Colpito duramente dal COVID, gli ultraortodossi israeliani tardano a sparare

Un operatore sanitario israeliano ha testato uno studente del seminario ebreo ultra-ortodosso non vaccinato per COVID-19 in un centro di test del coronavirus a Gerusalemme, mercoledì 22 dicembre 2021. Lo studente, che ha rifiutato di dare il suo nome, ha detto che non voleva farsi vaccinare perché in precedenza aveva il COVID-19. Centinaia di migliaia di ebrei ultra-ortodossi in Israele devono ancora ricevere le vaccinazioni contro il COVID. Il gruppo ha alcuni dei tassi di vaccinazione più bassi del paese nonostante sia stato preso a pugni dal virus durante la pandemia. Credito: AP Photo/Oded Balilty

Yossi Levy ha ripetutamente prenotato e cancellato il suo appuntamento per il vaccino contro il coronavirus. Il 45enne ebreo ultra-ortodosso si è ripreso dal virus all’inizio di quest’anno, così come i suoi otto figli e la moglie. Ma una combinazione di letargia e procrastinazione gli ha impedito di proseguire e di essere inoculato.

“Non è qualcosa di urgente. Non sono contrario. È solo pigrizia”, ​​ha detto.

Levy è tra le centinaia di migliaia di ebrei ultra-ortodossi che non hanno ancora ricevuto le vaccinazioni contro il COVID-19. Il gruppo ha alcuni dei tassi di vaccinazione più bassi del paese nonostante sia stato duramente colpito dalla pandemia.

Di fronte alla nuova variante del coronavirus omicron, i funzionari si stanno ora affannando per aumentare i tassi di vaccinazione in una popolazione che finora è stata lenta a rimboccarsi le maniche.

“Stiamo andando all’offensiva con la questione delle vaccinazioni”, ha affermato Avraham Rubinstein, sindaco di Bnei Brak, la più grande città ultra-ortodossa del paese.

È passato un anno da quando i vaccini COVID-19 sono diventati disponibili, ma la riluttanza al vaccino persiste anche se i decessi aumentano e la variante altamente contagiosa dell’omicron si diffonde in tutto il mondo. Un gruppo di persone non convenzionale si è intensificato per promuovere la vaccinazione con sforzi che tradizionalmente sono stati il ​​regno dei funzionari della sanità pubblica.

I funzionari israeliani hanno fatto appello ai rabbini di spicco della comunità, che fungono da arbitri su tutte le questioni, per promuovere la vaccinazione. Stanno schierando cliniche mobili. E stanno respingendo un’ondata di bugie sul vaccino che ha travolto parti della comunità.

Il tasso di vaccinazione è basso in parte perché metà della popolazione ultra-ortodossa ha meno di 16 anni e solo di recente è stata ammessa alla vaccinazione. Inoltre, molti ultra-ortodossi erano già stati infettati o credono di esserlo e non pensano di aver bisogno del vaccino.

Lo sforzo di sensibilizzazione ha avuto un successo misto. I funzionari sperano di aumentare il tasso di vaccinazione con una nuova campagna di cliniche mobili nelle scuole religiose e un blitz dei media che aumenti la pressione sui genitori affinché vaccinano i bambini.

Israele è stato uno dei primi paesi a vaccinare la sua popolazione alla fine dell’anno scorso e il primo a somministrare dosi di richiamo. Ma la campagna è rimasta indietro nelle ultime settimane e centinaia di migliaia di persone rimangono non vaccinate o senza un richiamo mentre incombe lo spettro di un’ondata di omicroni.

Colpito duramente dal COVID, gli ultraortodossi israeliani tardano a sparare

Un uomo ebreo ultra-ortodosso passa davanti a un centro di vaccinazione contro il coronavirus, a Gerusalemme, mercoledì 22 dicembre 2021. Credito: AP Photo/Oded Balilty

Mentre i tassi di vaccinazione per la seconda dose tra la popolazione generale si aggirano intorno al 63% e il richiamo al 45%, nella comunità ultra-ortodossa il numero è circa la metà. L’immunità della comunità aumenta in qualche modo quando vengono inclusi i circa 300.000 di coloro che sono noti per essere guariti, ma il Ministero della Salute israeliano raccomanda a coloro che sono stati infettati di farsi almeno un’iniezione se sono trascorsi sei mesi dall’infezione.

Il basso tasso di vaccinazione è in netto contrasto con il pesante prezzo pagato dalla comunità durante la pandemia. Gli ultra-ortodossi sono stati duramente colpiti fin dall’inizio, con 1,2 milioni di persone della comunità che spesso guidano i tassi di morbilità del paese e ne perdono centinaia a causa della malattia. Gli ultraortodossi costituiscono il 13% dei 9,3 milioni di abitanti di Israele.

Ci sono ragioni sociali per la rapida diffusione della comunità. Gli ultraortodossi tendono a vivere in quartieri poveri e affollati, con famiglie numerose in piccoli appartamenti, dove la malattia può diffondersi rapidamente. Le sinagoghe, fulcro della vita sociale, riuniscono gli uomini per pregare e socializzare in piccoli spazi.

Il particolare stile di vita degli ultra-ortodossi, noti anche come Haredim, ha reso l’aumento dei tassi di vaccinazione una sfida unica per i funzionari sanitari.

La comunità di clausura è stata a lungo separata dalla vita israeliana tradizionale, con i bambini che studiano le scritture ma pochissima matematica e inglese. La comunità in genere evita Internet, non guarda la TV laica e tende a vivere separatamente dagli israeliani non religiosi. È sospettoso nei confronti delle autorità statali laiche e di molti dei simboli della modernità.

“Per Haredim, c’è una doppia paura: paura dello stato e paura della scienza. Non c’è fiducia di base in queste entità”, ha detto Gilad Malach, che dirige il programma ultra-ortodosso presso l’Israel Democracy Institute, un think tank di Gerusalemme . Ha affermato che lo scetticismo ha consentito la diffusione nella comunità di affermazioni infondate sui vaccini.

Avi Blumenthal, consigliere del Ministero della Salute per gli ultra-ortodossi, ha affermato che le informazioni sui vaccini vengono divulgate al pubblico ultra-ortodosso attraverso i suoi media locali e nei messaggi bisettimanali pubblicati sulle bacheche della comunità, noti come “pashkevil”. Dice che questi mezzi raggiungono la stragrande maggioranza degli haredim.

Gli ultraortodossi seguono un’interpretazione rigorosa dell’ebraismo e si affidano ai rabbini per guidarli in molte decisioni della vita. Mentre alcuni rabbini hanno incoraggiato attivamente la vaccinazione, altri hanno adottato un approccio meno aggressivo e i loro seguaci sono stati meno entusiasti di essere vaccinati.

Blumenthal, che è lui stesso ultra-ortodosso, ha affermato che il ministero della Salute ha recentemente tenuto una conferenza nel più grande ospedale del paese, invitando importanti rabbini a conversare con i medici sull’importanza del vaccino. Il capo del comitato consultivo del governo sul coronavirus ha più volte incontrato importanti figure religiose, esortandole a spargere la voce sui vaccini.

“Andiamo dai saggi ebrei”, ha detto Dvora Ber, 27 anni, residente a Bnei Brak e madre di quattro figli vaccinati. “Quello che ci dicono, noi lo facciamo.”


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