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Un mondo più costoso sta iniziando a distruggere la domanda

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I prezzi di alcuni dei prodotti più importanti del mondo – alimenti, combustibili, plastica, metalli – stanno aumentando. Ciò sta costringendo i consumatori a ridurre e, se la tendenza cresce, potrebbe far tornare in recessione le economie già colpite dalla pandemia e dalla guerra.

Il fenomeno sta accadendo in modi grandi e piccoli. L’aumento dei prezzi del gas naturale in Cina costringe le fabbriche di ceramica che bruciano il carburante a dimezzare le loro operazioni. Le acciaierie europee che utilizzano forni elettrici ad arco ridimensionano la produzione con l’aumento dei costi energetici, rendendo il metallo ancora più costoso.

I prezzi alimentari globali hanno stabilito un record il mese scorso, secondo le Nazioni Unite, poiché l’invasione russa dell’Ucraina ha interrotto le spedizioni dai paesi che, insieme, forniscono un quarto del grano mondiale e gran parte del suo olio da cucina. Il cibo più costoso può essere frustrante per la classe media, ma è devastante per le comunità che cercano di uscire dalla povertà. Per alcuni, “richiedere distruzione” sarà un modo incruento per dire “fame”.

Nel mondo sviluppato, la stretta tra l’aumento dei costi energetici e alimentari potrebbe costringere le famiglie a tagliare la spesa discrezionale. La decisione della Cina di mettere il suo principale polo di produzione di acciaio sotto il blocco del Covid-19 potrebbe limitare l’offerta e aumentare i prezzi di articoli di grande valore come elettrodomestici e automobili. I veicoli elettrici di Tesla, Volkswagen e General Motors potrebbero essere il futuro dei trasporti, tranne per il fatto che il litio nelle loro batterie è quasi il 500% più costoso rispetto a un anno fa.

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Grafico

“Complessivamente, segnala ciò che potrebbe trasformarsi in una recessione”, ha affermato Kenneth Medlock III, direttore senior del Center for Energy Studies presso il Baker Institute for Public Policy della Rice University.

Il Fondo monetario internazionale è pronto a tagliare le sue previsioni di crescita globale a causa della guerra e vede rischi di recessione in un numero crescente di paesi, ha affermato l’amministratore delegato Kristalina Georgieva. L’economia mondiale è ancora destinata ad espandersi quest’anno, anche se di meno del 4,4 per cento precedentemente previsto, ha detto Georgieva in un’intervista alla rivista Foreign Policy.

Il presidente della Federal Reserve Jerome Powell ha affermato che l’invasione russa dell’Ucraina sta aggravando le pressioni inflazionistiche aumentando i prezzi di cibo, energia e altre materie prime “in un momento di inflazione già troppo alta”. Il contenimento dell’inflazione elevata è una priorità assoluta e la banca centrale è pronta ad aumentare i tassi di interesse di mezzo punto percentuale nella prossima riunione, se necessario, ha affermato.

Il pericolo è più acuto in Europa, dove le bollette energetiche sono alle stelle a causa della dipendenza dalle forniture russe. I prezzi del gas naturale nel continente sono sei volte superiori rispetto a un anno fa e l’elettricità costa quasi cinque volte di più.

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Il Regno Unito ha declassato le sue previsioni economiche al 3,8% dal 6%. La dinamica si sta manifestando in prodotti onnipresenti come il petrolio e specializzati come il litio, un ingrediente chiave nelle batterie avanzate per l’elettronica di consumo e le auto plug-in. I produttori di batterie in Cina che pagano cinque volte di più per il metallo rispetto a un anno fa devono trasferire parte di quel costo sulle case automobilistiche, rallentando potenzialmente le vendite di veicoli elettrici.

I produttori di fertilizzanti, che utilizzano il gas naturale come materia prima, hanno iniziato a ridimensionare le operazioni l’anno scorso. Italia, Germania e Regno Unito stanno valutando se bruciare più carbone il prossimo inverno per alleviare la necessità di gas nella produzione di energia. Ciò libererebbe più carburante per le industrie, come i produttori di vetro e le grandi acciaierie, che non possono sostituirlo facilmente.

Proprio come la benzina, la domanda di generi alimentari nel mondo sviluppato tende a non cambiare molto con il prezzo. Gli acquirenti possono cambiare ciò che acquistano, abbandonando gli articoli più costosi per sostituti più economici, ma devono comunque acquistare. Eppure i ristoranti trovano l’aumento dei prezzi un ostacolo mentre cercano di riaccendere gli affari post-Covid.

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