Cellule T adatte ad affrontare Omicron, suggerisce un nuovo studio

Il team di ricerca ha scoperto che, nonostante il numero di epitopi che comprendono le mutazioni di Omicron sia comunque notevolmente superiore ad altre varianti del virus, è improbabile che Omicron, come altre varianti, sfugga alle risposte delle cellule T umane. Credito: HKUST, Università di Melbourne

La ricerca della Hong Kong University of Science and Technology (HKUST) e dell’Università di Melbourne ha rivelato che le cellule T, una delle principali difese dell’organismo contro il COVID-19, dovrebbero essere efficaci nel montare una risposta immunitaria contro l’Omicron nonostante la sua significativa mutazioni più elevate rispetto alle precedenti varianti di interesse.

Le cellule T, generate sia dalle vaccinazioni che dalle infezioni da COVID-19, hanno dimostrato di essere fondamentali nel limitare la progressione a malattie gravi eliminando le cellule infette da virus e aiutando con altre funzioni del sistema immunitario. Studi preliminari hanno riportato che Omicron (che sta rapidamente diventando il ceppo circolante più dominante a livello globale) può sfuggire agli anticorpi prodotti dalla vaccinazione o dall’infezione naturale da COVID-19, sollevando preoccupazioni sulla maggiore possibilità di reinfezione e casi di rottura.

Pubblicato ieri in virus, il team ha analizzato oltre 1.500 frammenti delle proteine ​​virali di SARS-CoV-2, chiamate epitopi, che si è scoperto essere riconosciute dalle cellule T nei pazienti guariti da COVID-19 o dopo la vaccinazione. I risultati del team suggeriscono che è improbabile che Omicron sia in grado di eludere le cellule T, aggiungendo a un crescente corpo di prove provenienti da gruppi di ricerca di tutto il mondo che stanno anche studiando le risposte delle cellule T a COVID-19.

“Nonostante sia uno studio preliminare, riteniamo che questa sia una notizia positiva. Anche se l’Omicron, o qualche altra variante, può potenzialmente sfuggire agli anticorpi, ci si può aspettare che una risposta robusta delle cellule T offra protezione e aiuti a prevenire malattie significative, “, ha affermato il prof. Matthew Mckay dell’Università di Melbourne, che ha co-diretto la ricerca.

L’aspetto più preoccupante di Omicron è l’abbondanza di mutazioni nella sua proteina spike, che è l’obiettivo principale dei vaccini COVID-19.

Il picco consente al virus di attaccare ed entrare nelle cellule dell’uomo. I vaccini attuali inducono anticorpi neutralizzanti volti a bloccare questo processo, tuttavia è stato riportato che questi anticorpi sono meno efficaci contro Omicron rispetto alle varianti precedenti, come Delta.

Analizzando gli epitopi virali della proteina spike che sono presi di mira dalle cellule T in individui vaccinati o precedentemente infetti, lo studio ha scoperto che solo il 20% mostrava mutazioni associate a Omicron. Anche allora, queste mutazioni non significano necessariamente che il virus sarà in grado di eludere le cellule T del corpo.

“Tra questi epitopi di cellule T che hanno mutazioni di Omicron, la nostra ulteriore analisi ha rivelato che si prevede che più della metà sia ancora visibile alle cellule T. Ciò riduce ulteriormente la possibilità che Omicron possa sfuggire alle difese delle cellule T”, ha affermato il prof. Ahmed Abdul Quadeer, professore assistente di ricerca presso il dipartimento di ingegneria elettronica e informatica dell’HKUST.

Mentre lo studio si è concentrato sulla proteina spike del virus, quando il team ha ampliato la propria analisi ad altre proteine ​​virali, ha scoperto che la stragrande maggioranza (oltre il 97%) degli epitopi delle cellule T non spike non comprende mutazioni associate a Omicron.

“Questi risultati nel complesso, suggerirebbero che un’ampia fuga dalle cellule T è molto improbabile”, ha detto il prof. McKay. “Sulla base dei nostri dati, prevediamo che le risposte delle cellule T suscitate da vaccini e booster, ad esempio, continueranno a proteggere dall’Omicron, come osservato per altre varianti.


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