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A giugno, quasi la metà degli australiani aveva recentemente avuto il COVID-19

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Credito: Pixabay/CC0 di dominio pubblico

Si stima che all’inizio di giugno almeno il 46% della popolazione australiana adulta avesse contratto l’infezione da SARS-CoV-2, il virus che causa il COVID-19, secondo i risultati diffusi oggi dal più recente sondaggio sierologico australiano sugli anticorpi contro il virus nei donatori di sangue.

Il sierosurvey, il secondo di una serie di quattro round quest’anno, è stato condotto dal Kirby Institute dell’UNSW Sydney e dal National Center for Immunization Research and Surveillance (NCIRS) in collaborazione con Australian Red Cross Lifeblood, Victorian Infectious Diseases Reference del Royal Melbourne Hospital Laboratorio presso il Doherty Institute, l’Istituto di patologia clinica e ricerca medica (ICPMR) del NSW Health Pathology, Westmead e altri partner di ricerca.

La prevalenza del 46,2% è quasi il triplo di quanto riportato nel precedente sondaggio, che stimava che circa il 17% della popolazione australiana fosse stata infettata entro la fine di febbraio.

“Sebbene sappiamo che nella comunità circola un sacco di virus, non possiamo fare affidamento solo sui test dei dati per capire quante persone sono state infettate, poiché alcune potrebbero manifestare solo sintomi lievi, o del tutto assenti, e potrebbero non avere sempre un test per rilevare il virus. C’è anche un ampio uso di test antigenici rapidi, che non vengono sempre segnalati “, afferma la dott.ssa Dorothy Machalek del Kirby Institute.

“Questi sierosondaggi forniscono un quadro più completo di quanto COVID-19 è là fuori perché misurano gli anticorpi contro il virus, creati quando il sistema immunitario del corpo risponde all’infezione, che rimangono presenti per molti mesi dopo”.

L’evidenza di infezione pregressa era più alta tra i donatori nella fascia di età 18-29 anni, al 61,7%, in calo con l’aumentare dell’età al 25,7% nei donatori di età compresa tra 70 e 89 anni in tutto il Victoria, NSW, Queensland e Australia occidentale. In WA, le prove di infezione pregressa nei donatori di sangue sono aumentate dallo 0,5% al ​​37,5% in un periodo di tre mesi.

I ricercatori hanno esaminato 5.139 campioni non identificati da donatori di sangue australiani di età compresa tra 18 e 89 anni per la prova di anticorpi correlati al COVID-19. Sono stati testati due tipi di anticorpi contro SARS-CoV-2: l’anticorpo contro la proteina nucleocapside del virus fornisce un’indicazione dell’infezione negli ultimi mesi, mentre l’anticorpo contro la proteina spike può indicare un’infezione e/o una vaccinazione passate. I campioni di sangue sono stati raccolti tra il 9 e il 18 giugno 2022.

I ricercatori hanno notato che la migliore protezione contro le malattie gravi da COVID-19 era quella di essere aggiornati con vaccinazioni e richiami, in linea con le attuali raccomandazioni.

“Stiamo assistendo a nuove varianti della versione omicron del virus che causa il COVID-19 in circolazione in Australia e che possono portare a una reinfezione anche nelle persone che sono state infettate da una variante precedente”, afferma la professoressa Kristine Macartney, direttrice dell’NCIRS e Professore all’Università di Sydney, che è un ricercatore nel programma di sierosurvey. “La vaccinazione riduce il rischio di malattie gravi se si ottiene COVID-19, sia che si tratti della prima volta che di un’infezione ripetuta”.

Il professor Paul Kelly, Chief Medical Officer australiano, afferma che “i dati raccolti da questi sondaggi sono cruciali per informare la nostra risposta alla pandemia”.

Come vengono condotti i sondaggi sierologici?

L’indagine in corso sui donatori di sangue, guidata dal Kirby Institute e dall’NCIRS in collaborazione con Australian Red Cross Lifeblood, coinvolge anche ricercatori del Victorian Infectious Diseases Reference Laboratory presso il Doherty Institute, NSW Health Pathology Institute of Clinical Pathology & Medical Research (ICPMR), l’Università di Sydney e il Murdoch Children’s Research Institute.

I campioni di donazione di sangue residuo utilizzati nell’indagine sono ottenuti dai centri di elaborazione di Lifeblood in tutto il paese e sono scollegati da qualsiasi informazione identificativa a parte età, sesso e codice postale. I risultati individuali non possono quindi essere restituiti ai donatori di sangue.

“L’Australian Red Cross Lifeblood incoraggia chiunque voglia contribuire a questo tipo di ricerca a diventare un donatore regolare. Ci sono molti vantaggi nel donare, incluso scoprire il proprio gruppo sanguigno”, afferma il professor David Irving, direttore della ricerca e sviluppo presso la Croce Rossa australiana Linfa vitale.

Il prossimo (terzo) round 2022 del sondaggio sui donatori Lifeblood inizierà verso la fine di agosto. I dati vengono forniti a tutti i governi statali e territoriali e al governo del Commonwealth nell’ambito dell’Australian National Disease Surveillance Plan for COVID-19.


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