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Antiossidante, i livelli di infiammazione possono rivelare un nuovo strumento diagnostico per il cancro al seno

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Micrografia che mostra un linfonodo invaso da carcinoma duttale della mammella, con estensione del tumore oltre il linfonodo. Credito: Nephron/Wikipedia

Un nuovo studio che analizza i livelli di antiossidanti e marcatori di stress nel sangue potrebbe portare a un nuovo strumento diagnostico per il cancro al seno. La ricerca sarà presentata questa settimana a Filadelfia all’incontro annuale dell’American Physiological Society (APS) in occasione della Experimental Biology 2022.

Il cancro al seno è il tumore più diffuso al mondo. L’Organizzazione Mondiale della Sanità stima che nel 2020 c’erano quasi 8 milioni di donne che convivevano con un cancro al seno a cui era stato diagnosticato negli ultimi cinque anni. L’identificazione di nuove tecniche diagnostiche è di fondamentale importanza per gli sforzi volti a ridurre al minimo gli effetti devastanti della malattia. I ricercatori dell’Università di Lahore in Pakistan hanno esplorato il ruolo che i marcatori infiammatori e di stress possono svolgere nello sviluppo e nella progressione del cancro al seno.

Il team di ricerca ha esaminato campioni di sangue di donne in premenopausa con diagnosi di cancro al seno. Rispetto ai controlli della stessa età senza cancro, i pazienti con cancro al seno avevano livelli significativamente aumentati di marcatori infiammatori. Tra i marcatori sovraespressi c’erano la proteina pro-infiammatoria interleuchina-1, la metalloproteinasi 9 della matrice, un enzima sovraespresso in diverse malattie, e la proteina da shock termico 27. Questa proteina agisce come un antiossidante che in genere previene o riduce la morte cellulare. Tuttavia, in alcuni stati patologici, come il cancro, la proteina 27 da shock termico è risultata essere sia protettiva che distruttiva.

Inoltre, il gruppo del cancro al seno aveva bassi livelli di composti protettivi come le vitamine A, C e D, la catalasi, un enzima che protegge le cellule dallo stress ossidativo, e gli antiossidanti superossido dismutasi e glutatione.

“La fisiopatologia del cancro al seno includeva uno sbilanciamento di ossidanti o marcatori di stress e uno sbilanciamento di antiossidanti”, ha affermato Samina Malik, MBBS, MPhil, prima autrice dello studio. Questa proporzione di componenti pro e antinfiammatori può svolgere “un ruolo cruciale nelle metastasi del cancro al seno” e può essere utile come marker diagnostico per la malattia, hanno spiegato i ricercatori.


Fornito da Biologia Sperimentale

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