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L’inflazione in Giappone si aggira sui massimi degli ultimi 2 anni, la BOJ segnala la pressione sui prezzi

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I prezzi al consumo di base del Giappone sono aumentati dello 0,5% a dicembre rispetto all’anno precedente, aumentando per il secondo mese consecutivo al ritmo più veloce in quasi due anni, in un segno dell’ampliamento della pressione inflazionistica dovuta all’aumento dei costi del carburante e delle materie prime.

Il recente aumento dell’inflazione ha attirato l’attenzione dei responsabili politici della Bank of Japan (BOJ), alcuni dei quali hanno affermato che le aziende potrebbero iniziare a essere più aggressive nel trasferire costi più elevati ai consumatori, come mostrato venerdì dal verbale della riunione di dicembre per la fissazione dei tassi di interesse .

“È improbabile che il Giappone vedrà i salari aumentare così drasticamente come negli Stati Uniti. Ma c’è una significativa possibilità che sia la crescita economica che l’inflazione possano superare le aspettative”, ha affermato un membro del consiglio della BOJ durante la riunione.

L’aumento dell’indice di base dei prezzi al consumo (CPI), che esclude gli alimenti freschi volatili ma include i costi energetici, è stato leggermente inferiore alle previsioni di mercato per un aumento dello 0,6%. Era in linea con un aumento dello 0,5% a novembre, che è stato il guadagno più veloce da febbraio 2020, secondo i dati del governo mostrati venerdì.

Tuttavia, è improbabile che l’aumento inneschi un ritiro immediato dello stimolo monetario da parte della BOJ, con l’inflazione ancora ben al di sotto dell’obiettivo del 2% e guidata principalmente da fattori esterni piuttosto che da una forte domanda interna.

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Ma la banca centrale dovrà affrontare la sfida di domare la speculazione di mercato di un’uscita anticipata da una politica ultra-facile, poiché alcuni analisti prevedono che l’inflazione al consumo si avvicinerà al 2% quando i tagli alle tariffe dei cellulari finiranno ad aprile.

L’inflazione strisciante potrebbe anche danneggiare i consumi in un momento in cui un’impennata nei casi della nuova variante del coronavirus Omicron e un numero maggiore di persone che rimangono a casa per stare al sicuro offuscano le prospettive della fragile ripresa economica del Giappone.

I dati dell’IPC hanno mostrato che le bollette dell’elettricità sono aumentate del 13,4% a dicembre rispetto all’anno precedente, il ritmo più veloce dal 1981, oltre a un aumento del 22,4% dei costi della benzina.

“Stiamo vedendo segni di cambiamento nel comportamento di fissazione dei prezzi delle aziende giapponesi, che si diceva fossero caute nell’aumentare i prezzi per paura di vedere un calo del volume delle vendite”, il verbale della BOJ ha citato un membro del consiglio di amministrazione durante la riunione di dicembre .

Il Giappone non è stato immune dall’impatto dell’inflazione globale delle materie prime con i prezzi all’ingrosso in aumento a un ritmo record, spingendo più aziende ad aumentare i prezzi e già spostando la percezione pubblica che la deflazione persisterà.

La BOJ ha alzato le sue previsioni sui prezzi martedì, ma ha affermato che non aveva fretta di cambiare la sua politica ultra-allentata poiché la recente inflazione spinta dai costi fornirà transitoria.

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Il governatore della BOJ Haruhiko Kuroda ha affermato che l’obiettivo della banca sarebbe quello di esaminare se i salari aumenteranno abbastanza da aumentare il potere d’acquisto delle famiglie, consentire alle aziende di aumentare i prezzi e contribuire ad accelerare in modo sostenibile l’inflazione.

C’è incertezza, tuttavia, sul fatto che le aziende daranno ascolto alle richieste del primo ministro Fumio Kishida di aumentare i salari poiché i costi di input ostinatamente alti ne comprimono i profitti.

Alcuni analisti restano dubbiosi sul fatto che l’inflazione si allargherà oltre i beni sensibili ai prezzi del carburante e delle materie prime.

Un indice che elimina l’effetto dell’energia e dei prezzi volatili dei prodotti alimentari freschi è sceso dello 0,7% a dicembre rispetto all’anno precedente, scendendo per il nono mese consecutivo, secondo i dati dell’IPC.

“Ci sono beni per i quali i prezzi possono essere aumentati con relativa facilità, come carburante ed energia. Ma per altri prodotti è difficile”, ha affermato Taro Saito, ricercatore esecutivo presso l’NLI Research Institute. “Non credo che ci sarà una crescita dei prezzi così grande come negli Stati Uniti e in Europa”.

(Segnalazione di Kantaro Komiya e Leika Kihara; Segnalazione aggiuntiva di Daniel Leussink; Montaggio di Richard Pullin e Christopher Cushing)

(Questa storia non è stata modificata dal personale di Business Standard ed è generata automaticamente da un feed sindacato.)

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