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Cannabis ad alta intensità legata alla dipendenza e problemi di salute mentale

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Credito: Unsplash/CC0 di dominio pubblico

Poiché la forza o la potenza dei prodotti a base di cannabis è aumentata a livello internazionale nel corso degli anni, così sono aumentati i tassi di persone trattate per dipendenza da cannabis, affermano gli autori di un nuovo studio.

I ricercatori del gruppo Addiction and Mental Health dell’Università di Bath (Regno Unito) hanno analizzato sistematicamente la relazione tra i tipi di cannabis che le persone usano e la loro dipendenza e problemi di salute mentale. Il loro lavoro si basa su 20 studi che coinvolgono quasi 120.000 persone.

Dopo l’alcol e la nicotina, la cannabis è la droga più utilizzata a livello globale. Le ultime stime del Regno Unito suggeriscono che nell’ultimo anno circa un individuo su cinque di età compresa tra i 16 ei 24 anni aveva consumato cannabis.

La potenza della cannabis si riferisce alla concentrazione di tetraidrocannabinolo (THC) nella cannabis, il principale farmaco psicoattivo che contiene. Studi recenti dello stesso team di Bath hanno scoperto che la concentrazione di THC nella cannabis è aumentata in modo significativo nel tempo, il che significa che la cannabis usata oggi è in genere molto più forte di prima.

Il nuovo studio, pubblicato in La Psichiatria Lancetta, suggerisce che le persone che usano cannabis ad alta potenza hanno maggiori probabilità di sperimentare dipendenza rispetto a quelle che usano prodotti a bassa potenza. Suggerisce inoltre che le persone che usano cannabis ad alta potenza hanno maggiori probabilità di sperimentare un disturbo psicotico, come la schizofrenia.

Questi risultati possono aiutare a spiegare perché più persone hanno ricevuto cure per problemi di cannabis negli ultimi anni. I dati dell’Osservatorio europeo delle droghe e delle tossicodipendenze mostrano un aumento del 76% delle persone che si sottopongono a cure per la dipendenza da cannabis nell’ultimo decennio.

Sulla base di questi nuovi risultati, gli autori sostengono che le linee guida e le politiche di salute pubblica per contribuire a rendere più sicuro l’uso della cannabis dovrebbero essere incoraggiate.

L’autrice principale Kat Petrilli, del Dipartimento di Psicologia dell’Università di Bath, ha spiegato: “La nostra revisione sistematica ha rilevato che le persone che usano cannabis a potenza più elevata potrebbero essere maggiormente a rischio di dipendenza e psicosi rispetto alle persone che usano prodotti a base di cannabis con minore potenze.

“Questi risultati sono importanti nel contesto della riduzione del danno, che mira a ridurre al minimo le conseguenze negative associate all’uso di droghe. Sebbene il livello più sicuro di utilizzo della cannabis sia ovviamente ‘non uso’, è importante riconoscere che un numero significativo di le persone in tutto il mondo usano regolarmente cannabis e per assicurarsi che possano prendere decisioni informate che potrebbero ridurre i possibili danni ad essa associati”.

Gli autori sottolineano che le strategie per rendere più sicuro l’uso della cannabis potrebbero informare su come la droga è regolamentata nel Regno Unito ea livello internazionale. L’uso ricreativo della cannabis rimane illegale nel Regno Unito, ma i prodotti a base di cannabis sono ora legalmente venduti per uso ricreativo in Canada, Uruguay e parti degli Stati Uniti.

Parecchi altri paesi sembrano destinati a seguire questa tendenza, inclusa la Germania. Nel Regno Unito, i liberaldemocratici hanno sostenuto che un mercato regolamentato legale potrebbe rendere più sicuro l’uso della cannabis imponendo un limite alla potenza dei prodotti a base di cannabis e investendo le entrate e i risparmi che ne derivano nell’istruzione e nel trattamento dei problemi di cannabis.

L’autore senior Dr. Tom Freeman ha spiegato: “I nostri risultati suggeriscono che le persone che usano cannabis potrebbero ridurre il rischio di danni utilizzando prodotti a bassa potenza. Nei luoghi in cui la cannabis è legalmente venduta, fornendo ai consumatori informazioni accurate sul contenuto del prodotto e l’accesso a minori – i prodotti di potenza potrebbero aiutare le persone a usare la cannabis in modo più sicuro”.

Nonostante le prove aneddotiche dei legami tra cannabis e ansia e depressione, gli autori osservano che i legami tra la potenza della cannabis e altri problemi di salute mentale non sono chiari.


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