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Collegamento trovato tra sensibilità al dolore e ritmo circadiano

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Link found between pain sensitivity and circadian rhythm Il ritmo circadiano e la produzione di melatonina di un essere umano. Credito: Srruhh, CC BY-SA 4.0 tramite Wikimedia Commons

Un team di ricercatori con membri dell’Université Claude Bernard Lyon, Hospices Civils de Lyon e Paris-Saclay Université ha trovato un legame tra la sensibilità al dolore e il ritmo circadiano di una persona. Nel loro articolo pubblicato sulla rivista Cervelloil gruppo descrive come hanno testato la sensibilità al dolore in volontari maschi sottoposti a un “protocollo di routine costante”.

Gli scienziati medici sanno da molto tempo che le persone che soffrono sembrano sentirlo più forte di notte. Ma perché questo accada è rimasto un mistero. In questo nuovo sforzo, i ricercatori hanno trovato un indizio: il ritmo circadiano.

Sospettando che la sensibilità al dolore potesse essere legata al ritmo circadiano di una persona, i ricercatori hanno chiesto l’assistenza di 12 volontari maschi sani senza precedenti di problemi di sonno. Ciascuno ha partecipato a un protocollo di routine costante mentre veniva anche testato per la tolleranza al dolore.

Un protocollo di routine costante prevede che una persona si sdraia in una posizione semi-sdraiata per un periodo di tempo, in genere 24 ore. Durante quel periodo di tempo, tutto ciò che riguarda il ritmo viene eliminato. La luce è tenuta ferma, così come il rumore. Il cibo viene somministrato in piccole dosi ogni ora. I partecipanti non possono nemmeno alzarsi per usare il bagno. Il protocollo è intrapreso come mezzo per studiare i ritmi circadiani, quelli che sono integrati nell’anatomia umana.

In questo nuovo sforzo, i 12 volontari hanno partecipato per 34 ore e sono stati testati per la sensibilità al dolore ogni due ore. I test del dolore hanno comportato un aumento graduale della temperatura di un dispositivo fissato al corpo fino a quando il soggetto non ha avvertito dolore. I ricercatori hanno notato che i volontari in genere hanno fermato il dispositivo a circa 115° F. Per il loro studio, i ricercatori hanno prima misurato il ritmo circadiano per ciascuno dei volontari prelevando campioni di saliva ogni due ore per un periodo di 24 ore e annotando i livelli di melatonina.

I ricercatori hanno trovato quella che hanno descritto come una forte indicazione del ritmo circadiano che influisce sulla tolleranza al dolore. Hanno scoperto, ad esempio, che la tolleranza al dolore era più debole intorno alle 3 o 4 del mattino e più forte alle 15 o alle 16 Per dimostrare che la sensibilità era correlata al dolore e non solo agli stimoli termici, i ricercatori hanno ripetuto l’esercizio con il test del dolore ridotto a un test di rilevamento del calore. In questo scenario, non hanno riscontrato differenze di tolleranza in base all’ora del giorno.

I ricercatori hanno in programma di continuare il loro lavoro, cercando di determinare in che modo l’orologio circadiano controlla la tolleranza al dolore.


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