Cannabis

Credito: CC0 Dominio pubblico

Uno studio ha scoperto che gli adolescenti e i giovani adulti che fanno uso di cannabis negli Stati Uniti hanno molte più probabilità di bere alcolici rispetto ai loro coetanei che non fanno uso di cannabis. La carta, in Alcolismo: ricerca clinica e sperimentale, è la prova che i giovani utilizzano sempre più entrambe le sostanze. L’uso complementare, quando l’uso di una sostanza è associato all’aumento dell’uso di un’altra, amplifica i rischi di effetti negativi, come la guida in condizioni di disabilità, condizioni di salute più cattive e difficoltà accademiche. I risultati suggeriscono anche, tuttavia, che alcuni giovani potrebbero sostituire l’uso di cannabis con l’alcol. Il consumo di cannabis sta aumentando tra gli adolescenti e i giovani adulti negli Stati Uniti, ma non è chiaro cosa questo significhi per il loro consumo di alcol e per i rischi associati che possono affrontare. Comprendere come interagiscono l’uso di cannabis e l’uso di alcol è fondamentale per la progettazione di strategie in grado di ridurre l’uso di sostanze pericolose e portare a risultati migliori. Per il nuovo studio, i ricercatori hanno esaminato il consumo di alcol negli adolescenti e nei giovani adulti, confrontando chi fa uso di cannabis con chi non lo fa, sia in un solo anno che nel tempo.

Lo studio ha attinto ai dati di un’indagine annuale nazionale sul consumo di droga e sulla salute. L’ultimo sondaggio pubblicato, nel 2018, includeva 27.000 giovani di età compresa tra 12 e 25 anni. Il campione combinato dal 2002 al 2018 ha coinvolto 576.000 partecipanti. Sulla base del loro consumo di cannabis autodichiarato nell’ultimo mese, i partecipanti sono stati divisi in tre categorie: uso quotidiano, uso non quotidiano e non uso. Sono stati classificati in modo simile in base al loro consumo di alcol autodichiarato. I ricercatori hanno utilizzato l’analisi statistica per esplorare le associazioni tra uso di cannabis, consumo di alcol e fattori demografici.

Ogni anno, dal 2002 al 2018, le persone che hanno riferito di aver fatto uso di cannabis avevano maggiori probabilità di segnalare anche l’uso di alcol, l’uso frequente di alcol e l’uso pesante di alcol, rispetto ai non consumatori di cannabis. Questa scoperta, che implica un uso complementare, era impermeabile ai fattori demografici. Nel 2018, il 16% degli intervistati ha fatto uso di cannabis nell’ultimo mese; avevano più di sei volte più probabilità dei non consumatori di riferire di aver bevuto di recente. L’associazione tra l’uso recente di cannabis e il consumo di cannabis era più forte tra le donne rispetto agli uomini, tra i partecipanti bianchi rispetto ai neri e tra gli adolescenti rispetto ai laureati. Il rapporto tra l’uso delle due sostanze appare però complicato. Il consumo di alcol è diminuito dal 2002 al 2018 e tale declino è stato più rapido tra i consumatori di cannabis, una scoperta che suggerisce la sostituzione. Inoltre, tra gli adulti di età compresa tra 21 e 25 anni, il calo del consumo di alcol è stato evidente solo tra i consumatori di cannabis. Ciò implica che i giovani adulti che potrebbero consumare alcol legalmente, e anche la cannabis in alcuni stati (ricreativi), stavano sostituendo l’uso di cannabis all’alcol.

Nel complesso, i risultati indicano che l’uso di cannabis è ampiamente associato a un aumento del consumo di alcol tra adolescenti e giovani adulti, mentre in alcune popolazioni è probabile la sostituzione. Sia l’uso complementare che la sostituzione possono verificarsi nello stesso gruppo di pari, comunità o persona. I ricercatori raccomandano che studi futuri esplorino quando e per chi la cannabis e l’alcol fungono da complementi rispetto ai sostituti e considerino ulteriori influenze. Raccomandano che i medici valutino i giovani per l’uso sia di cannabis che di alcol e considerano di prendere di mira entrambe le sostanze nel trattamento.


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