Il presidente Joe Biden ha firmato un disegno di legge giovedì per bloccare le importazioni dalla regione cinese dello Xinjiang a meno che le aziende non possano dimostrare che gli articoli sono stati realizzati senza lavoro forzato, l’ultima di una serie di intensificazioni delle sanzioni statunitensi contro la potenza asiatica per presunti abusi.

La misura ha dovuto superare alcune esitazioni iniziali della Casa Bianca, così come l’opposizione aziendale, per ottenere il passaggio finale al Senato la scorsa settimana, dopo il precedente passaggio alla Camera. Biden ha anche firmato un disegno di legge separato giovedì per finanziare la ricerca su una cura per la malattia di Lou Gehrig.

“Oggi ho firmato la legge bipartisan per la prevenzione del lavoro forzato uigura”, ha detto Biden su Twitter, insieme a una sua foto mentre firmava il testo legislativo alla sua scrivania nello Studio Ovale. “Gli Stati Uniti continueranno a utilizzare ogni strumento a nostra disposizione per garantire che le catene di approvvigionamento siano libere dall’uso del lavoro forzato, anche dallo Xinjiang e da altre parti della Cina”.

La nuova legge è l’ultimo di una serie di tentativi da parte degli Stati Uniti di essere duri con la Cina per il suo presunto abuso sistematico e diffuso delle minoranze etniche e religiose nella sua regione occidentale, in particolare gli uiguri prevalentemente musulmani dello Xinjiang.

Richiede alle agenzie governative statunitensi di espandere il loro monitoraggio sull’uso del lavoro forzato da parte delle minoranze etniche cinesi. Fondamentalmente, crea la presunzione che le merci provenienti dallo Xinjiang siano realizzate con il lavoro forzato. Le aziende dovranno dimostrare che il lavoro forzato, anche da parte dei lavoratori trasferiti dallo Xinjiang, non è stato utilizzato nella produzione del prodotto prima che venga consentito negli Stati Uniti.

Sia la Camera che il Senato hanno approvato la misura con il sostegno schiacciante di Democratici e Repubblicani.

Non è stato fino a poco prima che il Senato votasse la scorsa settimana che la Casa Bianca ha affermato che Biden ha sostenuto la misura. L’annuncio ha seguito mesi in cui la Casa Bianca ha rifiutato, nonostante i ripetuti interrogatori, di prendere una posizione pubblica su una versione precedente del provvedimento.

Gli Stati Uniti affermano che la Cina sta commettendo un genocidio nel trattamento degli uiguri. Ciò include rapporti diffusi da parte di gruppi per i diritti e giornalisti di sterilizzazione forzata e grandi campi di detenzione dove molti uiguri sarebbero costretti a lavorare nelle fabbriche.

La Cina nega ogni abuso e afferma che i passi compiuti sono necessari per combattere il terrorismo e un movimento separatista.

Gli Stati Uniti citano cotone grezzo, guanti, prodotti a base di pomodoro, silicio e viscosa, attrezzi da pesca e componenti dell’energia solare tra i beni che si presume siano stati prodotti utilizzando il lavoro forzato nello Xinjiang, una regione mineraria ricca di risorse e importante per la produzione agricola. La regione ospita anche un settore industriale in forte espansione.

I detenuti vengono anche trasferiti fuori dallo Xinjiang e messi a lavorare nelle fabbriche, compresi i settori dell’abbigliamento e dei tessuti, dell’elettronica, dell’energia solare e dell’auto, affermano gli Stati Uniti.

Alcune grandi aziende hanno fatto pressioni contro la misura. Apple, come Nike e altre società con produzione effettuata in Cina, ha affermato di non aver trovato alcun segno di lavoro forzato dallo Xinjiang nella sua produzione o catena di approvvigionamento.

I difensori dei diritti degli uiguri e altri avevano anche temuto l’opposizione privata all’interno dell’amministrazione Biden mentre gli Stati Uniti cercavano la cooperazione dei cinesi sui cambiamenti climatici e su altre questioni.

In una dichiarazione della scorsa settimana, il segretario stampa della Casa Bianca Jen Psaki ha notato controlli sulle esportazioni e restrizioni all’importazione, sanzioni, iniziative diplomatiche e altre misure che l’amministrazione aveva già adottato contro il lavoro forzato dallo Xinjiang.

La Casa Bianca ha anche annunciato di recente che organizzerà un boicottaggio diplomatico delle prossime Olimpiadi invernali a Pechino, citando “eclatanti violazioni dei diritti umani e atrocità nello Xinjiang”. Agli atleti statunitensi sarà permesso di competere con un boicottaggio diplomatico, ma il presidente e altri dignitari statunitensi non si recheranno ai giochi, che si apriranno a febbraio.

Mentre Biden ha firmato il disegno di legge Uyhgur in privato, la Casa Bianca ha organizzato una cerimonia di firma pubblica con gli ospiti che hanno partecipato a distanza per l’Acceleration Access to Critical Therapies for ALS Act.

La legge destinerà 100 milioni di dollari all’anno tra il 2022 e il 2026 alla ricerca sulla malattia di Lou Gehrig, una malattia neurodegenerativa incurabile nota anche come sclerosi laterale amiotrofica, e malattie simili. Creerà inoltre programmi di sovvenzione e fornirà un accesso anticipato a trattamenti promettenti per i pazienti che non sono stati accettati nelle sperimentazioni cliniche.

“Per troppo tempo non ci sono stati sopravvissuti alla SLA, ma questo disegno di legge può avvicinarci a cambiarlo”, ha detto Biden.

La SLA prende il nome dal giocatore di baseball dei New York Yankees che si ritirò nel 1939 a causa della malattia. Gehrig morì nel 1941.

(Solo il titolo e l’immagine di questo rapporto potrebbero essere stati rielaborati dallo staff di Business Standard; il resto del contenuto è generato automaticamente da un feed in syndication.)

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