Martedì il presidente Joe Biden è apparso determinato a tornare al tavolo dei negoziati con il senatore Joe Manchin, il democratico resistente che ha effettivamente abortito l’iniziativa di politica interna da 2 trilioni di dollari del partito con il suo annuncio di fine anno stridente.

Biden, rispondendo alle domande dei giornalisti alla Casa Bianca, ha scherzato dicendo che non ha rancore nei confronti del senatore conservatore della West Virginia, il cui rifiuto del disegno di legge sui servizi sociali e sul cambiamento climatico ha sbalordito Washington pochi giorni fa.

Invece, il presidente ha parlato con passione delle famiglie che trarrebbero beneficio dall’ambizioso, anche se ora molto incerto, piano dei Democratici di versare miliardi di dollari in assistenza all’infanzia, assistenza sanitaria e altri servizi.

“Il senatore Manchin e io faremo qualcosa”, ha detto Biden.

Le osservazioni improvvisate del presidente costituiscono la sua prima dichiarazione pubblica mentre i democratici lottano per raccogliere i pezzi dall’annuncio di Manchin durante il fine settimana che non avrebbe sostenuto il disegno di legge, così com’è. Manchin ha sostanzialmente schiacciato l’ampia misura politica di Biden al Senato 50-50, schierandosi con tutti i repubblicani che si oppongono al disegno di legge.

Biden ha parlato con forza delle pressioni economiche che spogliano la “dignità di un genitore” che cerca di pagare le bollette e dell’assistenza che milioni di persone potrebbero ricevere dal governo federale con la legislazione. Ha anche affermato che il suo pacchetto aiuterebbe ad alleviare le pressioni inflazionistiche e ha indicato analisi che suggeriscono che stimolerebbe l’economia.

“Voglio fare le cose”, ha detto Biden. “Penso ancora che ci sia la possibilità di ottenere Build Back Better.” Ma i Democratici devono affrontare seri interrogativi sul fatto che l’iniziativa da 2 trilioni di dollari possa essere rimodellata per ottenere il suo voto cruciale o il partito sarà gravato da una devastante sconfitta.

Il leader della maggioranza al Senato Chuck Schumer avrebbe dovuto riunire i Democratici del Senato martedì prossimo per una riunione privata virtuale del caucus per discutere i prossimi passi.

Schumer ha promesso lunedì che la camera avrebbe votato all’inizio del nuovo anno sul “Build Back Better Act” di Biden così com’è ora, in modo che ogni senatore abbia l’opportunità di rendere nota la propria posizione al Senato, non solo in televisione”. riferimento pungente all’annuncio televisivo improvviso di Manchin contro il disegno di legge di domenica.

Ma Manchin e il suo partito sono così distanti, le sue relazioni così contuse dopo mesi di colloqui falliti, non è chiaro come possano tornare al tavolo delle trattative, figuriamoci rilanciare il tentacolare di oltre 2.100 pagine di servizi sociali e il disegno di legge sul cambiamento climatico.

Biden e Manchin hanno parlato domenica successiva, secondo una persona che ha familiarità con la chiamata, riportata per la prima volta da Politico. È stato cordiale e rispettoso, ha detto la persona che ha parlato solo a condizione di anonimato.

La battuta d’arresto ha gettato nel profondo dubbio lo sforzo legislativo di Biden in un momento critico, chiudendo la fine del primo anno del presidente e in vista delle elezioni di medio termine del Congresso, quando è a rischio la stretta presa dei democratici sul Congresso.

Insieme alla solida opposizione repubblicana, il voto di Manchin è vitale su questa e altre iniziative, compresa la legislazione sui diritti di voto prioritario dei Democratici che Schumer ha promesso anche di votare anticipatamente.

Immerso nella politica di uno stato che Biden ha perso decisamente contro Donald Trump, Manchin ha poco da guadagnare dall’allinearsi troppo da vicino con i compagni democratici, sollevando nuove domande sul fatto che abbia ancora un posto nel partito.

In un’intervista radiofonica lunedì, ha ribadito la sua posizione secondo cui il disegno di legge sociale e ambientale prevede troppe spese governative per l’assistenza all’infanzia, l’assistenza sanitaria e altri programmi senza sufficienti restrizioni sui redditi o sui requisiti di lavoro.

Ma il democratico per tutta la vita è stato meno chiaro quando gli è stato chiesto se il partito ha ancora spazio per lui che si descrive come “fiscalmente responsabile e socialmente compassionevole”.

Manchin ha detto: “Ora, se non ci sono democratici del genere, allora devono spingermi dove vogliono”.


Dopo mesi di colloqui con la Casa Bianca e gli altri democratici, si è scagliato contro le tattiche della linea dura contro di lui da parte di coloro che ha detto “basta fare a pezzi le persone e pensare che saranno sottomesse”.

Mentre Manchin ha affermato di non poter spiegare il disegno di legge agli elettori della Virginia Occidentale, un sindacato che rappresenta i minatori di carbone, tra cui alcuni dei quasi 12.000 del suo stato d’origine, ha rilasciato una dichiarazione in cui esortava il legislatore a “rivisitare la sua opposizione” al pacchetto.

Cecil Roberts, presidente della United Mine Workers of America, ha delineato i modi in cui il pacchetto andrebbe a beneficio dei membri del sindacato, compresi quelli della West Virginia, che è lo stato più dipendente dal carbone del paese.

Alcune di queste disposizioni includono un linguaggio che estenderebbe l’attuale tassa pagata dalle compagnie del carbone per finanziare i benefici ricevuti dalle vittime della pneumoconiosi dei lavoratori del carbone, o polmone nero. Il disegno di legge fornirebbe anche incentivi fiscali per incoraggiare i produttori a costruire strutture nei bacini carboniferi, impiegando potenzialmente minatori che hanno perso il lavoro, secondo il sindacato.

I prossimi passi restano molto incerti per il presidente e il suo partito, con il Congresso in pausa per le vacanze.

La Casa Bianca sembrava interessarsi alla preferenza di Manchin per un disegno di legge reinventato che affrontasse alcune priorità principali, per una durata maggiore, piuttosto che la versione sfaccettata e di vasta portata approvata dalla Camera.

Ma sarà straordinariamente difficile per i democratici progressisti e centristi ricostruire la fiducia per avviare un nuovo ciclo di negoziati dopo aver dedicato gran parte del primo anno di Biden in carica a quello che ora è essenzialmente uno sforzo fallito.

L’ampio pacchetto è tra i più grandi del suo genere mai preso in considerazione dal Congresso, e ha liberato miliardi di dollari per aiutare le famiglie americane a livello nazionale, quasi tutte pagate con tasse più alte sulle società e sui ricchi.

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