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Ad Emilia Clarke manca “un bel po’” del suo cervello. Come possono le persone sopravvivere e prosperare dopo una lesione cerebrale?

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In una recente intervista, la star di “Il Trono di Spade” Emilia Clarke ha parlato della possibilità di vivere “completamente normalmente” dopo due aneurismi, uno nel 2011 e uno nel 2013, che hanno causato lesioni cerebrali. Ha continuato a subire due interventi chirurgici al cervello.

Un aneurisma è un rigonfiamento o rigonfiamento nella parete di un vaso sanguigno, spesso accompagnato da forte mal di testa o dolore.

Quindi, come possono le persone sopravvivere e prosperare nonostante, come ha detto Clarke, “mancano un po’” dal loro cervello?

La chiave per capire come i cervelli possono riprendersi da un trauma è che sono straordinariamente plastici, il che significa che il supercomputer del nostro corpo può rimodellare e rimodellare se stesso.

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I nostri cervelli straordinariamente plastici

I cervelli possono adattarsi e cambiare in modi incredibili. Il tuo lo sta facendo proprio ora mentre formi nuovi ricordi.

Non è che il cervello si sia evoluto per affrontare traumi cerebrali, ictus o aneurismi; i nostri antenati normalmente morivano quando ciò accadeva e potrebbero non aver continuato a riprodursi. In effetti, abbiamo sviluppato teschi molto spessi per cercare di evitare che si verificassero traumi cerebrali.

No, questa plasticità neurale è il risultato dell’evoluzione dei nostri cervelli per diventare macchine per l’apprendimento. Ci permettono di adattarci agli ambienti mutevoli, per facilitare l’apprendimento, la memoria e la flessibilità. Questa funzionalità significa anche che il cervello può adattarsi dopo determinate lesioni, trovando nuovi percorsi per funzionare.

Molti organi non si riprenderebbero affatto dopo gravi danni. Ma il cervello continua a svilupparsi per tutta la vita. A livello microscopico, stai cambiando il cervello per creare nuovi ricordi ogni giorno.

Questo straordinario chilogrammo e mezzo di tessuto molle che si trova nel tuo cranio, con più potenza e capacità anche del più potente supercomputer, ha un’incredibile capacità di adattamento.

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Cosa significa dire che parti del cervello “mancano”?

Il cervello ha bisogno di un apporto costante e costante di sangue ossigenato. Quando viene ferito, ad esempio da un aneurisma, un impatto improvviso contro l’interno del cranio, un ictus o un intervento chirurgico, l’apporto di ossigeno può essere interrotto.

A volte, un pezzo viene rimosso chirurgicamente o una regione muore a causa della mancanza di ossigeno.

Ad esempio, a volte una persona con epilessia non risponde ai farmaci. Grazie a straordinarie tecniche di imaging cerebrale, possiamo potenzialmente determinare il punto esatto nel cervello in cui sta iniziando il sequestro e rimuovere parte del cervello.

Quindi, come si adatta il cervello dopo un infortunio?

Il tuo cervello ha circa 100 miliardi di neuroni e oltre un trilione di sinapsi (una giunzione tra due neuroni, attraverso la quale viene trasmesso un impulso elettrico). Si ricablano costantemente in risposta a nuove esperienze, per archiviare e recuperare informazioni.

Ad Emilia Clarke manca

Il tuo cervello ha circa 100 miliardi di neuroni. Credito: Shutterstock

Con una lesione cerebrale, i cambiamenti possono essere più grandi; si ottiene un certo ricablaggio attorno alla ferita. Queste sinapsi possono riorganizzarsi per aggirare la parte danneggiata.

Gli assoni (parti lunghe e filiformi di una cellula nervosa che possono condurre impulsi elettrici) formano fibre nervose che vengono inviate a nuovi punti in risposta ai segnali che stanno ricevendo dall’area danneggiata.

Ma c’è un’altra forma di plasticità chiamata neurogenesi. Ciò coinvolge piccole sacche nel cervello in cui nuovi neuroni continuano a nascere per tutta la vita. E ci sono prove che dopo una lesione cerebrale queste cellule staminali neurali possono essere stimolate e migrare nell’area della lesione e creare nuovi neuroni.

La neuroriabilitazione potrebbe includere la riabilitazione fisica e la riabilitazione del linguaggio. E c’è anche la ricerca sull’uso di farmaci per migliorare la neuroplasticità. Ciò potrebbe valere anche per forme di degenerazione più lente come il morbo di Parkinson o la malattia di Huntington.

Come osserva Clarke, non tutti hanno un recupero significativo dopo una lesione cerebrale traumatica; molte persone sperimentano una disabilità continua.

Molti fattori influenzano il modo in cui il cervello risponde alla riabilitazione, inclusa l’entità e la posizione della lesione cerebrale, la genetica, lo stile di vita e la storia della vita.

Alcune persone sperimentano anche un cambiamento di personalità dopo una lesione cerebrale traumatica.

Il caso da manuale era Phineas Gage, che fu coinvolto in un incidente nel 1840 che vide un’asta di metallo conficcargli nella testa, distruggendo gran parte del suo lobo frontale. È stato in grado di sopravvivere e riprendersi, ma la sua personalità è cambiata.

Cosa puoi fare per dare al tuo cervello le migliori possibilità nella vita?

Voglio concludere con un messaggio sui cinque fattori di salute del cervello:

  1. dieta: l’evidenza emergente mostra una relazione tra la salute del cervello e la salute del corpo, incluso il microbioma intestinale, quindi assicurarsi che la dieta sia ampiamente sana fa bene al cervello, così come al resto del corpo
  2. stress: alti livelli di stress cronico possono essere dannosi per il cervello
  3. sonno: sappiamo che una buona igiene del sonno è molto importante per un cervello sano
  4. esercizio cognitivo o mentale: questo è particolarmente benefico per il cervello e può potenzialmente rallentare l’invecchiamento cerebrale
  5. esercizio fisico: l’attività fisica fa bene al cervello quanto lo è al corpo.

Anche se non puoi fare nulla per la tua genetica, puoi cambiare il tuo stile di vita per dare al tuo cervello le migliori possibilità e potenzialmente rallentare l’invecchiamento cerebrale.

Più sano è il tuo cervello, più è probabile che sarà in grado di ricablarsi e guarire se ferito, ed essere resiliente agli aspetti negativi dell’invecchiamento cerebrale, come il morbo di Alzheimer e altre forme di demenza, quindi questi possono essere ritardati o prevenuti.


Questo articolo è stato ripubblicato da The Conversation con licenza Creative Commons. Leggi l’articolo originale.La conversazione

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