L’ultima variante del COVID-19 sta capovolgendo i piani per le vacanze di decine di migliaia di viaggiatori, ma non ha causato molti danni allo shopping natalizio.

Le compagnie aeree hanno cancellato altre centinaia di voli domenica, citando problemi di personale legati al COVID-19, poiché i problemi di viaggio della nazione si sono estesi oltre Natale, senza alcuna chiara indicazione su quando riprenderanno i normali orari.

Ma gli acquirenti si sono scrollati di dosso la variante omicron e le vendite durante le festività sono aumentate al ritmo più veloce degli ultimi 17 anni, secondo una misura di spesa.

È probabile che Omicron rallenti il ​​rimbalzo inaspettatamente forte dell’economia dalla recessione del coronavirus dello scorso anno, interrompendo i viaggi e probabilmente scoraggiando alcuni consumatori dall’avventurarsi in negozi, ristoranti e bar. La variante potrebbe anche aggiungere più calore all’inflazione già bollente forzando la chiusura di fabbriche e porti, ritardando le spedizioni e aumentando i prezzi.

“Una piena riapertura dell’economia statunitense sarà ritardata ancora una volta”, ha affermato Robin Brooks, capo economista presso l’Institute of International Finance, un gruppo commerciale di società finanziarie.

Ma non è ancora chiaro quanto sarà profondo il dolore o quanto durerà.

Per ora, la variante sta rovinando i viaggi. Secondo il sito web di monitoraggio dei voli FlightAware, più di 700 voli in entrata, in partenza o in volo all’interno degli Stati Uniti sono stati annullati. Quella cifra era scesa da quasi 1.000 sabato. Più di 50 voli sono già stati cancellati per lunedì.

Delta, United e JetBlue hanno incolpato la variante omicron del coronavirus per la carenza di personale che ha costretto le cancellazioni.

“Questo è stato inaspettato, ha detto il portavoce dello United Maddie King dell’impatto di omicron sul personale.

A livello globale, le compagnie aeree hanno cancellato circa 2.200 voli a partire da domenica mattina, in calo rispetto alle oltre 2.800 cancellazioni del giorno prima, secondo i dati di FlightAware. Il sito non dice perché i voli vengono cancellati.

JetBlue ha cancellato il 10% dei suoi voli domenica. Delta ha cancellato il cinque per cento e United ha cancellato il quattro per cento, secondo FlightAware. Sabato le tre compagnie aeree hanno cancellato oltre il 10% dei loro voli di linea.

Il portavoce di American Airlines Derek Walls ha affermato che le cancellazioni di Natale derivano da chiamate per malattie legate al virus.

Nonostante omicron, i consumatori americani sono apparsi imperterriti. Mastercard Spending Pulse, che tiene traccia di tutti i tipi di pagamenti, inclusi contanti e carte di debito, ha riferito domenica che le vendite delle festività sono aumentate dell’8,5% rispetto all’anno precedente, il più grande guadagno annuale in 17 anni. Mastercard SpendingPulse si aspettava un aumento del 7,4%.

I risultati, che hanno riguardato dal 1° novembre al 24 dicembre, sono stati alimentati dagli acquisti di abbigliamento e gioielli. Le vendite delle vacanze sono aumentate del 10,7% rispetto al periodo delle vacanze pre-pandemia del 2019.

Dopo il successo di omicron, alcuni consumatori hanno spostato le proprie spese sull’e-commerce, ma le vendite sono rimaste forti.

“Mi sento davvero bene per come si è svolta la stagione”, ha detto Steve Sadove, consulente senior di Mastercard ed ex CEO di Saks Inc.

“Quando le persone si sentono un po’ a disagio, vedrai un po’ di ripresa in linea e un po’ di rallentamento nelle prestazioni del negozio”.

Sadove ha affermato che i consumatori stanno imparando a convivere con ciò che il COVID-19 lancia loro.

“Stai uscendo dal 2021 con un bel po’ di slancio da parte dei consumatori”, ha detto.

Anche domenica, il miglior medico in malattie infettive della nazione ha riconosciuto di essere frustrato dalla fornitura limitata di test COVID-19.

La domanda di test è aumentata in mezzo all’ondata alimentata dalla variante omicron.

“Ovviamente dobbiamo fare di meglio”, ha detto il dottor Anthony Fauci in un’intervista andata in onda domenica su questa settimana della ABC.

“Penso che le cose miglioreranno notevolmente con l’inizio di gennaio, ma questo non ci aiuta oggi e domani”, ha detto Fauci.

Fauci si è detto soddisfatto delle prove che l’omicron causa malattie meno gravi per la maggior parte delle persone. Ma ha messo in guardia contro l’autocompiacimento perché la rapida diffusione della malattia potrebbe superare una reale diminuzione della gravità, perché così tante più persone potrebbero essere infettate.

Ci sono ancora molte domande su quanto sarà grave l’aumento della variante di omicron negli Stati Uniti, ha detto domenica il dottor Amesh Adalja, specialista in malattie infettive della Johns Hopkins.

“Ci sono più segnali che mostrano una gravità ridotta. Ma il problema è che abbiamo molti individui ad alto rischio che non sono vaccinati in alcune parti del paese. E ci sono ospedali in quelle regioni che già si occupano di molti pazienti delta, ” ha detto Adalja.

Nel frattempo, in Europa, la Francia ha registrato più di 100.000 infezioni da virus in un solo giorno per la prima volta durante la pandemia. I ricoveri per COVID-19 sono raddoppiati nell’ultimo mese poiché omicron complica gli sforzi del governo francese per evitare un nuovo blocco.

Secondo il servizio sanitario regionale, più di 1 persona su 100 nella regione di Parigi è risultata positiva la scorsa settimana. La maggior parte delle nuove infezioni sono legate all’omicron, che secondo gli esperti del governo sarà dominante in Francia nei prossimi giorni. Omicron è già dominante in Gran Bretagna, proprio dall’altra parte della Manica.

Il bilancio delle vittime complessivo della Francia è di oltre 122.000.

Il governo del presidente Emmanuel Macron ha programmato riunioni di emergenza per lunedì per discutere i prossimi passi. Alcuni scienziati ed educatori hanno esortato a ritardare il ritorno a scuola dopo le vacanze o hanno suggerito di imporre nuovamente il coprifuoco.

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