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L’Asia tiene a bada la variante Omicron, ma un’impennata potrebbe essere inevitabile

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Gran parte dell’Asia è riuscita in gran parte a tenere a bada l’omicron anche se la variante imperversa in altre parti del mondo, ma la regione che ospita la maggior parte della popolazione mondiale si sta preparando per quella che potrebbe essere un’impennata inevitabile.

Le rigide regole di quarantena per gli arrivi e l’uso diffuso di mascherine hanno contribuito a rallentare la diffusione della variante altamente contagiosa in Asia. Paesi come Giappone, Corea del Sud e Thailandia hanno rapidamente ripristinato le restrizioni all’ingresso e alla quarantena nelle ultime settimane dopo averle allentate in autunno.

Ma i casi stanno aumentando e gli esperti dicono che i prossimi mesi saranno critici. Queste paure sono state amplificate dai dubbi sull’efficacia dei vaccini di fabbricazione cinese utilizzati in Cina e in gran parte del mondo in via di sviluppo.

Una volta che il ritmo prenderà il sopravvento, la sua impennata sarebbe estremamente rapida”, ha affermato il dottor Shigeru Omi, uno dei massimi consiglieri medici del governo giapponese.

In India, che è tornata alla normalità dopo un devastante focolaio di COVID-19 all’inizio di quest’anno, omicron sta nuovamente suscitando timori, con oltre 700 casi segnalati nel paese di quasi 1,4 miliardi di persone.

L’Australia sta già affrontando diverse ondate di COVID-19, con un leader di stato che mercoledì ha affermato che l’omicron si sta muovendo troppo rapidamente”.

Altrove, la Thailandia ha superato i 700 casi, la Corea del Sud ne ha più di 500 e il Giappone più di 300. La Cina, che ha alcuni dei più severi controlli sui virus al mondo, ne ha segnalati almeno otto.

Solo quattro casi sono stati segnalati nelle Filippine, dove le persone si sono riversate nei centri commerciali prima di Natale e alla messa nella più grande nazione cattolica romana in Asia. Alcuni ospedali hanno persino iniziato a smantellare i reparti COVID-19 in una mossa che secondo gli esperti potrebbe rivelarsi prematura.

Il Giappone è riuscito a ritardare la diffusione della nuova variante di circa un mese in gran parte grazie alla reimposizione delle restrizioni all’ingresso, ai test obbligatori COVID-19 per tutti gli arrivi e all’isolamento di tutti i passeggeri su un volo se qualcuno fosse risultato positivo all’omicron.

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Ma la barriera è stata infranta la scorsa settimana quando i primi casi trasmessi localmente sono stati confermati nelle città vicine di Osaka e Kyoto. Gli esperti stanno esortando il governo a prepararsi per un’imminente ondata di infezioni aumentando i test, accelerando i richiami e preparando più letti negli ospedali.

Vogliamo credere che i casi di omicron potrebbero essere lievi, ma le sue infezioni a ritmo rapido potrebbero moltiplicare rapidamente il numero di pazienti e potrebbero ancora sopraffare gli ospedali, ha detto Omi.

Taiwan, dove indossare una maschera facciale è quasi universale nelle principali città, ha iniziato a offrire colpi di richiamo del vaccino Moderna e sta esortando le persone a fare un terzo colpo prima dell’afflusso previsto di persone che tornano a casa per il capodanno lunare alla fine di gennaio.

La ricerca preliminare ha dimostrato che le dosi di richiamo dei vaccini Pfizer, AstraZeneca e Moderna offrono una protezione continua, sebbene ridotta, contro l’omicron.

Tuttavia, uno studio dell’Università di Hong Kong che deve ancora essere pubblicato ha scoperto che il vaccino Sinovac ampiamente utilizzato in Cina non genera abbastanza anticorpi per proteggere dall’omicron, anche con una vaccinazione di richiamo, secondo un comunicato stampa universitario. Hong Kong offre sia i vaccini Sinovac che Pfizer.

Sinovac non ha risposto a una richiesta di commento. Funzionari cinesi hanno affermato che i loro vaccini sono ancora efficaci.

I nostri vaccini inattivati ​​sono ancora piuttosto affidabili e coprono una gamma di antigeni. Pertanto, non saranno del tutto inefficaci contro l’omicron, ha affermato Zhong Nanshan, un importante medico del governo, in un forum pubblico.

Alcuni paesi che si affidavano ai vaccini cinesi si stanno rivolgendo ad altri per i richiami.

La Thailandia, che ha ampiamente utilizzato Sinovac e Sinopharm, un altro vaccino cinese, offre dosi di richiamo di AstraZeneca o Pfizer. L’Indonesia, dove Sinovac è stata la colonna portante di una campagna per vaccinare i suoi 270 milioni di residenti, offre un richiamo di Moderna per gli operatori sanitari. Il governo sta anche pianificando booster per la popolazione generale a gennaio, anche se non ha detto quale vaccino.

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L’atteggiamento della Cina nei confronti del virus, omicron o meno, è di fermare la trasmissione e il paese sembra diventare ancora più duro con l’avvicinarsi delle Olimpiadi invernali di Pechino a febbraio.

I funzionari hanno bloccato la città di Xi’an, una città e un’area amministrativa di 13 milioni di persone la scorsa settimana, in mezzo a un’epidemia del delta che ha infettato centinaia di persone. Lunedì hanno ordinato a tutti di rimanere a casa fino al completamento di un altro giro di test in tutta la città.

I residenti si sono lamentati sui social media per il divieto improvviso. Molti facevano affidamento su noodles istantanei e altri alimenti confezionati. Alcuni si preoccupavano di come avrebbero avuto cibo a sufficienza nei prossimi giorni, specialmente verdure fresche.

La Cina mette in quarantena coloro che arrivano dall’estero per settimane, a seconda della provincia, tre settimane sono le più comuni.

Come si svilupperà la politica cinese zero-COVID-19 alle Olimpiadi è una domanda importante. Agli atleti e ai visitatori non sarà permesso di lasciare le zone olimpiche e i partecipanti come funzionari, giornalisti e personale della sede saranno testati ogni giorno.

Per contenere un’ondata mortale guidata dal delta in Corea del Sud, questo mese il governo ha ripristinato le sue regole di allontanamento più severe con un limite di quattro persone alle riunioni private e un coprifuoco alle 21:00 nei ristoranti.

Gli esperti di salute prevedono che è solo questione di tempo prima che arrivi l’omicron.

Omicron ha una velocità di trasmissione così elevata che è troppo ovvio che prima o poi diventerà la variante dominante in Corea del Sud, ha affermato Jaehun Jung, professore al Gachon University College of Medicine in Corea del Sud.

(Solo il titolo e l’immagine di questo rapporto potrebbero essere stati rielaborati dallo staff di Business Standard; il resto del contenuto è generato automaticamente da un feed in syndication.)

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