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Chi dispone di informazioni accurate ha mantenuto le distanze di sicurezza per paura di contrarre il virus

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Credito: Unsplash/CC0 di dominio pubblico

Se il virus COVID-19 muta oltre Omicron, convincere le persone a praticare l’allontanamento sociale richiederà qualcosa di più delle minacce relative a problemi di salute a lungo termine o alla morte.

Secondo un nuovo studio dell’Università del Michigan che ha esaminato le tendenze degli Stati Uniti durante i primi mesi di COVID-19, i non studenti più anziani hanno mantenuto le distanze di sicurezza perché hanno ricevuto informazioni accurate e si sono sentiti minacciati di contrarre il virus.

I funzionari della sanità pubblica hanno offerto indicazioni su criteri e metodi per un distanziamento efficace, come ridurre al minimo le interazioni faccia a faccia, mantenere la distanza adeguata agli incontri e dare priorità alle connessioni sociali online. Tuttavia, esiste un’ampia variazione nella misura in cui le persone hanno seguito questa guida, ha affermato Soyeon Choi, uno studente laureato in psicologia e autore principale dello studio.

Ma gli studi hanno evidenziato i contributi della conoscenza e dell’affetto (sentirsi minacciati) nei giudizi di rischio e nel processo decisionale relativo alla salute, come ricevere vaccinazioni, sottoporsi a screening sanitari e lavarsi le mani.

I ricercatori di messaggistica unificata hanno cercato di rispondere a domande su quali cambiamenti presupponevano le distanze sociali nel tempo e su come differiva tra studenti universitari e non studenti più anziani.

Lo studio ha mostrato che per i non studenti più anziani, sia sentirsi minacciati che essere informati in modo indipendente predicevano un maggiore distanziamento sociale. Gli studenti hanno praticato il distanziamento quando si sono sentiti minacciati dal COVID-19 ma essere più informati sul virus non ha influenzato i comportamenti di allontanamento

“È possibile che l’attenzione degli studenti su fonti interpersonali come amici e social media possa aver prodotto informazioni meno accurate e credibili”, ha affermato Choi.

Nel complesso, i ricercatori hanno stabilito che per eventi immediati o di breve durata, enfatizzare la minaccia può essere in qualche modo utile. Tuttavia, per eventi estesi che coinvolgono molte fasi di ricerca di informazioni e processi decisionali, gli interventi che migliorano l’attenzione verso fonti di conoscenza accurate possono avere un impatto maggiore.

I ricercatori ammettono che i comportamenti pandemici sono cambiati da quando i dati sono stati raccolti nel 2020.

“Questo studio si è concentrato sul comportamento all’inizio della pandemia, quando l’incertezza era molto più alta, e penso che il comportamento delle persone si sia evoluto da allora”, ha affermato il coautore dello studio Joshua Ackerman, professore associato di psicologia. “Naturalmente, il distanziamento sociale è ancora molto importante (soprattutto con l’emergere di nuove varianti), ma alcune prove suggeriscono che le persone sono meno disposte a tenere il passo con il distanziamento a causa della stanchezza della pandemia”.

Tuttavia, i risultati possono ancora essere informativi per la progettazione di contenuti per interventi sul comportamento sanitario, non avendo un approccio “taglia unica”, ha affermato Choi.

L’altro autore dello studio era Wilson Merrell, uno studente laureato in psicologia. I risultati sono apparsi nel Giornale di psicologia della salute.


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