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Il ritorno del petrolio globale nel 2021 fa presagire più forza nel 2022

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La domanda globale di petrolio è tornata a ruggire nel 2021 quando il mondo ha iniziato a riprendersi dalla pandemia di coronavirus e il consumo mondiale complessivo potrebbe potenzialmente raggiungere un nuovo record nel 2022, nonostante gli sforzi per ridurre il consumo di combustibili fossili per mitigare i cambiamenti climatici.

L’uso di benzina e diesel è aumentato quest’anno quando i consumatori hanno ripreso a viaggiare e l’attività commerciale è aumentata. Per il 2022, il consumo di greggio dovrebbe raggiungere i 99,53 milioni di barili al giorno (bpd), rispetto ai 96,2 milioni di bpd di quest’anno, secondo l’Agenzia internazionale per l’energia. Sarebbe un pelo al di sotto del consumo giornaliero del 2019 di 99,55 milioni di barili.

Ciò metterà sotto pressione sia l’OPEC che l’industria statunitense dello scisto per soddisfare la domanda, dopo un anno in cui i principali produttori sono stati sorpresi dal rimbalzo dell’attività che ha sopraffatto l’offerta e ha portato a scorte limitate in tutto il mondo. Numerose nazioni dell’OPEC hanno lottato per aumentare la produzione, mentre l’industria dello scisto statunitense deve affrontare le richieste degli investitori di mantenere la linea sulla spesa.

Dopo aver iniziato l’anno a 52 dollari al barile, il greggio Brent è salito fino a circa 86 dollari al barile prima di calare alla fine dell’anno. I meteorologi affermano che i prezzi potrebbero riprendere il loro percorso al rialzo nel 2022, a meno che l’offerta non aumenti più del previsto. I ricercatori della Bank of America stimano che il Brent avrà una media di 85 dollari al barile nel 2022, a causa delle scarse scorte e della mancanza di capacità inutilizzata.

L’ignoto è la variante del coronavirus Omicron, poiché numerosi paesi hanno reimpostato i cordoli di viaggio che danneggeranno l’industria aeronautica e i consumi.

“Se questa è un’altra ondata come quelle che abbiamo visto prima, allora è un colpo negativo per la crescita economica nel primo trimestre del 2022”, ha affermato Damien Courvalin, capo della ricerca energetica presso Goldman Sachs. “Ma se ci fosse una successiva ripresa, la domanda di petrolio, che ha toccato brevemente i livelli pre-COVID all’inizio di novembre, sarebbe a nuovi massimi record per la maggior parte del 2022”.

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Il rimbalzo del 2021 ha colto di sorpresa i fornitori, aumentando le tensioni tra i grandi paesi produttori e i maggiori consumatori mondiali come Stati Uniti, Cina e India. Con i prezzi della benzina in forte aumento all’inizio di quest’anno, il presidente degli Stati Uniti Joe Biden ha chiesto all’Organizzazione dei paesi esportatori di petrolio e ai suoi alleati, noti come OPEC+, di aumentare la produzione complessiva dopo aver limitato l’offerta per mesi. Tuttavia, le nazioni dell’OPEC hanno faticato ad aumentare la produzione a causa di sottoinvestimenti, poiché i dati di Reuters hanno mostrato che il gruppo stava rispettando eccessivamente i suoi obiettivi di produzione a novembre.

L’industria statunitense dello scisto, allo stesso modo, non ha risposto ai prezzi più alti come aveva fatto in precedenza, cedendo alle pressioni degli investitori per limitare la spesa. La produzione complessiva degli Stati Uniti è stata in media di 11,2 milioni di barili al giorno nel 2021, rispetto a un record di quasi 13 milioni di barili al giorno alla fine del 2019, secondo la US Energy Information Administration.

Canada, Norvegia, Guyana e Brasile dovrebbero aumentare l’offerta nel prossimo anno, ha affermato Claudio Galimberti, vicepresidente senior per l’analisi di Rystad Energy. Secondo l’EIA, la produzione di petrolio degli Stati Uniti dovrebbe raggiungere una media di 11,9 milioni di barili al giorno per il 2022.

L’INCERTEZZA DI OMICRON

I casi di coronavirus sono in aumento a causa della variante altamente contagiosa di Omicron e ulteriori epidemie potrebbero rallentare la ripresa nelle principali economie. L’AIE e altri hanno leggermente abbassato le aspettative, con l’AIE che ha tagliato le sue previsioni per il 2021 e il 2022 in media di 100.000 bpd per tenere conto dei minori viaggi aerei.

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“Anche il 5% della popolazione non vaccinata può creare una crisi”, ha affermato Fereidun Fesharaki, presidente della società di consulenza FGE.

“L’idea che si possa vaccinare al 70, 80 o 90% e stare bene è stata messa in discussione”.

Tuttavia, ci sono ancora poche prove che Omicron abbia avuto un effetto drammatico sulla domanda. Le scorte di carburante presso l’hub Amsterdam-Rotterdam-Anversa (ARA), una località chiave per il trasporto di petrolio e gas in Europa, sono diminuite nell’ultima settimana, un segnale di consumo costante. I prezzi del carburante sono i più alti mai registrati in Gran Bretagna, come hanno mostrato i dati della società di servizi automobilistici RAC, Fuel Watch.

In Asia, i margini di profitto delle raffinerie per la produzione di benzina si sono raffreddati nelle ultime settimane a causa delle preoccupazioni sulla domanda guidate da Omicron, ma l’aspettativa generale per il 2022 è per un’ulteriore ripresa, con profitti più elevati per i distillati come il diesel.

I mercati emergenti in Asia come l’Indonesia e la Thailandia dovrebbero riprendersi più fortemente nel 2022, ha affermato Peter Lee, analista senior di petrolio e gas presso Fitch Solutions.

La domanda di benzina dovrebbe crescere di 350.000 barili al giorno nel 2022 in Asia, secondo Richard Gorry, amministratore delegato di JBC Energy Asia.

“La maggior parte di questa crescita della domanda proverrà dall’India, seguita dalla Cina”, ha affermato. “Ma vedremmo anche la domanda in Giappone crescere di 30.000 bpd man mano che le restrizioni COVID si allentano gradualmente”.

(Questa storia non è stata modificata dallo staff di Business Standard ed è generata automaticamente da un feed in syndication.)

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