Omicron sta infliggendo un duro colpo all’economia mondiale proprio mentre la pandemia entra nel suo terzo anno come freno alla crescita e motore dell’inflazione.

Secondo gli ultimi nowcast di Bloomberg, l’economia globale si sta espandendo solo dello 0,7 per cento nel quarto trimestre, la metà del ritmo del trimestre precedente e al di sotto del tasso di circa l’1 per cento registrato subito prima della crisi.

L’area dell’euro è sulla buona strada per un’espansione dello 0,8 per cento nel quarto trimestre rispetto ai tre mesi precedenti, ovvero 0,3 punti percentuali in meno rispetto a quanto previsto a novembre. Gli Stati Uniti si sono leggermente rafforzati e ora registrano un ritmo dell’1,2%. Tra i mercati emergenti, dove le letture si basano su dati annualizzati, la Cina è scesa a un tasso del 4,5% in questo trimestre, mentre il Brasile è crollato allo 0,2%. In calo anche Russia, India e Sudafrica.

“Mentre il 2021 volge al termine, la ripresa economica globale rischia di essere messa fuori strada dalla variante omicron del coronavirus”, ha affermato Tom Orlik, capo economista di Bloomberg Economics. “In particolare l’Europa sembra vulnerabile: le riprese di Germania, Francia e Italia sono sempre più sotto pressione”.


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La Cina sta registrando un’espansione del 4,5% anno su anno, in calo dal 4,9%. Peggio ancora, tutte le economie emergenti hanno rallentato nell’ultimo mese, guidate da una flessione in Brasile. Su base mensile, l’area euro e il Giappone sono entrambi più deboli a dicembre rispetto a novembre, mentre si sono rafforzati Stati Uniti, Canada e Regno Unito. Un aspetto positivo è che, dopo essersi indeboliti nel terzo trimestre, gli Stati Uniti stanno accelerando al 4,9% dal 2,1% su base trimestrale, secondo i nowcast. La contea di Harris in Texas lunedì ha riportato la sua prima morte correlata alla variante Omicron Covid-19, un uomo che non era vaccinato, ha detto il dipartimento della salute della contea. Tuttavia, le infezioni in Sud Africa, dove è stata identificata per la prima volta la variante, si sono quasi dimezzate, sebbene i ricoveri ospedalieri e i decessi siano aumentati in modo significativo.

Nonostante il ritiro, l’accelerazione dell’inflazione continua a gettare un’ombra anche sull’economia mondiale.

La misura dell’inflazione preferita dalla Federal Reserve statunitense è in aumento del 5% in questo trimestre, rispetto al 4,3% dei tre mesi precedenti. La scorsa settimana la Banca d’Inghilterra ha alzato il suo tasso di interesse chiave per la prima volta in tre anni, mentre la Fed ha aperto la strada a spendere il 2022 alzando il suo tasso principale da quasi zero dopo aver terminato il suo programma di acquisto di attività a marzo.

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I paesi di tutta Europa hanno preso in considerazione nuovi limiti al movimento martedì, con gli scienziati tedeschi che hanno sollecitato restrizioni massime e immediate sui contatti sociali. Gli economisti di Bloomberg stimano che gli Stati Uniti e l’area dell’euro abbiano ancora economie più piccole di quanto sarebbe stato senza il virus. Tuttavia, la Cina ha già ripreso il suo trend pre-Covid.

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