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Per salvare il pianeta, è tempo che le nazioni povere vengano pagate per la protezione

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Questa settimana, la Repubblica Democratica del Congo – la seconda nazione più grande dell’Africa e il sesto paese più ricco di foreste al mondo – metterà all’asta ampie sezioni di quelle foreste alle compagnie petrolifere e del gas. La decisione ha fatto infuriare gli attivisti per il clima: i vasti tratti di foresta equatoriale e torbiere nel bacino del fiume Congo sono uno dei pozzi di carbonio più efficaci al mondo.

Eppure i leader della Repubblica Democratica del Congo, giustamente, vedono lo sgomento del mondo come una semplice ipocrisia. La guerra in Ucraina ha spinto l’Occidente a riaprire le centrali a carbone e a implorare le nazioni del Golfo di pompare più petrolio. Perché, appunto, uno dei paesi più poveri del mondo, che lotta come tanti altri per pagare prezzi più alti per cibo e carburante importati, non dovrebbe beneficiare della produzione di petrolio insieme ai produttori del Medio Oriente, della Russia e degli Stati Uniti?

In effetti, come risposta, l’oltraggio morale è sia assurdo che impraticabile. È assurdo perché i paesi più a rischio di cambiamento climatico, come la Repubblica Democratica del Congo, sono i meno responsabili del carbonio già presente nell’atmosfera e hanno meno risorse per adattarsi a un mondo che si sta riscaldando.

I loro leader non sono certo negazionisti del clima. Il presidente congolese Felix Tshisekedi ha avvertito l’anno scorso che il 15% del PIL africano potrebbe essere spazzato via dai cambiamenti climatici prima del 2030. Ha chiesto alla comunità internazionale solo 5 miliardi di dollari all’anno per cinque anni per evitare che ciò accada, ma non l’ha ottenuto . È sorprendente che abbia perso la pazienza?

La RDC è solo la prima nazione in via di sviluppo a decidere che, se i paesi ricchi non sono seriamente intenzionati a pagare i costi che i loro secoli di emissioni di carbonio imporranno a quelli più poveri, dovranno raccogliere i soldi da soli. Seguiranno altri paesi. Durante le ondate di caldo punitive e la carenza di energia elettrica in India questa primavera, un politico locale mi ha detto che se l’India non avesse raccolto fondi per la sua transizione energetica dalla comunità internazionale, sarebbe stata costretta ad aprire più centrali a carbone “per far funzionare un miliardo di aria -condizionatori, se non altro.”

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Ed è per questo che anche l’oltraggio è impraticabile. Non esiste un modo ragionevole per costringere i paesi a decarbonizzare. Che siano autocrati o democratici, i loro leader si concentreranno sempre sui bisogni immediati dei loro cittadini rispetto a qualsiasi priorità globale. E hanno delle opzioni: se le compagnie occidentali scelgono di non fare offerte per i blocchi di petrolio e gas congolesi, le major petrolchimiche cinesi li accaparreranno felicemente.

Alla fine, paesi come la Repubblica Democratica del Congo dovranno essere pagati per fare ciò che è giusto per il resto del mondo. Se vuoi essere morale al riguardo, chiamalo una frazione del compenso che sono dovuti. Se vuoi essere pragmatico, ammetti che devono essere comprati.

È impossibile? Con le loro stesse economie in difficoltà, quali nazioni occidentali sono pronte a consegnare miliardi di dollari a quelle più povere a migliaia di chilometri di distanza, in particolare se molte di queste nazioni hanno lottato con la corruzione ufficiale in passato?

Gli accordi per aiutare la decarbonizzazione nei paesi in via di sviluppo non devono comportare semplici trasferimenti ai bilanci pubblici. La conversazione è andata ben oltre. Sono in corso di elaborazione swap mirati del debito per la decarbonizzazione. L’accordo da 8,5 miliardi di dollari per aiutare il Sudafrica ad abbandonare il carbone è stato l’unico vero risultato alla COP26 dello scorso anno. Meccanismi simili devono essere costruiti per molti altri paesi, inclusa, chiaramente, la Repubblica Democratica del Congo.

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Non è che non ci siano accordi ovvi da fare. La Repubblica Democratica del Congo non ha solo petrolio e gas, ha il fiume Congo. Ha lottato per costruire una nuova centrale idroelettrica per sostituire Inga-1 e Inga-2, vecchie di quattro decenni. Ora sembra che qualsiasi nuovo progetto possa essere costruito solo con il denaro cinese, e solo se esporta la maggior parte della sua energia in Sud Africa e non alla popolazione locale povera di energia. E, naturalmente, un impianto del genere potrebbe non essere mai costruito se gran parte della giungla circostante venisse rasa al suolo per pompare petrolio. Invece di lamentarsi, il mondo non dovrebbe finanziare un Inga-3 sostenibile?

Per quanto riguarda da dove verranno i soldi, diventiamo reali. Ci sono molti fondi disponibili. Gli Stati Uniti e l’Unione Europea stanno spendendo miliardi inseguendo tecnologie pie-in-the-sky che potrebbero portare alla cattura e allo stoccaggio del carbonio tra decenni. Otterrebbero un ritorno più rapido e migliore su quegli investimenti se pagassero paesi come la Repubblica Democratica del Congo per salvare i pozzi di carbonio che già esistono.

Sebbene gli obiettivi dello zero netto nel lontano futuro possano essere stimolanti, è importante ricordare che il destino del mondo sarà deciso prima del 2030. È nei prossimi anni che le economie emergenti metteranno in atto le loro infrastrutture per il prossimo secolo. Che si tratti di piccole centrali a carbone nei parchi industriali indonesiani o di nuovi giganteschi giacimenti petroliferi nel bacino del Congo, ora si stanno facendo scelte critiche. Questo è un momento di azione, non di inutile indignazione.

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