Secondo i primi risultati di uno studio condotto nel Regno Unito, le infezioni da COVID-19 con la variante Omicron del coronavirus hanno meno probabilità di provocare il ricovero in ospedale rispetto al ceppo Delta.

Lo studio ancora da revisionare suggerisce che i casi di Omicron hanno il 15-20% in meno di probabilità di essere ricoverati in ospedale e il 40-45% in meno di probabilità di essere ricoverati per una notte o più, rispetto a Delta.

I ricercatori dell’Imperial College di Londra, Regno Unito, hanno notato che queste riduzioni stimate della gravità devono essere bilanciate rispetto al maggiore rischio di infezione da Omicron, a causa della riduzione della protezione fornita sia dalla vaccinazione che dall’infezione naturale.

Ad esempio, a livello di popolazione, un numero maggiore di infezioni potrebbe ancora portare a un numero elevato di ricoveri, hanno affermato.

“Se da un lato il ridotto rischio di ricovero con la variante Omicron è rassicurante, il rischio di infezione rimane estremamente alto. Professoressa Azra Ghani, dell’Imperial College di Londra.

“Con l’aggiunta della dose di richiamo, i vaccini continuano a offrire la migliore protezione contro l’infezione e il ricovero”, ha affermato Ghani.

Lo studio ha stimato il rischio di ospedalizzazione per i casi di Omicron in Inghilterra, includendo tutti i casi di SARS-CoV-2 confermati dalla PCR tra l’1 e il 14 dicembre 2021.

Il set di dati includeva 56.000 casi di Omicron e 269.000 casi della variante Delta.

I ricercatori hanno avvertito che è trascorso un tempo insufficiente per accumulare dati sufficienti per poter giudicare la gravità per esiti più gravi come il ricovero in unità di terapia intensiva o la morte.

Le stime suggeriscono che i casi di Omicron hanno, in media, un rischio ridotto del 15-20% di qualsiasi ricovero e un rischio ridotto di circa il 40-45% di un ricovero risultante in un soggiorno di una o più notti, hanno affermato.

Secondo i ricercatori, la reinfezione è associata a una riduzione di circa il 50-60 per cento del rischio di ospedalizzazione rispetto alle infezioni primarie.

La gravità moderatamente ridotta è supportata anche dall’osservazione che la durata media della degenza ospedaliera per i casi Delta e Omicron nello studio era rispettivamente di 0,32 e 0,22 giorni, hanno affermato.

“La nostra analisi mostra prove di una moderata riduzione del rischio di ospedalizzazione associato alla variante Omicron rispetto alla variante Delta”, ha affermato il professor Neil Ferguson dell’Imperial College di Londra.

“Tuttavia, questo sembra essere compensato dalla ridotta efficacia dei vaccini contro l’infezione con la variante Omicron”, ha affermato.

I ricercatori hanno notato che i casi di Omicron in media hanno avuto meno tempo di follow-up nello studio.

Hanno affermato che man mano che si accumulano più dati, con periodi di follow-up più lunghi, diventerà possibile la valutazione di esiti più gravi.

Gli autori dello studio hanno affermato che è essenziale collocare la gravità di Omicron nel contesto del rischio di reinfezione in paesi, come l’Inghilterra e il Sud Africa, dove un’ampia percentuale della popolazione potrebbe essere già stata infettata.

“Data l’elevata trasmissibilità del virus Omicron, rimane il potenziale per i servizi sanitari di far fronte alla crescente domanda se i casi di Omicron continuano a crescere al ritmo osservato nelle ultime settimane”, ha aggiunto Ferguson.

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