La rapida diffusione dell’omicron deve ancora smorzare il traffico stradale in gran parte dell’Asia, anche se porta a restrizioni in alcune parti dell’Europa, suggerendo che la domanda di energia nella regione potrebbe essere risparmiata da un colpo significativo.

Più auto hanno affollato le strade principali nel mese di dicembre durante le festività di fine anno rispetto al mese scorso. Tutti i principali paesi asiatici tranne uno hanno registrato un aumento della mobilità nel mese, secondo i dati compilati da Bloomberg utilizzando le statistiche sulla mobilità di Apple Inc. fino al 27 dicembre.

Il quadro ampiamente positivo dell’Asia – almeno finora – potrebbe aiutare a sostenere la domanda di benzina e i margini di raffinazione, che a loro volta potrebbero aiutare il consumo fisico di greggio e i futures sul petrolio nel 2022. Il benchmark globale Brent è avanzato di oltre il 3% nella settimana fino a Natale, e da allora ha esteso i guadagni, riportando brevemente il livello di $ 80 al barile mercoledì.

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Tuttavia, il più grande divoratore di petrolio della regione, la Cina, ha mostrato segni di indebolimento della domanda di carburante. Sebbene Apple non fornisca dati sulla Cina, altri fornitori locali come Baidu Inc. hanno mostrato che la congestione stradale è diminuita a Shanghai, mentre è aumentata un po’ a Pechino. Xi-an, una città di oltre 10 milioni di persone che è in isolamento dopo un’ondata di casi di virus, ha visto la congestione diminuire di un quinto mercoledì rispetto alla settimana prima, secondo i dati del servizio di mappe di Baidu.

L’inesorabile approccio zero-covid della Cina continua a minare i piani di viaggio, mentre una linea sempre più dura contro l’inquinamento sta ostacolando ulteriormente la domanda. Il consumo di carburante per i trasporti potrebbe dover affrontare venti contrari in vista del nuovo anno. Mercoledì, i funzionari cinesi hanno rinnovato il loro impegno per un approccio di tolleranza zero contro la malattia mentre combattono l’epidemia più grande e più lunga da quando è emerso il virus.

In India, la domanda potrebbe rimanere più resiliente poiché il governo federale ha evitato nuove restrizioni a livello nazionale anche se alcuni stati hanno annunciato il coprifuoco notturno e altri limiti. L’attività di guida a dicembre è stata significativamente più alta, con folle che affollano centri commerciali e mercati. Le vendite di diesel nella prima metà di questo mese sono aumentate del 18% su base mensile, mentre il consumo di benzina è aumentato di circa il 7%.

Il traffico è aumentato anche in Australia, con l’attività di guida di 12 punti percentuali in più fino al 27 dicembre rispetto a novembre. Tuttavia, un aumento dei casi offusca le prospettive in quanto potrebbe mettere alla prova la determinazione del governo a continuare la riapertura. Il Nuovo Galles del Sud ha registrato 11.201 nuovi casi mercoledì, quasi il doppio rispetto alla cifra del giorno precedente, e i ricoveri hanno raggiunto il livello più alto da metà ottobre.

Mentre finora i carburanti stradali come il diesel e la benzina potrebbero resistere all’aumento dell’omicron, la domanda di carburante per aerei potrebbe non essere così resiliente quando i confini si chiudono di nuovo. L’hub aeronautico asiatico di Singapore ha congelato le vendite di biglietti per i voli nell’ambito del suo programma di corsia di viaggio vaccinata, mentre l’Indonesia potrebbe vietare i viaggi all’estero. Nel frattempo, le nuove regole cinesi sulla pulizia degli aerei potrebbero causare cancellazioni. Hong Kong ha inferto un altro duro colpo ai viaggi regionali in quanto ha ridotto le esenzioni dalla quarantena per tutto l’equipaggio che lavora sui voli passeggeri non della Cina continentale.

–Con l’assistenza di Sarah Chen.

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