trapianto

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Prima del trapianto di rene di sua madre, Arianna Barrett ha osservato un professionista medico estrarre con cura le cellule staminali dal suo stesso collo con la sensazione di osservare gli sviluppi scientifici in tempo reale.

Da quando a sua madre è stata diagnosticata una malattia renale, Barrett, un’insegnante di Chicago di 36 anni, ha sempre saputo di voler donare un rene a sua madre, anche se sua madre, Margaret Rainey, aveva delle riserve sul fatto che sua figlia avesse un intervento chirurgico importante.

Ma la coppia madre-figlia ha fatto di più che condividere un organo. I medici hanno trapiantato cellule staminali da Barrett a sua madre per insegnare al sistema immunitario di Rainey a riconoscere il suo nuovo rene.

“E ‘stato un po’ scoraggiante, ma così bello vedere fino a che punto è arrivata la medicina”, ha detto Barrett.

Rainey, un residente di Chicago di 54 anni, sta partecipando a uno studio clinico lungo un anno presso la Northwestern Medicine che i ricercatori sperano rivoluzionerà i trapianti con un trattamento con cellule staminali volto a ridurre il rischio che un corpo rigetti un organo trapiantato.

Significa che, se il trattamento ha successo, i riceventi di organi non dovranno assumere farmaci per impedire al corpo di rifiutare l’organo.

Questi farmaci riducono la risposta immunitaria dell’organismo, un pericolo per i trapiantati durante la pandemia di COVID-19. Vengono anche con un aumento del rischio di diabete e alcuni tipi di cancro, hanno detto i medici. E alla fine, dopo anni con il trapianto, il corpo potrebbe ancora rifiutare l’organo.

“Stiamo derubando Peter per pagare Paul, se vuoi, con questi farmaci”, ha detto il dottor Joseph Leventhal, professore di chirurgia e direttore del trapianto di rene presso la Northwestern Medicine, che guida lo studio clinico.

Rainey, che ha subito il trapianto di rene nel 2019, vive senza dover assumere immunosoppressori. Non deve ricordarsi di prendere una manciata di pillole ogni giorno e convivere con i loro effetti collaterali. È stata testata per gli anticorpi dopo aver ricevuto il vaccino COVID-19 e ha appreso che il suo sistema immunitario ha riconosciuto il vaccino.

Recentemente ha preso il COVID, ma ha detto di avere sintomi lievi.

Rainey era precedentemente un ballerino per il Muntu Dance Theatre di Chicago, che esegue danze tradizionali africane. Di recente ha deciso di tornare alla danza e si è recata in Michigan per una conferenza di danza. Indossava una maschera durante le lezioni, ma amava tornare alla sua passione.

“È stata un’esperienza davvero fantastica”, ha detto.

Northwestern ha lavorato con altri centri medici per avviare la sperimentazione clinica nel 2009. Nelle prime due fasi della sperimentazione, i ricercatori hanno testato la sicurezza e l’efficacia del trattamento con 37 pazienti arruolati tra il 2009 e il 2016. Leventhal ha affermato che 26 di questi pazienti potevano essere tolto gli immunosoppressori, e sei lo sono stati per più di un decennio.

“Uno dei pazienti con cui ho parlato mi dice che dimentico di essere un ricevente di trapianto perché sto vivendo una vita normale”, ha detto Leventhal.

Rainey è stato arruolato per la terza fase dello studio, che si è esteso a 120 pazienti che partecipano agli ospedali di tutto il paese.

Il percorso di Rainey verso una diagnosi di malattia renale è stato difficile, poiché ha incontrato alcuni medici sprezzanti che non si sono resi conto di cosa le stava succedendo fino ad anni dopo i suoi primi sintomi. Circa un decennio fa, ha detto Rainey, le è stata diagnosticata la pressione alta, anche se era una ballerina e vegetariana. Sentiva che c’era qualcosa di più sbagliato, ma ha detto che i medici credevano che soffrisse di pressione alta perché sua madre lo soffriva. Sua madre, però, è riuscita a prendere una pillola e ad abbassare la pressione sanguigna, mentre quella di Rainey è rimasta fuori controllo.

“Mi sentivo come se non volessero davvero cercare altre cause perché ero afroamericana e mia madre aveva la pressione alta”, ha detto.

Anni dopo, le fu diagnosticata una malattia renale e visse in dialisi per sette anni.

Durante la ricerca delle sue opzioni, Rainey e sua figlia sono andate a una conferenza sulle malattie renali a Champaign-Urbana e hanno appreso della sperimentazione clinica.

“Ci siamo iscritti a (una classe) dicendo che puoi ottenere un trapianto e non dover mai più assumere farmaci”, ha detto. “Normalmente devi prendere farmaci per il resto della tua vita.”

Anche Barrett ha svolto le sue ricerche con diligenza e hanno cercato di iscriversi alle sperimentazioni cliniche, arruolandosi infine nella sperimentazione di fase tre.

Il processo sta testando il trattamento solo con donatori viventi, anche se Leventhal spera di testarlo un giorno anche con donatori deceduti.

Ma con la necessità di un donatore vivente, Barrett si fece avanti con entusiasmo, mentre Rainey si preoccupava per sua figlia.

“Come genitore, hai quei sentimenti … pensi solo al peggior risultato”, ha detto Rainey.

Ma sua figlia ha perso 80 sterline per qualificarsi come donatrice. Ha ricevuto iniezioni bisettimanali per aumentare la sua produzione di cellule staminali, quindi le ha estratte.

“Avevamo fatto la ricerca e volevamo fare la sperimentazione clinica, per far parte del processo”, ha detto. “Vederlo accadere in tempo reale è una cosa bellissima.”

Dopo l’intervento di trapianto, Barrett e sua madre erano in convalescenza sullo stesso piano. Andò nella stanza di sua madre e la vide per la prima volta con un rene funzionante.

“È stato davvero un bel momento”, ha detto.


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