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Tenere l’Europa al caldo quest’inverno dipenderà dal clima dell’Asia nel mezzo della guerra

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Mentre si svezza dal carburante russo e corre per assicurarsi abbastanza gas naturale e carbone, la ricerca dell’Europa per stare al caldo quest’inverno dipenderà fortemente da tre nazioni dall’altra parte del mondo: Giappone, Corea del Sud e Cina.

I paesi asiatici, tra i maggiori importatori mondiali di gas naturale liquefatto e carbone marittimo, condividono tutti con l’Europa una stagione di picco della domanda di riscaldamento durante l’inverno naturale. È ancora troppo presto per i meteorologi fare previsioni accurate sui modelli meteorologici invernali, ma qualsiasi previsione di forti cali delle temperature nelle tre nazioni potrebbe innescare una lotta più intensa per i carichi.

La concorrenza internazionale per il carburante è aumentata da quando l’invasione russa dell’Ucraina ha ribaltato i flussi commerciali globali, contribuendo a spingere i prezzi del carbone e del gas naturale a livelli record. In Europa, la stretta sta per diventare più stretta. La Commissione europea attuerà un divieto totale sul carbone russo a partire dalla prossima settimana, mentre Gazprom PJSC ha ridotto i flussi di gas degli oleodotti verso l’Europa. La Russia è stata storicamente il principale fornitore di gas dell’Unione Europea, coprendo circa il 40% della domanda.

“Il tempo è ovviamente un jolly soprattutto per il Giappone e la Corea”, ha affermato Abhishek Rohatgi, analista di BloombergNEF. “Un inverno più freddo del normale potrebbe aumentare i prezzi se le forniture russe in Europa rimarranno basse, poiché sarà molto difficile trovare carichi spot aggiuntivi”.

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Le nazioni europee stanno gareggiando per prepararsi all’inverno, tagliando il consumo di gas e aumentando le importazioni di GNL per riempire le caverne di stoccaggio, e anche riavviando le centrali a carbone fuori servizio.

Finora hanno ricevuto una mano dall’Asia: la Cina ha ridotto le importazioni di carbone e GNL dopo aver aumentato la produzione interna e sta anche soffrendo un rallentamento economico a causa del blocco dei virus.

Tutti e tre i paesi asiatici hanno prodotto più energia da fonti rinnovabili. Il Giappone e la Corea del Sud hanno stabilito record per l’energia solare a maggio, mentre la Cina ha bruciato meno carbone nella prima metà dell’anno a causa dell’aumento delle fonti pulite come l’energia idroelettrica.

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Tuttavia, gli acquisti aggiuntivi dall’Europa hanno fatto salire i costi del GNL spot e del carbone a livelli record quest’anno. I paesi in via di sviluppo come il Bangladesh e il Pakistan stanno già soffrendo di blackout quotidiani perché non possono permettersi di pagare i carichi che potrebbero mantenere le luci accese.

La competizione potrebbe diventare ancora più agguerrita in vista dell’inverno. Una volta che il Giappone e la Corea del Sud inizieranno a costruire le loro scorte di gas, il mercato spot del GNL potrebbe vedere più acquisti da quei paesi, secondo BloombergNEF. Anche le scorte di carbone giapponesi sono estremamente basse e le due nazioni dovranno aumentare gli acquisti del combustibile della centrale elettrica verso la fine dell’anno.

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“I carichi di carbone, in particolare quelli ad alto contenuto energetico utilizzati da Giappone e Corea, sono molto richiesti e per lo più appaltati”, ha affermato l’analista di BloombergNEF Ali Asghar. “Giappone e Corea combatteranno con l’Europa per la maggior parte dei carichi spot”.

La Cina è in una posizione più comoda. La produzione record di carbone combinata con una domanda di energia modesta ha lasciato le scorte al livello più alto di sempre per la metà dell’anno. E anche se la Russia taglia le forniture di gas all’Europa, sta aumentando i flussi su una nuova linea verso la Cina orientale, contribuendo a mantenere ampie le scorte nonostante il calo delle importazioni di GNL.

“Se dovesse esserci un inverno molto freddo, il Giappone e la Corea del Sud avranno probabilmente bisogno di carichi spot aggiuntivi, nel qual caso potrebbero probabilmente competere con gli acquirenti europei”, ha affermato Xizhou Zhou, responsabile dell’energia globale e delle energie rinnovabili presso IHS Markit. “La Cina, d’altra parte, ricorrerebbe probabilmente a più carbone nazionale”.

La concorrenza internazionale per il carburante è aumentata da quando l’invasione russa dell’Ucraina ha ribaltato i flussi commerciali globali, contribuendo a spingere i prezzi del carbone e del gas naturale a livelli record

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