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Almeno 27 milioni di pazienti COVID possono avere problemi di olfatto e gusto a lungo termine

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Credito: Pixabay/CC0 di dominio pubblico

Circa il 5% degli adulti può sviluppare cambiamenti duraturi nel loro senso dell’olfatto o del gusto dopo l’infezione da COVID-19, suggerisce una ricerca pubblicata da Il Bmj oggi.

Con oltre 550 milioni di casi confermati di COVID-19 fino ad oggi, ciò significa che almeno 15 milioni e 12 milioni di pazienti adulti possono sperimentare rispettivamente carenze di olfatto e gusto a lungo termine.

Dato l’enorme impatto che la perdita dell’olfatto e del gusto può avere sulla qualità della vita e sulla salute generale, ciò potrebbe contribuire al crescente onere del lungo COVID, avvertono i ricercatori.

Il cambiamento nell’olfatto e nel gusto è comune nei pazienti con COVID-19, con il 40-50% in media delle persone che riferiscono questi sintomi a livello globale. Ma poco si sa sul decorso clinico di questi sintomi o su quanti pazienti sviluppano problemi persistenti.

Per colmare questa lacuna di conoscenza, un team di ricerca internazionale ha esaminato i database per studi su adulti con cambiamenti dell’olfatto o del gusto correlati a COVID-19 e studi che hanno descritto i fattori associati a questi cambiamenti e il tempo di recupero.

In tutto, 18 studi osservazionali che hanno coinvolto 3.699 pazienti hanno soddisfatto i loro criteri. Quattro degli studi sono stati condotti in ambito comunitario e 14 studi in ambito ospedaliero.

I ricercatori hanno quindi utilizzato una tecnica matematica nota come modellazione della cura per stimare i tassi di recupero dell’olfatto e del gusto auto-riferiti e identificare i fattori chiave associati alla durata e alla probabilità di guarigione.

Hanno scoperto che la perdita dell’olfatto può persistere nel 5,6% dei pazienti, mentre il 4,4% potrebbe non recuperare il senso del gusto. A 30 giorni dall’infezione iniziale, solo il 74% dei pazienti ha riportato il recupero dell’olfatto e il 79% dei pazienti ha riportato il recupero del gusto.

I tassi di recupero aumentavano con il passare dei mesi, raggiungendo un picco del 96% per l’olfatto e del 98% per il gusto dopo sei mesi.

Le donne avevano meno probabilità di recuperare l’olfatto e il gusto rispetto agli uomini, mentre i pazienti con una maggiore gravità iniziale della perdita dell’olfatto e quelli con congestione nasale avevano meno probabilità di recuperare l’olfatto.

Una paziente con cui i ricercatori hanno parlato ha detto che deve ancora recuperare il suo senso dell’olfatto, anche se sono trascorsi più di 27 mesi dall’infezione iniziale.

Tuttavia, notano che la variante virale di SARS-CoV-2 non è stata segnalata in associazione con il recupero dell’olfatto o del gusto.

I ricercatori riconoscono diversi limiti nella loro analisi. Ad esempio, gli studi inclusi variavano in termini di qualità e si basavano sull’autovalutazione, che secondo loro “potrebbe sovrastimare il recupero, suggerendo che il vero carico della disfunzione olfattiva è ancora maggiore”.

Tuttavia, questo è stato uno studio ben progettato con metodi di ricerca rigorosi e i risultati sono rimasti inalterati dopo ulteriori analisi che hanno escluso studi ad alto rischio, suggerendo che sono robusti.

Pertanto, i ricercatori affermano che mentre ci si aspetta che la maggior parte dei pazienti recuperi l’olfatto o il gusto entro i primi tre mesi, “un gruppo importante di pazienti potrebbe sviluppare disfunzioni di lunga durata che richiedono un’identificazione tempestiva, un trattamento personalizzato e un follow-up a lungo termine. -su.”

“È probabile che i nostri risultati abbiano una rilevanza sostanziale per i medici generici e gli otorinolaringoiatri nella consulenza di pazienti con disturbi dell’olfatto e del gusto post-COVID-19”, concludono.

I sistemi sanitari sono impreparati alla portata della sfida, avvertono gli esperti in un editoriale collegato.

Dicono che i leader sanitari, i responsabili politici e i finanziatori della ricerca “dovrebbero rendersi conto della straordinaria importanza di una buona funzione chemiosensoriale per il benessere degli esseri umani, allocare risorse adeguate per supportare la ricerca chemiosensoriale e sostenere i medici specialisti di fronte a un numero eccezionale di pazienti con odore e disfunzione del gusto”.


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