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Avviato processo su un nuovo trattamento per prevenire il suicidio dei prigionieri

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Credito: Unsplash/CC0 di dominio pubblico

Nel Regno Unito è stata lanciata una nuova terapia del linguaggio per uomini in prigione che lottano con pensieri e sentimenti suicidi

Il team di clinici, accademici, ricercatori, utenti dei servizi e operatori sanitari studierà gli effetti della terapia di prevenzione del suicidio cognitivo comportamentale all’interno delle carceri.

Il suicidio è la principale causa di morte prevenibile nelle carceri di Inghilterra e Galles con 86 decessi di prigionieri e 52.000 episodi di autolesionismo nel solo 2021, lasciando i prigionieri cinque volte più probabilità di togliersi la vita rispetto alla popolazione generale.

Il programma Prevenzione del suicidio nelle carceri: miglioramento dell’accesso alla terapia (PROSPECT) è una collaborazione tra Greater Manchester Mental Health NHS Foundation Trust, l’Università di Manchester, l’Università di York e il King’s College di Londra.

Se si dimostrerà efficace, la nuova promettente terapia potrebbe offrire speranza a coloro che attualmente vivono in carcere e anche alle famiglie, agli amici e ai professionisti che si prendono cura di loro.

La prevenzione cognitivo-comportamentale del suicidio è una terapia verbale erogata in sessioni 1:1 una o due volte alla settimana, ciascuna della durata di 30-60 minuti con un massimo di 20 sessioni in totale.

La terapia aiuta i pazienti a sviluppare una comprensione personalizzata delle ragioni del suicidio.

Mira a fornire benefici immediati a breve termine, lavorando anche per guadagni a lungo termine attraverso lo sviluppo della resilienza a futuri episodi suicidi.

Il dottor Tim Kirkpatrick, ricercatore dell’Università di Manchester, ha dichiarato: “Il suicidio nelle carceri maschili è un problema serio ed è necessario prevenirlo.

“Il programma PROSPECT mira a migliorare i trattamenti promuovendo l’accesso a una nuova promettente terapia: la prevenzione del suicidio cognitivo comportamentale (CBSP) all’interno delle carceri.

“Se avrà successo, il programma PROSPECT aiuterà a ridurre i costi personali, economici e sociali del suicidio in carcere”.

Il processo mirerà a testare la terapia CBSP con uomini in quattro carceri provenienti da tutto il nord dell’Inghilterra, che hanno avuto recentemente difficoltà con pensieri o comportamenti suicidi.

I partecipanti allo studio saranno assegnati in modo casuale a ricevere la terapia CBSP in aggiunta al trattamento regolare offerto ai prigionieri ritenuti a rischio di autolesionismo o suicidio, o a ricevere un trattamento regolare da soli.

Parallelamente alla sperimentazione, i ricercatori condurranno una valutazione di come la terapia CBSP viene eseguita nell’ambiente carcerario, per comprendere meglio i fattori che aiutano o ostacolano l’attuazione di successo in questo contesto specifico.

Il Dr. Daniel Pratt, Professore Clinico Senior in Psicologia presso l’Università di Manchester e Chief Investigator per il progetto PROSPECT, ha dichiarato: “Questo è il primo studio in prigione in Inghilterra che ha cercato di migliorare l’accesso a una terapia psicologica del linguaggio per il suicidio pensieri e atti.

“Se questo studio dimostra che la terapia è efficace, potremmo vedere riduzioni significative del numero di tentativi di suicidio e relative morti nelle carceri, nonché miglioramenti nei servizi di salute mentale dei detenuti”.

Dave Honeywell, un ex detenuto che ora è docente alla Arden University, ha dichiarato: “Sono stato palesemente informato che c’era una crisi di salute mentale nelle carceri sin dalla mia prima esperienza in carcere nei primi anni ’80. Sembrava quasi una parte accettata della vita carceraria e certamente non presi sul serio dal personale.

“Quando sono tornato in prigione negli anni ’90, è stato davvero evidente quanto le cose fossero peggiorate e chiaramente esacerbate dall’uso di droghe. La disponibilità di una terapia in prigione poteva almeno dare ai detenuti speranza e opzioni che non mi sono mai state offerte.

“La mia salute mentale ha sofferto immensamente in carcere e se la terapia fosse stata disponibile, non ne ero a conoscenza perché sarei stato molto ansioso di riceverla. Non solo la disponibilità della terapia sarebbe estremamente importante, ma tutti i detenuti devono essere consapevoli che esiste è disponibile una terapia”.


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