Cancro

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L’aggiunta di abiraterone al trattamento standard per il cancro alla prostata localmente avanzato, in cui il cancro ha un’alta probabilità di diffusione, potrebbe dimezzare il rischio di morte per la malattia.

I ricercatori suggeriscono che la terapia ormonale che utilizza abiraterone con prednisolone potrebbe ridurre significativamente i decessi per cancro alla prostata e migliorare i risultati per migliaia di persone ogni anno.

L’uso di abiraterone per questo gruppo di persone viene ora preso in considerazione per l’uso in NHS England sulla base di questa ricerca. In caso di successo, potrebbe essere distribuito immediatamente ai pazienti.

Lo studio, pubblicato oggi su la lancetta, fa parte dello studio STAMPEDE ed è stato guidato da un team dell’University College di Londra e dell’Istituto di ricerca sul cancro di Londra e finanziato da Cancer Research UK e MRC. Lo studio ha seguito i pazienti per un periodo di sei anni.

Abiraterone per il cancro alla prostata in stadio precoce

Ogni anno nel Regno Unito viene diagnosticato un cancro alla prostata a più di 52.000 persone e circa 22.000 pazienti sono considerati ad “alto rischio” di diffusione del cancro.

Abiraterone è attualmente utilizzato per pazienti con carcinoma prostatico avanzato che si è diffuso ad altre parti del corpo. Viene somministrato anche agli uomini che hanno smesso di rispondere al trattamento ormonale standard. Il farmaco viene somministrato in combinazione con uno steroide chiamato prednisolone.

Tuttavia, sono rimasti dubbi sui suoi benefici e sull’impatto sulla sopravvivenza nella malattia in stadio precoce.

Un totale di 1974 pazienti sono stati arruolati in due bracci dello studio. A 988 pazienti è stato somministrato l’attuale trattamento standard, mentre a 986 pazienti è stato somministrato il trattamento standard in combinazione con abiraterone. Circa la metà di quelli nel gruppo abiraterone ha ricevuto anche enzalutamide, un’altra terapia ormonale.

“Potrebbe prolungare la vita e prevenire la diffusione del cancro”

Dopo 6 anni di monitoraggio, l’aggiunta di abiraterone da solo o con enzalutamide al trattamento standard del cancro alla prostata ha migliorato la sopravvivenza e ridotto la possibilità di diffusione del cancro. Il 7% delle persone che hanno ricevuto abiraterone è morto di cancro alla prostata durante il periodo di follow-up di 6 anni, rispetto al 15% di coloro che hanno ricevuto cure standard.

Circa la metà delle persone nel gruppo abiraterone (527/986 uomini) ha ricevuto anche enzalutamide, un altro tipo di farmaco ormonale. Tuttavia, l’uso di questa combinazione di farmaci non ha migliorato ulteriormente i risultati oltre a quelli che ricevevano abiraterone da solo e ha causato un aumento degli effetti collaterali.

Questi risultati indicano che l’uso di abiraterone per trattare il cancro alla prostata in fase iniziale potrebbe prolungare la vita e prevenire la diffusione del cancro.

Lo studio STAMPEDE ha sede presso l’MRC Clinical Trials Unit dell’UCL e condotto in collaborazione con i ricercatori dell’UCL Cancer Institute e dell’Institute of Cancer Research di Londra.

I ricercatori dell’Institute of Cancer Research (ICR) con il finanziamento di Cancer Research UK hanno scoperto l’abiraterone e lo hanno sviluppato con i colleghi del Royal Marsden. Nel 2012, Cancer Research UK ha fatto pressioni per rendere disponibile l’abiraterone sul NHS e ora è usato per trattare migliaia di pazienti con cancro alla prostata che si è diffuso.

Prevenire morti inutili

Il co-leader dello studio, il professor Nick James, professore di ricerca sul cancro alla prostata e alla vescica presso l’Istituto di ricerca sul cancro di Londra e investigatore capo dello studio STAMPEDE, ha dichiarato:

“STAMPEDE continua a fornire risultati che cambiano la pratica. Attualmente, l’abiraterone viene somministrato solo a pazienti con cancro alla prostata molto avanzato. Le nostre ultime scoperte sono le prime a mostrare che il farmaco può anche giovare agli uomini il cui cancro è in una fase iniziale, migliorando la sopravvivenza e riducendo la possibilità di progressione. Il prossimo passo è che il NICE consideri e implementi i nostri risultati, in modo che gli uomini possano trarre beneficio dall’abiraterone prima che il loro cancro si sia diffuso, migliorando drasticamente la loro qualità di vita e prevenendo molte morti inutili”.

Il co-leader dello studio, il professor Gert Attard, dell’UCL Cancer Institute, ha dichiarato:

“Questa è la prima volta che vediamo un trattamento per questo tipo di cancro alla prostata che può fare di più che prolungare la vita. Stiamo vedendo prove chiare e convincenti che alcune persone che sarebbero morte di cancro alla prostata, la terza causa di la morte per cancro nel Regno Unito, non morirà più a causa di esso.”

Eppure più persone potrebbero presto beneficiare di questa ricerca

Michelle Mitchell, amministratore delegato di Cancer Research UK, ha dichiarato:

“Questi risultati sono gli ultimi di una lunga serie di risultati che cambiano la pratica dal nostro studio STAMPEDE. Ha reclutato oltre 10.000 pazienti e ha portato a 29 cambiamenti nella pratica clinica in tutto il mondo, influenzando direttamente il trattamento delle persone con cancro alla prostata. È fantastico vedere che ancora più persone con cancro alla prostata potrebbero presto trarre beneficio da questa ricerca innovativa”.

A Ken è stato diagnosticato un cancro alla prostata nel 2015 e gli è stata offerta la possibilità di far parte di una parte separata dello studio STAMPEDE, che esamina un trattamento ormonale per il cancro alla prostata chiamato Zoladex. Egli ha detto:

“Il mio trattamento non sarebbe avvenuto se non per qualcuno prima di me che ha preso parte a una sperimentazione clinica, quindi volevo solo restituire qualcosa. Sapendo che le persone con cancro alla prostata potrebbero avere migliori probabilità in futuro in parte a causa di ciò che hanno imparato dal mio processo mi sembra di averlo pagato in avanti.”

Cinque anni dopo, Ken si sta godendo la vita. Continua a essere monitorato ed è stato in grado di ricevere consultazioni telefoniche ogni tre-sei mesi durante la pandemia di COVID-19.


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