I prezzi del petrolio sono scesi lunedì, con il greggio statunitense in calo di oltre un dollaro, dopo che le compagnie aeree hanno annullato migliaia di voli negli Stati Uniti durante le vacanze di Natale a causa dell’aumento delle infezioni da COVID-19.

I futures del greggio US West Texas Intermediate sono scesi di 97 centesimi, o dell’1,3%, a 72,82 dollari al barile alle 07:45 GMT dopo aver toccato un minimo di 72,71 dollari al barile all’inizio della sessione. Non è stato scambiato venerdì perché i mercati statunitensi erano chiusi per le vacanze.

Il greggio Brent è sceso di 24 centesimi, o dello 0,3%, a 75,90 dollari al barile dopo aver ceduto lo 0,92% venerdì.

Entrambi i contratti sono balzati dal 3% al 4% la scorsa settimana dopo che i primi dati hanno suggerito che la variante Omicron di COVID-19 potrebbe causare un livello più lieve di malattia.

Tuttavia, la variante altamente trasmissibile sta facendo aumentare il numero di casi di COVID-19 in tutto il mondo.

Negli ultimi tre giorni, migliaia di passeggeri sono rimasti bloccati dopo che le compagnie aeree statunitensi hanno cancellato i voli a causa della carenza di personale legata al COVID.

“Un minor numero di viaggi pari a una minore attività economica negli Stati Uniti equivale a un WTI inferiore, il benchmark petrolifero degli Stati Uniti”, ha affermato l’analista di OANDA Jeffrey Halley.

I mercati petroliferi, in generale, rimangono cauti sulla domanda a breve termine, hanno affermato gli osservatori del mercato.

“Sebbene Omicron si stia diffondendo più velocemente di qualsiasi variante di COVID-19, una notizia relativamente alleviante è che la maggior parte delle persone infette da Omicron mostra sintomi lievi, almeno finora”, ha affermato Leona Liu, analista del DailyFX di Singapore.

“Detto questo, i prezzi del petrolio hanno sofferto per le preoccupazioni di Omicron, ma la pressione al ribasso potrebbe allentarsi se la variante si dimostrasse più mite”, ha affermato.

In Europa, i prezzi del gas naturale hanno toccato massimi record la scorsa settimana a causa di scorte limitate, sostenendo i prezzi del greggio Brent.

Il presidente russo Vladimir Putin ha dichiarato venerdì che l’Unione europea può solo incolpare le proprie politiche per i prezzi record del gas, affermando che alcuni dei suoi membri rivendono gas russo a basso costo a prezzi molto più alti all’interno del blocco.

Guardando al futuro, gli investitori petroliferi sono concentrati sulla prossima riunione dell’OPEC+ il 4 gennaio.

L’Organizzazione dei paesi esportatori di petrolio (OPEC e alleati tra cui la Russia, noti come OPEC+, si incontrerà per decidere se andare avanti con un aumento della produzione di 400.000 barili al giorno (bpd) a febbraio.

La Russia ritiene improbabile che i prezzi del petrolio cambieranno in modo significativo il prossimo anno con la domanda che tornerà ai livelli pre-pandemia solo entro la fine del 2022, ha affermato venerdì il vice primo ministro Alexander Novak.

(Segnalazione di Florence Tan e Koustav Samanta; Montaggio di Kenneth Maxwell, Robert Birsel)

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