molti altri argomenti, come gli ambienti alimentari, potrebbero trarre vantaggio da questo approccio”.


Articolo precedenteGli antropologi studiano l’energia di strategie di sussistenza unicamente umane
Articolo successivoUn nuovo studio potrebbe informare il trattamento e prevenire l’infarto nei pazienti diabetici