I membri di un blocco commerciale asiatico incentrato sulla Cina che entrerà in vigore il 1° gennaio sperano che l’iniziativa, che comprende circa un terzo del commercio mondiale e delle attività economiche, contribuirà a rafforzare la loro ripresa dalla pandemia.

Il partenariato economico regionale e globale di 15 membri, o RCEP, comprende Cina, Giappone, Corea del Sud e molti altri paesi asiatici. Non include gli Stati Uniti o l’India.

L’accordo taglia le tariffe su migliaia di prodotti, semplificando le procedure commerciali e fornendo vantaggi reciproci per i paesi membri. Tiene conto anche di questioni come l’e-commerce, la proprietà intellettuale e gli appalti pubblici. Ma ha requisiti in materia di lavoro e ambientali meno rigorosi di quelli attesi dai paesi dell’Unione europea o dal più piccolo partenariato transpacifico, che include molti degli stessi paesi ma non la Cina.

Si prevede che l’RCEP aumenterà il commercio all’interno della regione del 2%, o $ 42 miliardi, sia attraverso l’aumento degli scambi sia attraverso la diversione degli scambi man mano che le regole tariffarie cambiano, affermano gli esperti.

Sarà necessario ulteriore aiuto: due anni di blocchi, chiusure delle frontiere, quarantene obbligatorie e altre restrizioni hanno costato il lavoro a milioni di persone, contribuendo anche a interruzioni della produzione e delle spedizioni che stanno ringhiando nelle catene di approvvigionamento in tutto il mondo.

I paesi che hanno dovuto affrontare epidemie della variante del coronavirus omicron a rapida diffusione hanno frenato le recenti mosse per riaprire ai viaggi internazionali.

Le economie regionali si sono contratte dell’1,5% nel 2020. Si sono riprese, con la Banca asiatica di sviluppo che prevede una crescita del 7,0% quest’anno, spinta dai dati bassi dell’anno precedente. Ma l’anno prossimo la crescita dovrebbe rallentare al 5,3%.

La pandemia ha rallentato i progressi nella ratifica dell’accordo commerciale per alcuni paesi.

La Cina è stata la prima a ratificare la RCEP, ad aprile, dopo che era stata firmata a novembre 2020 in una riunione virtuale dei leader dei suoi 15 paesi membri. Indonesia, Malesia e Filippine devono ancora farlo, anche se si prevede che lo ratificheranno presto. Il Myanmar, il cui governo è stato spodestato dai militari il 1° febbraio, lo ha ratificato ma è in attesa di accettazione da parte degli altri membri.

Pechino è completamente preparata per il nuovo blocco commerciale, avendo già adempiuto a 701 obblighi vincolanti per RCEP, ha detto giovedì il vice ministro cinese per il commercio Ren Hongbin.

L’RCEP è di grande importanza per la costruzione di nuovi modelli di sviluppo e una pietra miliare nell’apertura della nostra economia, ha affermato Ren secondo una trascrizione di una conferenza stampa sul sito web del ministero. Ha affermato che il blocco avvicinerà le economie dei membri e aumenterà notevolmente la fiducia nella ripresa economica dalla pandemia.

Come ogni accordo commerciale, RCEP ha i suoi detrattori.

In una recente udienza legislativa mostrata su YouTube, i funzionari del governo hanno esortato i legislatori indonesiani ad approvare l’RCEP, uno dei tre accordi commerciali arretrati.

Elly Rachmat Yasin, membro di una commissione responsabile per l’agricoltura, l’ambiente, le foreste e gli affari marittimi, ha interrogato il ministro del Commercio indonesiano, Muhammad Lutfi, sulla saggezza del coinvolgimento dell’Indonesia, osservando che l’India si è ritirata in gran parte a causa dei timori che le importazioni cinesi avrebbero inondato suoi mercati.

Lutfi ha risposto che RCEP aiuterebbe a incrementare le esportazioni e ad attirare flussi aggiuntivi fino a 1,7 miliardi di dollari di investimenti esteri entro il 2040.

Il segretario al commercio filippino Ramon Lopez afferma di aspettarsi che i legislatori locali ratifichino il patto a gennaio, dopo aver esaurito il tempo per farlo a dicembre, quando il governo era impegnato a gestire le conseguenze di un tifone che ha colpito il 16 dicembre, lasciando 375 morti e centinaia di migliaia senza un alloggio adeguato.

Si prevede che il blocco commerciale aprirà molti posti di lavoro nel settore dei servizi ai lavoratori dei paesi membri, una grande attrazione per paesi come le Filippine che dipendono fortemente dalle rimesse dei lavoratori migranti.

RCEP aumenterà il PIL e ridurrà l’incidenza della povertà. Aprirà un maggiore accesso al mercato per le nostre esportazioni e amplierà l’approvvigionamento degli input necessari che miglioreranno la competitività del nostro settore manifatturiero e degli esportatori”, ha affermato Lopez.

Non c’è motivo né logica per non ratificare l’RCEP”, ha detto, aggiungendo che non farlo sarebbe catastrofico” poiché gli investitori probabilmente favorirebbero i paesi all’interno del blocco commerciale.

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