Gli scienziati hanno scoperto il gene che causa calvizie e capelli grigi

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Gli scienziati hanno identificato le cellule che permettono ai nostri capelli di crescere, fornendo indicazioni sui meccanismi responsabili dei capelli grigi e della calvizie. Secondo i ricercatori, questo potrebbe essere utilizzato per trovare trattamenti per la calvizie e l’ingrigimento dei capelli nel prossimo futuro.

 

I risultati dei ricercatori sono stati pubblicati sulla rivista Genes & Development.

Lo studio ha analizzato le cellule staminali presenti in profondità nei follicoli piliferi, chiamate cellule progenitrici dei capelli, e due proteine chiamate KROX20 e SCF. Hanno scoperto che la proteina KROX20 si “attiva” nelle cellule della pelle che diventano il fusto del capello.

Queste cellule progenitrici dei capelli hanno poi prodotto la proteina SCF, essenziale per la pigmentazione dei capelli. Se sono presenti cellule contenenti entrambe le proteine KROX20 e SCF, queste salgono dal follicolo, interagiscono con le cellule melanocitarie che producono pigmento e si sviluppano in capelli pigmentati.

 

Tuttavia, quando il team ha “eliminato” le cellule che producono KROX20 nei topi, i capelli non sono cresciuti e sono diventati calvi.

Quando hanno eliminato la proteina SCF nelle cellule progenitrici dei capelli nei topi, i loro capelli sono diventati bianchi.

Gli scienziati hanno fatto questa scoperta per caso, poiché la proteina KROX20 è solitamente associata allo sviluppo dei nervi. I ricercatori hanno trovato le cellule studiando un disturbo chiamato neurofibromatosi di tipo 1, una rara malattia genetica che causa la crescita di tumori sui nervi.

“Sebbene questo progetto sia stato avviato per capire come si formano alcuni tipi di tumori, abbiamo imparato perché i capelli diventano grigi e abbiamo scoperto l’identità della cellula che fa crescere direttamente i capelli”, ha dichiarato in un comunicato il dottor Lu Le, ricercatore principale dell’University of Texas Southwestern Medical Center.

“Con queste conoscenze, speriamo in futuro di creare un composto topico o di fornire il gene necessario ai follicoli piliferi per correggere questi problemi estetici”.

Il prossimo passo sarà scoprire come la proteina KROX20 nelle cellule e il gene SCF smettano di funzionare correttamente con l’età e il loro ruolo nella calvizie maschile.

Questa scoperta è particolarmente interessante perché dovrebbe consentire ai ricercatori di sviluppare trattamenti per combattere questi due effetti dell’invecchiamento, tanto temuti da molte persone.