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L’Ucraina interrompe metà della produzione mondiale di neon per chip, prospettive di appannamento

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I due principali fornitori ucraini di neon, che producono circa la metà della fornitura mondiale dell’ingrediente chiave per la produzione di chip, hanno interrotto le loro attività poiché Mosca ha intensificato il suo attacco al Paese, minacciando di aumentare i prezzi e aggravare la carenza di semiconduttori.

Circa il 45%-54% del neon mondiale per semiconduttori, fondamentale per i laser utilizzati per produrre chip, proviene da due società ucraine, Ingas e Cryoin, secondo Reuters calcoli basati su dati delle aziende e della società di ricerche di mercato Techcet. Il consumo globale di neon per la produzione di chip ha raggiunto circa 540 tonnellate l’anno scorso, stima Techcet.

Entrambe le aziende hanno chiuso le loro operazioni, secondo i rappresentanti dell’azienda contattati da Reuters, poiché le truppe russe hanno intensificato i loro attacchi alle città in tutta l’Ucraina, uccidendo civili e distruggendo infrastrutture chiave.

L’interruzione getta una nuvola sulla produzione mondiale di chip, già scarsi dopo che la pandemia di coronavirus ha fatto aumentare la domanda di telefoni cellulari, laptop e successivamente automobili, costringendo alcune aziende a ridurre la produzione.

Mentre le stime variano ampiamente sulla quantità di azioni neon che i produttori di chip tengono a portata di mano, la produzione potrebbe subire un duro colpo se il conflitto si trascina, secondo Angelo Zino, analista di CFRA.

“Se le scorte si esauriscono entro aprile e i produttori di chip non hanno ordini bloccati in altre regioni del mondo, ciò significa probabilmente ulteriori vincoli per la catena di approvvigionamento più ampia e l’impossibilità di produrre il prodotto finale per molti clienti chiave”, ha affermato.

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Prima dell’invasione, Ingas produceva da 15.000 a 20.000 metri cubi di neon al mese per clienti di Taiwan, Corea, Cina, Stati Uniti e Germania, di cui circa il 75% destinato all’industria dei chip, ha affermato Nikolay Avdzhy, chief commercial officer dell’azienda. in una e-mail a Reuters.

La società ha sede a Mariupol, che è stata assediata dalle forze russe. Mercoledì, le forze russe hanno distrutto un ospedale per la maternità lì, in quello che Kiev e gli alleati occidentali hanno definito un crimine di guerra. Mosca ha detto che l’ospedale non funzionava più ed era stato occupato da combattenti ucraini.

“I civili stanno soffrendo”, ha detto Avdzhy via e-mail venerdì scorso, sottolineando che il responsabile marketing dell’azienda non poteva rispondere perché non aveva accesso a Internet o al telefono.

Cryoin, che produceva da 10.000 a 15.000 metri cubi di neon al mese e si trova a Odessa, ha interrotto le operazioni il 24 febbraio quando gli attacchi hanno iniziato a proteggere i dipendenti, secondo il direttore dello sviluppo aziendale Larissa Bondarenko.

Bondarenko ha affermato che la società non sarà in grado di evadere ordini per 13.000 metri cubi di neon a marzo a meno che le violenze non siano cessate. Ha detto che l’azienda potrebbe resistere per almeno tre mesi con l’impianto chiuso, ma ha avvertito che se le apparecchiature fossero danneggiate, ciò si sarebbe rivelato un ostacolo maggiore per le finanze dell’azienda e renderebbe più difficile riavviare rapidamente le operazioni.

Ha anche affermato di non essere sicura che la società potesse accedere a materie prime aggiuntive per la produzione di neon.

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Il ministero dell’Economia di Taiwan, in una dichiarazione a Reuters, ha affermato che le aziende taiwanesi avevano già fatto preparativi avanzati e disponevano di “scorte di sicurezza” di neon, quindi non hanno riscontrato alcun problema nella catena di approvvigionamento a breve termine.

La banca centrale di Taiwan ha fatto commenti simili all’inizio di venerdì.

Il neon ucraino è un sottoprodotto della produzione di acciaio russa. Il gas, utilizzato anche nella chirurgia laser dell’occhio, viene prodotto anche in Cina, ma i prezzi cinesi sono in costante aumento.

Bondarenko afferma che i prezzi, già sotto pressione dopo la pandemia, sono aumentati fino al 500% da dicembre. Secondo un rapporto dei media cinesi che citava il fornitore cinese di informazioni sul mercato delle materie prime biiinfo.com, il prezzo del gas neon (contenuto del 99,9%) in Cina è quadruplicato da 400 yuan/metro cubo nell’ottobre dello scorso anno a oltre 1.600 yuan/metro cubo in fine febbraio.

I prezzi dei neon sono aumentati del 600% prima dell’annessione della penisola di Crimea all’Ucraina da parte della Russia nel 2014, secondo la US International Trade Commission.

Le aziende altrove potrebbero avviare la produzione di neon, ma ci vorrebbero dai nove mesi ai due anni per aumentare, secondo Richard Barnett, chief marketing officer di Supplyframe, che fornisce informazioni di mercato alle aziende dei settori elettronici globali.

Ma Angelo Zino di CFRA ha osservato che le aziende potrebbero non essere disposte a investire in quel processo se la crisi dell’offerta fosse considerata temporanea.

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