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Cannabis legalizzata collegata a un minor numero di avvelenamenti da cannabinoidi sintetici

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Credito: Pixabay/CC0 di dominio pubblico

I cannabinoidi sintetici, pericolose droghe sintetiche conosciute con nomi di strada come K2, Spice o AK-47, sembrano avere meno appeal negli stati che hanno legalizzato la forma naturale della cannabis.

Uno studio condotto dalla Washington State University ha rilevato un calo del 37% nei rapporti di avvelenamento per cannabinoidi sintetici illeciti, difficili da rilevare utilizzando i test antidroga standard, negli stati con cannabis ricreativa legale o “per adulti” rispetto agli stati con politiche restrittive.

“Questo studio mostra alcuni potenziali benefici per la salute pubblica legati alla legalizzazione e alla regolamentazione dell’uso della cannabis da parte degli adulti”, ha affermato l’autrice principale dello studio Tracy Klein, professore associato di infermieristica della WSU. “Sulla base sia della ricerca passata che di questo studio attuale, è evidente che gli utenti che hanno la possibilità di scegliere di utilizzare un prodotto meno tossico lo farebbero potenzialmente”.

I cannabinoidi sintetici non sono in realtà cannabis. Sono così chiamati perché agiscono sugli stessi recettori dei cannabinoidi nel cervello del componente psicoattivo della pianta di cannabis, tetraidrocannabinolo o THC. Eppure i sintetici illeciti si legano a quei recettori fino a 100 volte più fortemente e mancano di qualsiasi costituente mediatore della cannabis vegetale intera come il cannabidiolo o il CBD. Di conseguenza, i cannabinoidi sintetici hanno un’elevata tossicità e possono portare a gravi danni, fino alla morte.

Per questo studio, pubblicato nel Giornale di tossicologia clinica, i ricercatori hanno analizzato i dati del National Poison Data System dal 2016 al 2019, prima dell’inizio della pandemia. Hanno esaminato solo gli stati che avevano politiche relativamente stabili durante quegli anni, collocandoli in una delle tre categorie: permissivi come lo stato di Washington, che consente l’uso medico e ricreativo della cannabis per adulti, medico come le Hawaii, che consente la cannabis solo per uso medico o restrittivo come l’Idaho, vietando quasi tutto il consumo di cannabis.

In questo campione, ci sono state 7.600 segnalazioni di avvelenamento relative all’uso di cannabinoidi sintetici, di cui circa il 65% ha richiesto cure mediche. Ci sono stati anche 61 morti. I ricercatori hanno scoperto che i rapporti di avvelenamento da materiale sintetico sono diminuiti in generale durante questo periodo di tempo, ma c’era il 13% in meno negli stati medici e un calo molto più significativo del 37% negli stati permissivi.

Uno studio precedente in JAMA Aperto aveva scoperto che anche le richieste di controllo del veleno relative all’uso di cannabis naturale sono aumentate dal 2017 al 2019 negli Stati Uniti, ma sono state guidate principalmente da prodotti manifatturieri, come materiali da svapo a base vegetale e edibili, che possono contenere alti livelli di THC. Al contrario, le richieste di controllo del veleno per l’intera pianta di cannabis sono diminuite durante lo stesso periodo di tempo.

Mentre alcuni cannabinoidi sintetici sono stati prodotti per uso medico, vale a dire il dronabinol e il nabilone usati principalmente per curare la nausea associata al trattamento del cancro, le versioni illecite sono illegali in tutti gli stati e non hanno scopo medico. L’applicazione può essere difficile perché i produttori cambiano frequentemente le loro formule. Di solito non vengono rilevati anche nei test antidroga standard delle urine, il che potrebbe essere uno dei motivi per cui le persone in stati restrittivi li usano.

Sono necessarie ricerche future per comprendere meglio l’uso di questi farmaci e le differenze tra loro, ha affermato Klein. Ha sottolineato che il set di dati dello studio non contiene la crescente popolarità del Delta-8 di derivazione sintetica, commercializzato come una forma meno forte di Delta-9, che è il cannabinoide psicoattivo che si trova nei prodotti vegetali prodotti naturalmente.

“Sappiamo che ci sono molti cannabinoidi in fase di sviluppo e sul mercato, e le autorità di regolamentazione stanno lottando per recuperare il ritardo”, ha affermato Klein, che è anche l’assistente direttore del Center for Cannabis Policy, Research and Outreach della WSU.

L’attuale studio probabilmente sottostima l’uso di questi farmaci, notano gli autori, perché i farmaci sono difficili da rilevare.

“Non puoi testare facilmente i cannabinoidi illeciti. Molte volte scopriamo se un paziente li ha usati solo perché sono ricoverati in ospedale o perché sono morti”, ha detto Klein.

Oltre a Klein, i coautori dello studio includono Julie Dilley del Multnomah County Health Department e Oregon Healthy Authority, Janessa Graves del WSU College of Nursing e la dott.ssa Erica Liebelt dell’University of Arkansas College of Medicine.


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