Uno studio suggerisce che l’alcol tratta la depressione allo stesso modo degli antidepressivi

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Secondo uno studio pubblicato sulla rivista Nature Communications, l’alcol è efficace nel bloccare il dolore emotivo perché provoca nel cervello gli stessi cambiamenti molecolari dell’assunzione di antidepressivi rapidi.

Si stima che le persone affette da depressione maggiore abbiano circa il doppio delle probabilità di sviluppare un problema di alcolismo a causa della continua automedicazione con l’alcol.

Anche se questo può fornire un sollievo di breve durata, può portare a un aumento della tolleranza all’alcol.

Questo provoca poi la dipendenza e tutti i problemi sociali e di salute che ne conseguono. L’alcol e alcuni antidepressivi bloccano l’attività di proteine chiamate NMDAR, coinvolte nell’apprendimento e nella memoria.

Nel caso di questi farmaci, ciò provoca un cambiamento nella funzione di un tipo di neurotrasmettitore chiamato GABA, che porta a una riduzione dei sintomi depressivi.

Per determinare se l’alcol ha lo stesso effetto, i ricercatori hanno prima iniettato ai topi depressi dell’etanolo e poi li hanno sottoposti al “test del nuoto forzato”.

Si tratta di metterli in acqua e osservare quanto sono motivati a nuotare piuttosto che a galleggiare senza meta, determinando così il loro livello di depressione.

I topi che hanno ricevuto l’alcol sono diventati significativamente più attivi in questo test rispetto a quelli che non l’hanno ricevuto, indicando che l’etanolo ha un effetto antidepressivo a breve termine. I ricercatori hanno quindi esaminato una regione del cervello dei topi chiamata ippocampo.

Hanno scoperto che un’alta percentuale di GABA presente è passata da inibitoria a eccitatoria.

Come nel caso degli antidepressivi, questo cambiamento sembra essere prodotto da una proteina chiamata FMRP, che regola il modo in cui viene espresso il materiale genetico. L’assenza completa di FMRP è la causa più comune di autismo nell’uomo.

Per confermarlo, il team ha modificato geneticamente dei topi privi di FMRP e ha scoperto che l’etanolo non produceva lo stesso cambiamento nel GABA in questi topi.

Sebbene gli autori dello studio non si spingano a dire che l’alcol non ha un effetto antidepressivo sulle persone affette da autismo, i risultati di questa ricerca potrebbero indicare questa possibilità, anche se sono necessarie ulteriori ricerche prima che questi risultati possano essere confermati.