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Adulti che bevono poco o che bevono pesantemente: le differenze nel sonno e nei tempi circadiani possono influenzare le strategie di trattamento dell’alcol

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Credito: CC0 Pubblico Dominio

I bevitori pesanti e leggeri mostrano differenze nei marcatori biologici dei processi interni che regolano il ciclo sonno/veglia di 24 ore. I risultati dello studio, riportati in Alcolismo: ricerca clinica e sperimentale, possono avere implicazioni per la gestione clinica dei pazienti che cercano un trattamento per il consumo eccessivo di alcol. Precedenti studi hanno dimostrato che i tempi circadiani successivi, che si manifestano come una preferenza per l’attività serale (” nottambulo “) piuttosto che mattutina (“allodola”), è associata a un aumento del consumo di alcol. Tuttavia, mancava la ricerca sull’associazione tra consumo di alcol e marcatori biologici del tempo circadiano. Due di questi marcatori sono DLMO (inizio della melatonina a luce fioca, considerato il marcatore di fase circadiano standard) e PIPR (la risposta della pupilla post-illuminazione, una misura dell’attività dei fotorecettori nell’occhio che hanno un’influenza chiave sui tempi circadiani). Nell’ultimo studio, i ricercatori hanno confrontato il sonno, le misure relative al DLMO e la reattività dei fotorecettori nei bevitori pesanti e leggeri.

I partecipanti erano adulti relativamente sani (di età compresa tra 21 e 45 anni) reclutati tramite pubblicità online, di cui 28 bevitori leggeri abituali e 50 forti bevitori. Per una settimana, il sonno dei partecipanti è stato monitorato utilizzando un dispositivo indossato al polso. Questo è stato seguito il giorno 8 da una sessione di laboratorio di nove ore con valutazione della reattività dei fotorecettori e della fase circadiana. I partecipanti hanno anche completato i questionari relativi alla qualità del sonno, alle preferenze circadiane e all’umore.

Dopo aver tenuto conto delle differenze di età e sesso dei partecipanti, durata del giorno e giorno della settimana, le principali differenze circadiane e di sonno tra i due gruppi erano che i forti bevitori si svegliavano circa 30 minuti dopo ed erano significativamente più propensi a mostrare una preferenza per la sera attività. Quest’ultimo non si è riflesso in un DLMO significativamente successivo, ma il team di ricerca ha identificato tra i forti bevitori una tendenza verso un intervallo di tempo più breve dal DLMO al sonno medio, riflettendo una tendenza a dormire in una fase circadiana precedente. I forti bevitori hanno anche mostrato un PIPR significativamente più piccolo, suggerendo una ridotta reattività dei fotorecettori circadiani alla luce. Il consumo eccessivo di alcol in questo gruppo di adulti relativamente sani non era associato a cattivo umore o disturbi del sonno.

I risultati indicano che i forti bevitori non hanno necessariamente tempi circadiani successivi di per sé, ma hanno invece tempi circadiani successivi relativi ai tempi del loro sonno, riflettendo potenzialmente un maggiore disallineamento circadiano. I ricercatori suggeriscono che, sulla base di ricerche precedenti, il disallineamento circadiano caratterizzato dall’intervallo intermedio DLMO-sonno più breve potrebbe essere associato a un funzionamento alterato della ricompensa nel cervello e a un controllo degli impulsi alterato, che a sua volta porta a un maggiore consumo di alcol. Infatti, una preferenza serale è stata più volte legata a una maggiore impulsività. Ciò suggerisce che il trattamento clinico dei pazienti che cercano un trattamento per il consumo eccessivo di alcol può essere migliorato valutando la preferenza circadiana, poiché una preferenza serale potrebbe giustificare una maggiore attenzione nel monitoraggio del ruolo dell’impulsività nel bere, nonché nella considerazione dei loro programmi di sonno. La nuova scoperta della ridotta reattività circadiana dei fotorecettori nei forti bevitori è coerente con precedenti studi sui roditori. Studi futuri dovrebbero esplorare l’impatto del consumo abituale di alcol su altre misure di reattività dei fotorecettori circadiani e se il consumo abituale ne sia una causa o una conseguenza.


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