di Alex Lawler

LONDRA (Reuters) – Il petrolio statunitense è sceso lunedì dopo che le compagnie aeree hanno cancellato migliaia di voli durante le vacanze di Natale a causa dell’aumento dei casi di COVID-19, sebbene il greggio Brent abbia ottenuto sostegno dalla speranza che la variante Omicron avrà un impatto limitato sulla domanda globale.

Domenica, più di 1.300 voli sono stati cancellati dalle compagnie aeree statunitensi poiché il COVID-19 ha ridotto il numero di equipaggi disponibili mentre diverse navi da crociera hanno dovuto annullare gli scali.

Il greggio US West Texas Intermediate (WTI) è sceso di 91 centesimi, o dell’1,2%, a 72,88 dollari al barile entro il 1322 GMT. Il mercato statunitense è stato chiuso venerdì per ferie. Il greggio Brent di riferimento globale è aumentato di 17 centesimi, o dello 0,2%, a 76,31 dollari.

“Meno viaggi, meno attività economica negli Stati Uniti equivalgono a un WTI inferiore”, ha affermato Jeffrey Halley, analista di OANDA, il quale ha aggiunto che la divergenza tra Brent e WTI potrebbe riflettere il fatto che la ripresa globale rimane in corso.

“L’interruzione di beni e servizi a causa dell’isolamento dei lavoratori, in particolare i viaggi aerei, sembra essere la principale ricaduta finora”, ha affermato a proposito dell’aumento dei casi di Omicron. “È probabile che ciò causi nervi a breve termine, con la storia della ripresa globale per il 2022 ancora sulla buona strada”.

Il Brent è cresciuto di oltre il 45% quest’anno, sostenuto dalla ripresa della domanda e dai tagli all’offerta da parte dell’Organizzazione dei paesi esportatori di petrolio (OPEC) e dei suoi alleati, noti collettivamente come OPEC+.

Il petrolio, che è crollato di oltre il 10% il 26 novembre quando sono apparse per la prima volta le segnalazioni di una nuova variante, ha guadagnato la scorsa settimana dopo che i primi dati suggerivano che Omicron potrebbe causare un livello più lieve di malattia.

“Sebbene Omicron si stia diffondendo più velocemente di qualsiasi variante di COVID-19, una notizia relativamente alleviante è che la maggior parte delle persone infette da Omicron mostra sintomi lievi, almeno finora”, ha affermato Leona Liu, analista del DailyFX di Singapore.

Riprendono oggi i colloqui tra le potenze mondiali e l’Iran sul rilancio dell’accordo nucleare di Teheran del 2015. Lunedì l’Iran ha affermato che le esportazioni di petrolio sono state al centro dei colloqui, che finora sembrano aver fatto pochi progressi nell’incrementare le spedizioni dell’Iran.

Anche sul radar degli investitori è il prossimo incontro dell’OPEC+ il 4 gennaio, in cui l’alleanza di produttori deciderà se andare avanti con un previsto aumento della produzione di 400.000 barili al giorno (bpd) a febbraio.

L’OPEC+ ha mantenuto i suoi piani durante la sua ultima riunione per aumentare la produzione per gennaio nonostante Omicron.

(Rapporto aggiuntivo di Florence Tan e Koustav SamantaEditing di David Goodman)

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